viernes, 26 de octubre de 2012

NATURALES -- SINTÉTICAS -- O FALSAS? parte 2









1) Hidrotermal: 

Como su nombre indica, este tipo de proceso utiliza agua como disolvente. 
Hidrotermales sintéticos son relativamente caros, como el equipo utilizado es caro, y los rendimientos son pequeños y lentos (de semanas a meses). 
Debido a que este proceso tan estrechamente imita lo que ocurre de forma natural en la corteza terrestre, la mayoría de las inclusiones en esas gemas son de aspecto natural, lo que hace que sean difíciles de identificar. 
En ocasiones, gemas talladas mostrarán parte de la placa de semilla o un distintivo no natural como inclusión denominado "espícula tachuelas". 


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Las gemas primarias producidas por este método son las esmeraldas, corindón rubí (sobre todo) y cuarzos en una variedad de colores, incluyendo azul.



2) Flujo: En algunos casos, el disolvente en el que los materiales de fuente gema se disuelven no es agua, sino otro material como fluoruro de plomo o de óxido de boro, llamado. 
Estos materiales tienen en común que tienen una temperatura más baja de cristalización que la gema. Como la temperatura en el crisol se reduce, entonces, la gema cristaliza primero, separando el flujo de líquido. 
El proceso es lento y caro. La naturaleza altamente corrosiva de los flujos obliga a que los crisoles deben estar hechos de un metal muy resistente como el platino, el iridio o el oro, y el proceso puede tardar meses.








Rubí, zafiro, cuarzo, esmeralda, alejandrita, YAG y rubí sintético rojo son las gemas más importantes producidos de esta manera. 
Aunque caro las gemas resultantes tienen inclusiones naturales, la más notable de las cuales a veces son llamados "velos tenues". 
Consta de flujo cristalizada dentro de grietas diminutas en la joya, son tan naturales como las inclusiones de huellas digitales en su apariencia que se requiere un ojo bien entrenado para discriminar.


Método del vapor:

De esta tercera forma es posible realizar gemas sintéticamente por deposición de vapor. En la actualidad sólo los diamantes se hacen de esta manera.



Gemas sintéticas


En esta categoría se ubican corales, turquesas, ópalos y todos los cuales, son relativamente fáciles de separar del natural. Bajo magnificación cada uno de ellos revela sus características hechas por el hombre: el coral carece de la ultraestructura característica biológica de coral natural, la turquesa tiene una superficie ligeramente accidentado, con reminiscencias de crema de cereal de trigo que es el más diferente a la de las piedras naturales, y el ópalo, muestra una poco natural y distintiva estructura hexagonal que lo delata.





Cámara de presión para CVD



Síntesis del Diamante

La primera síntesis exitosa de diamante se llevó a cabo en 1955 por científicos de General Electric Corporation. Estos eran pequeños, .15 mm. cristales destinados al uso industrial. 
En 1958 el costo de diamante sintético "bort" era competitivo con el natural, y hoy en día industrialmente los productos producidos como abrasivos de diamante dominan el mercado. 









HTHP: General Electric también fue el primero en producir diamantes sintéticos gema en 1970. 

Estos eran pequeños y bastante amarillos. 
El nitrógeno en el aire atmosférico se incorpora en el diamante durante el proceso de formación, y actúa como un cromóforo que da el cristal resultante un color amarillo. 
El Llamado metodo HTHP (alta temperatura, alta presión), todavía algo secreto, implica un metal disolvente / catalizador, 60.000 atmósferas de presión, y temperaturas de al menos 1500 grados C. 







Las máquinas en las que los diamantes se forman se denominan "prensas ". Durante los últimos treinta años,  diamantes sintéticos de calidad gema ha sido en gran parte una curiosidad de laboratorio, ya que cuesta más producir de lo que costaría obtener piedras equivalentes naturalmente.

Todo esto está a punto de cambiar! Varias compañías están involucradas en la producción, o preparándose para producir, diamantes de calidad gema sintética para el mercado de la joyería. 
Gemesis y Chatham son dos fabricantes de nota - Gemesis> ya está en el modo de venta al por menor, que se especializa en intensos colores amarillos con joyas acercan a 2 cts, mientras Chatham está a punto de entrar en el mercado en breve con rosas y azules, así como amarillos.

Hasta la fecha, los altos costos y las dificultades para tratar de mantener el color amarillo a cabo, han dado poca motivación para los fabricantes HTHP para tratar de competir en el mercado de diamantes sin color. 


CVD, deposición de vapor químico: 

El tercero de los procesos de síntesis posibles GEM (condensación de un vapor) ha sido el pionero, creado por Apollo Corporation, para la producción de diamantes. 








En este enfoque, una cámara de vacío (en 0,1 atm de presión) que contiene un cristal de diamante de semilla fina se llena con gas metano (CH4) a 1000 grados C. En este régimen de temperatura y presión, el carbono en el gas se separa del hidrógeno , y cristaliza en la superficie de la semilla de diamante.

Desde el principio, los cristales resultantes, que eran finas como barquillos, estaban destinadas a aplicaciones industriales.

En la actualidad, Apolo diamantes ha conseguido diamantes de hasta .25 ct. En comparación con los diamantes HTHP, son relativamente blancos y tienen una alta claridad. 


Las principales preocupaciones de la industria han sido los de 

1) Divulgación 
2) Identificación  
3) Costo

1) Declaración:
En la actualidad, las principales empresas productoras de diamantes sintéticos se han esforzado por identificar sus productos como sintético, y los están vendiendo sólo a través de los joyeros de renombre y con licencia.









2) Identificación: 
La conclusión de que el mercado es lo suficientemente grande para ambos tipos, sintéticos y piedras naturales se basa en la suposición de que los dos pueden ser discriminados de manera fiable. 
A pesar de las gemas HTHP tienen reveladores características que permiten a un gemólogo bien entrenado y bien equipado o un joyero para identificarlos, los diamantes hechos por CVD, su  reconocimiento actualmente sólo es posible para los grandes laboratorios. 

3) Los costes: 
A diferencia de los falsos diamantes que se pueden detectar con un probador simple y barato de conductividad eléctrica, los diamantes sintéticos, son  diamantes con las mismas características y por lo tanto pasan todas las pruebas estándar, físicas y ópticas, como el diamante natural.










Diamantes CVD no puede detectarse de manera fiable incluso con instrumentos. Los joyeros de clase media están comprensiblemente preocupados por los costos que inevitablemente se producirán como verificación del origen natural en diamantes, (En media un certificado de GIA cuesta 400 dólares).


Perlas cultivadas:

Antes de hablar de las perlas cultivadas, vamos a echar un breve vistazo a las perlas naturales. 
Las perlas naturales son muy raras hoy en día, pero siempre fueron escasos. 
El producto de la reacción de un molusco a un irritante,  toma muchos años para crecer hasta un tamaño utilizable, y unos cierta cantidad de individuos dentro de una población de moluscos nunca creará una perla. Más allá de eso, la mayoría de las perlas de la naturaleza son pequeñas, generalmente barrocas, y ​​muy pocas son sin manchas. 







Durante la mayor parte de la historia, las perlas naturales eran las más raras y valoradas de todas las piedras preciosas.


Entonces llegó el señor Mikimoto!

Al rededor del siglo 20, hubo varias personas que experimentan con perlas de cultivo, y en 1906 el primer lote se cultiva. 
Sin embargo, el de mayor éxito fue Kokichi Mikimoto tanto a escala de producción en masa, como en las ventas en un mundo escéptico. 

Al final de las perlas cultivadas de 1920 eran una parte aceptada del mercado de perlas, y hoy son el mercado. 

A excepción de las que se encuentran en algunos artículos de joyería antigua y vintage, y unas cuantas perlas naturales que se venden a los coleccionistas, todas las perlas son cultivadas en el comercio.
(Independientemente de la terminología, sin embargo, las perlas cultivadas no son gemas naturales, su origen es el resultado de la intervención humana.).









Diferentes tipos de perlas

Hay dos tipos básicos de perlas (ya sean cultivadas o naturales). 
Una perla que se forma dentro de la cavidad del cuerpo del molusco, y tiene una forma tridimensional, a veces redonda. 
Una que se forma unida a la carcasa del animal, y por lo tanto tiene una superficie posterior plana se conoce como un "blister". 

Colores posibles de perlas varían con la especie de molusco, pero por lo general son de un color que es el color del revestimiento del caparazón del animal.








La perla blister que se conoce como perla "Mabe", se cultivan por encolado una cúpula de plástico o media concha o de otra forma (núcleo) sobre la superficie interior de una concha de molusco. 
Una vez que el núcleo está cubierto con nácar, la perla blister lo corta de la carcasa circundante. 
El núcleo se retira y la cavidad se rellena con una resina epoxi, y respaldado por la madre-de-perla. Perlas Mabe son bastante atractivas, y producen alternativas menos costosas que perlas cultivadas del mismo diámetro.

Las perlas naturales vienen de moluscos nativos, tanto de agua salada (ostras) y de agua dulce (mejillones), y las perlas cultivadas se pueden producir a partir de los dos tipos de moluscos. Dos estrategias diferentes se utilizan en el cultivo: cordón y nucleación.








Mar: 
Las perlas de agua salada cultivadas son "perlas nucleadas", lo que significa que una pequeña bolita de la cáscara se utiliza como "irritante" alrededor del cual la ostra segrega nácar. 
La empresa que fundó Mikimoto es todavía fuerte, y se especializa en las perlas de agua salada con los más altos indices de calidad en cultivo de la ostra Akoya.

Estas perlas son de color blanco plateado o crema, a menudo con tintes rosados.

Perlas más grandes, como los negros y dorados de Tahití, Indonesia se cultivan en ostras de otras especies de los trópicos, y pueden alcanzar tamaños de 20 mm o mayor. 
Perlas de agua salada cultivadas puede ser bastante caro en función del tamaño y la calidad.










Agua dulce: 
Perlas de agua dulce son casi siempre "nucleados tejido", lo que significa que sólo una porción de tejido del manto de un mejillón donante se utiliza para iniciar el proceso de cultivo, no hay ninguna cuenta de concha. 

Históricamente, las perlas de agua dulce se produjeron por primera vez desde el Lago Biwa en Japón, pero hoy en día la mayoría proceden de China. 
El original perlas Biwa, introducidos en la década de 1970 eran pequeños, con formas planas, barroco -> se las refiere a veces, despectivamente, como "arroz inflado".







Identificación:

Muchas perlas cultivadas de agua salada puede ser identificadas por microscópio al ver el agujero de perforación y la observación de la demarcación entre el núcleo shell, y la capa de nácar en la parte superior de la misma. 
En los casos difíciles, y con perlas cultivadas de agua dulce, una radiografía hará el trabajo. 
El núcleo se mostrará claramente en las radiografías, así como el área más pequeña en la que se coloca el tejido en un manto de perlas cultivadas de agua dulce. 
En realidad, hay pocas posibilidades, sin embargo, que hoy en día las perlas de agua dulce o salada, no sean cultivadas.



Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay



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