miércoles, 24 de octubre de 2012

EL JADE EN MESOAMERICA









Para la mayoría de la gente la palabra “Jade” evoca  exóticas imágenes de Ricos emperadores Chinos y lo llamas el Diamante del Este. 




Collar de concha y jade Tikal


Poca  gente sabe de la rica Historia del Jade en las  Américas, es mas aún, el nombre Jade se deriva del español  "Piedra de Ijada", o piedra del riñón, ya que el jade era usado por los Mayas para problemas renales y lo aplicaban en la espalda. 







Debido a ésto también se le a llamado "Lapis Nefriticus", de donde se deriva el término "Nefrita".  
Para Los Indígenas de la América Precolombina, especialmente los Mayas, el  "Ya’ax Chich" o Jade significaba vida, fertilidad y poder; era el objeto mas preciado, aún mas que el oro. 







Junto con la Obsidiana y el pedernal, eran las piedras mas usadas en los rituales, de el arte y la Guerra. 







La Cosmología Maya narra que, al principio el dios del Maíz, puso tres piedras para levantar el cielo del mar primigenio. 







Es muy común encontrar desde el Preclásico, objetos con 3 piedras de Jade en Tumbas de la Elite.   
La asociación de la   aristocracia con el jade verde brillante indica su aprecio por éste. 
El verde brillante era el preferido por los Emperadores Chinos también. 







Como un ejemplo  de su valor Moctezuma le ofreció a Hernán Cortés cuatro cuentas de Jade como tributo, quien las despreció para sorpresa de los indígenas. 
Los objetos que hacían los Mayas a partir de la Jadeita eran: Cuentas lisas y grabadas, aretes, pectorales, pendientes, anillos, placas delgadas para mosaicos como máscaras funerarias  y otros objetos, y para uso ritual, como perforadores de genitales y para textos como la famosa placa de Leyden de Tikal, muy comunes en el Preclásico y raros después del 400 DC.







Algo muy interesante es el descubrimiento hecho por el mineralogista George Harlow de "Hachas" de jadeita Preclásica  en las Islas de  Antigua y Barbuda, que provienen de las minas de Guatemala. 


Ver imagen en tamaño completo   Collar de Tikal
   Urna funeraria
  Mascara de tumba Tikal




La Isla de Antigua dista unos 3000 Km. al Este del Valle  Motagua y unos  3500  Km. cruzando las islas de  Cuba, Española, Puerto Rico, etc. las Rocas no flotan. Únicamente por canoa pudieron haber cruzado el Caribe llegado a esas islas. 




Anillo Petén


Un objeto de comercio es mas valioso al ser adquirido mas lejos de su fuente, el incentivo es una buena ganancia. 



Caravanas Petén



El hallazgo de la fuente en Guatemala refuta la creencia previa de que todo el comercio del caribe oriental era con Sur América, y que debía de haber una mina de Jadeita desconocida en esas tierras, ya que la única Jadeita de América proviene de Guatemala.








Hasta hace poco, los coleccionistas, joyeros y compradores de Jade, acudían a Asia para comprar jadeita fina. 
Tradicionalmente tomado como un producto de  China, pero encontrado principalmente en  Myanmar (antes Burma), la jadeita ha sido cortada y enviada desde  Hong Kong  a occidente por décadas. 
Actualmente, los entusiastas del jade están descubriendo que una fina jadeita esta siendo explotada mas cerca.  
Jadeita muy fina en  colores naturales que van desde el verde intenso brillante al lila claro, azul, rosa, blanco y amarillo están siendo producidos en Guatemala, América Central. 
Aunque la jadeita se encuentra en varios lugares del mundo, la de Guatemala es la menos conocida. 



  Jade Gris




Las fuentes conocidas son limitas, y las mas importantes actualmente son   Burma, Guatemala y Kazakhstan.

“Jade” es el término genérico para dos piedras diferentes:  nefrita y jadeita. 
Son visualmente similares pero son diferentes en sus  características mineralógicas. 
La Nefrita es muy común y producida como "Jade" en muchos países,  incluyendo  USA, Canadá y Brasil, en América. 
La Nefrita y Jadeita son blancas en su estado puro, siendo los colores causados por inclusiones de otros minerales. 



Tumba Tikal


La Jadeita es la mas densa y dura de las dos, con una variedad de colores, mas rica.   
Por estas razones y debido a su escasez, la jadeita en la más apreciada y  valiosa de las dos.  Mientras que la mejor nefrita se vende por unos cuantos dólares la libra, La jadeita se vende por cientos de dólares el Quilate. 
No hay fuentes conocidas de  nefrita en Mesoamérica.


"El jade de Guatemala  es jadeita. La Jadeita se forma por enormes presiones a bajas  temperaturas, Guatemala se encuentra sonre la zona de  subducción de la placa de Cocos, con la placa Norte Americana y la del Caribe en la falla del  Motagua". 
La composición química verdadera  jadeita es:  Silicato de Sodio - Aluminio - hierro y Otros con una dureza en la escala de  MOHS  de 6.5 a 8, y únicamente se encuentra en : Guatemala - Burma y Rusia.


   Perforador de Jade




 La Calcedonita, es una Cuarzita.  
Una variedad verde-azul, llamada a veces  crisocola calcedonita, es explotada  en Guerrero y Chiapas, Méjico, así como en el Valle del medio Motagua en Guatemala,  y figura como importante  material  Precolombino en Costa Rica. 
Esta variedad de calcedonita es llamada  "jade" en Méjico y Costa Rica, en Guatemala llamada  "Guatemalita". 
El color de la variedad Mejicana se deriva de la crisocola, un  Filosilicato de cobre. 
La variedad Guatemalteca tiene además inclusiones de pirita, galena, y calcita.









Que jadeita en serias cantidades y en un arco iris de colores  naturales  --(ningún tratamiento especial es usado en la jadeita Guatemalteca , a diferencia de la mayoría de los tipos de Myanmar, en donde usan técnicas de calor para mejorar el color y la calidad )-- está siendo explotada en Guatemala, no es sorpresa para los  geólogos y arqueólogos que desde hace mucho han sabido que todas culturas nativas de Centro América  - Olmeca, Tolteca, K'iché, Mixteca, Zapoteca, Azteca, y Maya,obtenía su Jade de Guatemala. 







La única fuente confirmada de la  jadeiteque era usada por los Olmecas es del valle del  Motagua, en Guatemala, en pleno territorio  Maya, No Guerrero como algunos aseguran, debido a talleres de Jade encontrados allí, pero  no han sido encontradas fuentes de Jade en Méjico a la fecha. 
Solo Serpentina verde de muy baja calidad.








En Jades de Mesoamerica, el autor y experto en jade, Fred Ward ha compilado una  exhaustiva investigación de la jadeita  Guatemalteca usada por la Civilización Maya. 
El escribe que; descubrimientos de jadeita en el valle del Motagua de Guatemala (Zona de la Falla del Motagua) confirman al país como la fuente de toda la jadeite usada por los Mesoamericanos durante tres mil años. 






Talleres de Jade notables se encuentran en sitios del área, como:  Quiriguá, Guaytán y Vega del Cobán, sobre el río  Motagua, El Aguilucho, Los Encuentros, Chucunhueso y Carrizal Grande en las Montañas de la Sierra de Las Minas, y Cancuén, en el Sur del Petén, que dominaba la ruta de comercio del río La Pasión y le dio un bienestar no visto en otras ciudades del Clásico Maya. 







El  Jade se encuentra en muchos lugares de  Guatemala:  En los departamentos de Izabal, El Progreso, Jalapa, Zacapa, Baja Verapaz, y El Quiché. Se requiere de un ojo experto para encontrar la Jadeita, ya que las rocas son prácticamente iguales a las ordinarias.










Dentro del mundo Mesoamericano, las artes aplicadas fueron un campo ampliamente explotado. Otros, como la orfebrería o la ebanistería, tuvieron un uso considerable a través de las distintas etapas históricas de la región. Sin embargo, el aspecto que más destaca dentro de estas técnicas es la joyería.







Desde el principio de la civilización, el uso de joyas ha representado poder y rango social. En el área maya la situación no es diferente, las clases pudientes siempre se diferenciaron por las alhajas que portaban. En realidad, la diferencia principal radica en los materiales que consideraban como valiosos. Contrario a Occidente, en Mesoamérica la piedra más preciada era el jade, que poseía atribuciones mágicas. Además, otros materiales preciosos eran la turquesa y algunos tipos de conchas marinas. Otro de los elementos utilizados para la joyería es el plumaje multicolor de algunas aves. Las pumas de quetzal o guacamaya eran de gran valor al momento de realizar los tocados ceremoniales.  Metales como el oro y la plata eran conocidos, sin embargo nunca tuvieron la importancia que alcanzaron los antes mencionados.  ¿Cuáles eran, entonces, las prendas fabricadas con estos materiales? He aquí una pequeña descripción.






Máscaras funerarias: Realizadas principalmente con jade. Estas son joyas de exquisito valor artístico destinadas a representar al rey muerto o a la figura mitología que el difunto encarnaría en la vida siguiente. Aunque algunas fueron talladas de una sola pieza (como la máscara de Río Azul, inserta), la mayoría de ejemplos fueron hechos mediante mosaicos. Además, destacan los ojos vivos hechos a base de concha, que era un material muy preciado por la dificultad de obtenerlo.








Collares:
Uno de los elementos más representativos de las clases nobles mayas es el uso de collares. Éstos podían estar hechos de distintos materiales, como el jade o la concha. Los ejemplos encontrados poseen distintas formas, aunque son más comunes las cuentas en forma de esfera o las tubulares. Cabe resaltar que este tipo de joya es la más frecuente dentro de los ajuares funerarios (la imagen inserta muestra un ajuar completo de jade) y tienden a complementarse con pulseras y orejeras del mismo material.






Pectorales:
Considerados un atributo de gran valor, los pectorales eran indispensables en las vestimentas nobles. Los materiales y diseños son variados. Los mayas gustaban de adornarse con concha nácar y concha roja, por ello se ven muchos pectorales hechos de este material. Algunos son camisas enteras de mosaico, otros simplemente una concha entera con perforaciones para integrarla a otros ornamentos. El jade también se utilizó en estas prendas, aunque en menor grado.






Tocados:
Las plumas exóticas siempre fueron un objeto de gran valor en Mesoamérica. Tal era su demanda que los nobles del centro de México (donde estas aves no existen) compraban las plumas de colores a las tierras mayas. El destino principal de las mismas era convertirse en hermosos tocados que adornaban las cabezas reales. Este aspecto contiene aún muchos enigmas. Las representaciones artísticas de estos elementos muestran elaborados diseños que combinaban plumajes con formas complejas de dioses y animales. Sin embargo, la duda sobre su veracidad siempre ha rondado a los arqueólogos. Esto debido a que la única forma de elaborarlos sería mediante un pesado armazón de barro, madera, plumas y pieles. Aunque una teoría reciente podría dar una luz a este tema: en Aguateca, un sitio Clásico de Petén, las excavaciones revelaron un grupo de pequeños fragmentos cerámicos ultralivianos que parecían pertenecer a un tocado. Al analizarlos se descubrió que poseían una estructura porosa debido a capas internas de tela. Claro, al momento de la cocción la tela se quemó y derivó en una estructura ligera y manejable.







A pesar de esto, mientras no se encuentre un tocado intacto (algo difícil debido a las condiciones ambientales) el misterio continúa.  Aparte, en Europa se conserva un tocado que se supone perteneció a Moctezuma (rey Azteca conquistado por los españoles). Los tocados son, por así decirlo, el equivalente mesoamericano de las coronas reales europeas.





Fernando Gatto
Kaia joyas Uruguay 

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