jueves, 25 de octubre de 2012

EL ÓPALO DE FUEGO DE OREGON





Hielo y Fuego, oro blanco con diamantes y ópalo de fuego



A mitad de camino entre Lakeview y Klamath Falls, en Oregon, en el "High Desert Oregon", situado entre árboles de enebro y salvia hay una mina de ópalos con gemas tan bellas como el Ópalo de fuego, que no envidian a otras de cualquier parte del mundo. 







El Ópalo de fuego nació en el fuego, en los antiguos volcanes de Oregón, en los EE.UU.. 
El ópalo de fuego se forma cuando el agua se filtra en lava rica en sílice, rellenando las juntas y huecos. Bajo calor y presión, el sílice forma un gel sólido, atrapando el agua restante dentro de su estructura. 







El ópalo de fuego, como todos los ópalos, tiene un alto contenido de agua. Como resultado, se debe proteger del calor y de la exposición prolongada a la luz fuerte, que podría secarse. 


La matriz de ópalo que contiene permanece húmedo durante toda la temporada. Una vez retirado de la tierra, el ópalo comenzará a perder parte de ese agua hasta que alcance un contenido en agua que es estable dentro de su nuevo entorno.








Como la pérdida de agua se lleva a cabo, en el interior de ópalo, resulta a veces que en la superficie se den agrietamiento o fisuras. Debido a que el contenido químico, las tensiones nativas, y el nivel de saturación de agua varían de una pieza a otra, diferentes piezas se  pueden o agrietar más que otras.



Gem Quality Oregon Fire Opal Beads



Se recomienda permitir que su ópalo se cure antes de producir obras de arte con la piedra o que el lapidador las trabaje.
Cuanto mayor sea la piedra, mayor seré el tiempo  necesario para que se estabilice completamente en el  nuevo entorno. 
Para las pequeñas piezas se recomienda un mínimo de varias semanas a algunos meses. Para piezas muy grandes, se recomienda seis meses a un año o más.



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En la actualidad se sugiere como primer paso la eliminación de partes no deseadas del ópalo, y el  pelado para preformas rugosas (losas, bloques, etc) tan pronto como sea posible después de la excavación. 
A continuación, recomiendan que las piezas se dejen  estabilizar lentamente. 
Una de las estrategias es enterrarlos en un cubo con arena húmeda (no mojado) y luego permitir que la arena se seque de forma natural en un área protegida a temperatura moderada.



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A pesar de la atención, algunas piedras todavía sufrirán daños.

Corte y Pulido:

El Ópalo de fuego es sensible al calor y se pueden romper fácilmente si se abusa de calor durante el  procesamiento. Ya sea que usted está cortando cabujones o piedras talladas, se recomienda enfríar  sus piezas para evitar roturas.








El Ópalo de fuego no tiene ninguna escisión o estructura cristalina, lo que no hay necesidad de orientación especial a no ser para el mejor rendimiento y el color.







El pulido se realiza mejor a una velocidad muy lenta, con muy poca presión para evitar que se raye.

La paciencia en la curación y el cuidado en el corte rendirá gemas terminadas de color impresionante:







Fernando Gatto
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