sábado, 13 de octubre de 2012

QUE ES EL INDICE DE REFRACCIÓN -- IR


Índice de refracción, o IR como se abrevia a menudo, es una de los datos más importantes de una piedra preciosa. 
La medida de índice de refracción es uno de los primeros pasos en la identificación de una piedra preciosa, aunque algunas piedras preciosas tienen índices de refracción similares  y exámenes adicionales son necesarios para una identificación definitiva.

IR es el ratio entre la velocidad de la luz en el aire y la velocidad de la luz a través de un material transparente. 
Si la luz pasa desde aire en un material transparente con un ángulo de incidencia que no sea un ángulo de 90 grados, se desvía en un ángulo diferente (el ángulo coincidente) de acuerdo con el IR. 
La piedras preciosas con un IR más alto son generalmente más brillantes que los de IR bajo, ya que más luz se devuelve a la parte superior o corona de la piedra, en lugar de pasar por el centro o la culata. 

El diamante tiene un IR alrededor de 2,4; el cuarzo, de 1.54-1.55. 
El IR de la mayoría de las piedras preciosas es fácil de medir mediante un instrumento óptico simple, conocido como un refractómetro.

Algunas piedras preciosas son de refracción única: ellas tienen sólo un índice de refracción. Otras piedras preciosas -- de hecho, la mayoría -- son de refracción doble: ellas tienen dos índices de refracción diferentes. Cuando un rayo de luz entra en una gema de doble refracción, se divide en dos rayos, cada uno a una velocidad diferente y recorriendo un camino diferente a través del cristal. 
La Birrefringencia es una medida de la diferencia entre los dos índices de refracción en gemas que son de doble refracción, y oscila entre un mínimo de .003 a un máximo de .287. 
Muy pocas piedras preciosas son de refracción única, de hecho, las únicas gemas bien conocidas con esa propiedad, son el diamante, la espinela y el granate.

El siguiente gráfico enumera los índices de refracción de 119 variedades de piedras preciosas, clasificados en orden descendente.




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