viernes, 28 de septiembre de 2012

MINERALES -- LA CASITERITA EN LA ORFEBRERÍA

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La Casiterita


General

Categoría Minerales óxidos
Clase 4.DB.05
Fórmula química SnO2



Detalle de un cristal de casiterita de 4 cm., Minas da Panasqueira, Beira Baixa, Portugal.



Propiedades físicas

Color Negro parduzco, pardo, incoloro, gris, verde
Raya Blanco parduzca
Lustre Diamantino
Transparencia Opaco a trasnparente
Sistema cristalino Tetragonal
Hábito cristalino Reniforme, fibrosa, radiada, masiva, granular
Dureza 6-7
Tenacidad Frágil
Densidad 6,8-7,1 g/cm3


Casiterita de Bolivia





La casiterita es un mineral del grupo IV según la clasificación de Strunz. 
Es un óxido de estaño (IV) (SnO2), es un mineral típico de las pegmatitas, es decir, se asocia a la fase tardía de la cristalización granítica (neumatolisis). 
En los granitos neumatolíticos y pegmatitas, la casiterita suele ir acompañada de wolframita, sheelita y mispíquel.


minerales: casiterita




La casiterita suele contener un 87% de estaño y un 21% de oxígeno (además de hierro, tantalio y otros minerales). 
Es frágil y resistente a los ácidos. Aparece en cristales gruesos, prismáticos, casi siempre en macla pertenecientes al sistema tetragonal (con variantes ditetragonales y dipiramidales). 
Con menos frecuencia se da el llamado estaño acicular, es decir, con cristales finos en forma de aguja, o en forma de estaño leñoso, parecido a la madera. 
En cambio, es habitual verlo en forma de gránulos globulares sueltos.


Casiterita con MicaNegro y blanco. Pero su brillo, perfección y el marcado contraste con la hojosa Mica blanca crean un gran contraste.



Dureza: entre 6 y 7 puntos en la Escala de Mohs.Exfoliación: imperfecta.
Peso específico: entre 6,8 y 7,1 kg/dm3.
Color: pardo casi negro (colofonía menos frecuente en amarillo, gris o rojo jacinto).

La casiterita normalmente es de color pardo a negro, raras veces amarillo o blanco, de opaco a translúcido. 
El color de su raya es blanca. 







La casiterita es un constituyente primario de las rocas ígneas y pegmatitas, aunque es mucho más frecuente encontrarla en filones hidrotermales; en los pegmatitas la casiterita está asociada a wolframita, sheelita y mispíquel. 
También aparecen en sedimentos fluviales en forma de nódulos de casiteria, donde éstos por su propio peso, se asientan en los lechos de los rios por efectos mecánicos (yacimientos de tipo placer). 
La mayor parte del estaño del mundo procede de los depósitos aluviales de Tailandia, Indonesia y Malasia. 







En filones se explota en Bolivia (calidad gema de color amarillo en Huanini) y Brasil. 
Se han encontrado bellos ejemplares en Cornualles (Gran Bretaña, explotada desde la prehistoria), magníficos ejemplares se han encontrado también en Sajonia-Bohemia. 
Sin embargo, es en la región de Yunnan, en China, donde se da la mayor concentración del mundo de este mineral. 






En España la casiterita está muy diseminada por toda Galicia; los mejores ejemplares proceden de la provincia de Orense, donde aparece en cristales octaédricos sencillos y en maclas de tipo codo. 
De una manera accesoria se encuentra en el granito de Asturias, en Cataluña se ha citado en los pórfidos de Sant Pere Mártir y Pedralbes. 
Abunda de forma diseminada en la Sierra de Guadarrama. 
Se cita en Linares (Jaén), en al Sierra de Bacares (Almería), y en el batolito de los Pedroches (Córdoba). Se han encontrado también en Cartagena y varias localidades de Cáceres (Trujillo, Las Hurdes,...) y Badajoz (Mérida y Alburquerque).







La casiterita es la principal mena de estaño. El estaño se utiliza para cubrir con una capa delgada las hojas de acero destinadas a la fabricación de envanses para conservas alimenticias, en la elaboración de objetos de estaño puro, en aleaciones con cobre (campanas), con plomo (en el revestimiento de estaño emplomado) y antimonio (soldaduras). 






El óxido de estaño artificial se emplea como polvo para pulir. Antiguamente se empleaba para obtener el bronce. 





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay



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