domingo, 7 de octubre de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERÍA -- LA HEMIMORFITA








General

Categoría Minerales sorosilicatos
Clase 9.BD.10
Fórmula química Zn4Si2O7(OH)2·H2O








Propiedades físicas

Color                        Blanco, azul o verdoso
Raya                        Blanca
Lustre                Vítreo
Transparencia        Transparente a translúcida
Sistema cristalino     Ortorrómbico
Hábito cristalino      masivo o estalactítico
Fractura               Concoidal
Dureza               5 (escala de Mohs)
Densidad               3,45
Solubilidad       Soluble en ácidos fuertes
Fluorescencia       alguna variedad fluorece con luz UV









La hemimorfita, también llamada calamina, es un mineral del grupo de los silicatos, sub grupo sorosilicatos. 
Calamina en realidad no es un sinónimo, es el término que usaban los mineros para designar a la mezcla que aparecía frecuentemente de hemimorfita, smithsonita e hidrocincita, en la parte alta de las minas de cinc.







Es un hidroxisilicato de cinc hidratado, con aspecto de cristales largos dispuestos en costras radiadas, normalmente blancas, pero es frecuente en costras masivas de tonalidades verde o azul intenso.
Fue denominado hemimorfita debido al desarrollo hemimórfico de sus cristales. 
Esta inusual forma de cristalización hace que los cristales terminen en caras desiguales.








Se encuentra formando vetas y lechos en rocas calizas estratificadas, en la zona de oxidación de sulfuros de cinc y de plomo, asociada a smithsonita, cerusita, anglesita, galena y esfalerita.









Se han encontrado bellas cristalizaciones en minas de Chihuahua (México), Bélgica, Austria, Gran Bretaña, Argelia y Estados Unidos. 
En España es frecuente encontrar hemimorfita en la cuenca minera del cinc de Asturias y Cantabria. En general, abunda en todos los yacimientos de cinc, plomo y plata del mundo.








Industrialmente se extrae en las minas como mena del cinc, siendo de gran rentabilidad económica su explotación, pues contiene más de un 54% de cinc.





Fernando Gatto
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