domingo, 11 de noviembre de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERÍA -- LA CLINOHUMITA

File:Clinohumite.jpg





Clase Silicatos

Sistema cristalino Monoclínico.

Fórmula química (Mg,Fe)9(F,OH)2(SiO4)4

Dureza 6.0.

Densidad 3.17 - 3.35. (pura 3.28).

Exfoliación Imperfecta.

Fractura Subconcoidea.

Color Incolora, blanca, parda, amarilla.

Raya Blanca.

Brillo Vítreo.

Fluorescencia No Presenta




                   



La Clinohumita es un miembro del grupo humite, un silicato de magnesio con la fórmula química (Mg, Fe) 9 (SiO4) 4 (F, OH) 2. 
La fórmula puede ser vista como cuatro olivinos (Mg2SiO4), más una brucita (Mg (OH) 2). 








En efecto, el mineral es esencialmente un olivino hidratado y se produce en rocas ultramáficas y carbonatitas. 
Se encuentra más comúnmente como diminutos granos, aunque muy pocos, los grandes cristales de clinohumita  son buscados por los coleccionistas y de vez en cuando los vemos de moda acompañados de brillantes. 








Sólo dos fuentes de material de calidad gema se conocen: las montañas de Pamir de Tayikistán y la región del norte de Siberia Taymyr. 
Es uno de los dos minerales del grupo de las humite que pueden tallarse como gemas, siendo el otro el chondrodite mucho más común.








Como mineral monoclínico, la clinohumita es típicamente de un color marrón oscuro a claro o amarillo anaranjado, algo parecido a la variedad de hessonite grosularia.
El hábito cristalino es generalmente granular, pero también puede ser prismático. Los cristales son casi siempre muy pequeños. 
El hermanamiento de cristales simples y múltiples es común, lo que resulta en un hábito muy variable. 







La clinohumita es quebradiza con una dureza de 6 y una escisión basal pobre. 
Su peso específico es de 3.2-3.4, y su fractura es entre concoidea a desigual; su raya es blanca.








Bajo la luz ultravioleta de onda corta, se puede ver su  fluorescencia amarillo anaranjado, hay poca o ninguna respuesta en UV de onda larga.




La piedras provenientes de Taymyr son de un color marrón oscuro rojizo mientras que el material de Pamir es un color amarillo brillante a naranja o naranja pardusco. 
El material de Pamir también tiene una dureza ligeramente mayor que 6, una gravedad específica más baja (3,18), y una mayor birrefringencia máximo (0,036).








Phillip Youngman, maestro de tallador de Los Osos, California, se dio cuenta de que no sólo es más difícil de trabajar el material de Pamir de lo esperado, sino también que es menos frágil que el esperado. Youngman observó que la clinohumita reaccionó como el berilo para corte y pulido, y que le recordaba a pulir diópsidos.







Como otros miembros del grupo humite, las cantidades relativas de hidroxilo y flúor varían y el hierro es comúnmente sustituido por algo de magnesio, lo que provoca cambios en las propiedades físicas y ópticas.

La sustitución de titanio también provoca cambios pronunciados en las propiedades ópticas, la producción de la variedad titanclinohumita. 
Por consiguiente, es relativamente fácil de determinar que una piedra es un mineral perteneciente al grupo humite, pero difícil de determinar exactamente qué miembro. 
Otras impurezas comunes de clinohumita incluyen aluminio, manganeso y calcio.








Es un producto del metamorfismo de contacto y se encuentra comúnmente como granos indistintos incrustados en piedra caliza. 
Su ocurrencia está dentro del tipo de material calizo expulsado por el volcán Vesubio, cerca de Nápoles, Italia, donde la clinohumita fue descubierta en 1876.

Las minas con piedras de calidad gema de Pamir y Taymyr fueron descubiertas recientemente: el primero en la década de 1980, y el segundo en el 2000. 
Estos depósitos son escasos y sólo se extrae en forma esporádica, por lo que la clinohumita sigue siendo una de las piedras preciosas más raras con sólo unos pocos miles de quilates que se sabe que existen en colecciones privadas.








Otras localizaciones de minas (no en calidad de gema) de clinohumita incluyen: 


-la Sør Rondane y las montañas Balchen de la Antártida; -Bischoff Mount, Waratah, Tasmania, 


-las montañas Saualpe de Carintia, 


-las montañas de Koralpe de Estiria, 


-el vals, la Virgen,  


-los valles de Ziller el Tirol, Austria, 


-la mina de Jacupiranga Cajati, São Paulo, Brasil; 


-las montañas de Pirin de Bulgaria; 


-Bancroft, Ontario, 


-entre otras tantas localizaciones, como vemos no es un mineral raro pero si cuando hablamos de gemas para orfebrería.







Rara entre las raras, Clinohumita roja



También se presenta como un componente menor de algunas masas de peridotitas del manto de la Tierra emplazadas en la corteza de la Tierra y como un componente muy raro de xenolitos de peridotita.

El titanio es un constituyente menor de la clinohumita y en la mayoría de los casos, es estable.

Los minerales asociados incluyen humite grosularia, wollastonita, forsterita, monticellite, cuspidine, fluoborite, ludwigite, dolomita, calcita, talco, biotita, espinela, vesuvianita, sanidina, meionite y nefelina.








Como lo mencionamos antes la estructura está estrechamente relacionada con la de olivino, así como los otros minerales del grupo humite.

Mg y Fe están en coordinación octaédrica con el oxígeno y con el silicio (Si) en coordinación tetraédrica.

La clinohumita se puede definir como un nesosilicato sin átomos de oxígeno compartidos entre dos siliconas.








Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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