miércoles, 28 de noviembre de 2012

LA DOBLE REFRACCIÓN








En el artículo anterior, se describe la propiedad óptica que se conoce como refracción y la técnica de determinación de la "doble refracción" a través del instrumento llamado refractómetro.

En este post, se discuten dos métodos de investigación de la doble refracción de una piedra preciosa, el primero es el uso de un instrumento llamado polariscopio y el segundo es empleando una lupa de 10 aumentos.








Polariscopio


Esta es una herramienta sencilla que consta de dos filtros Polarizadores rotativos montados en paralelo uno sobre el otro en posición horizontal.

Las direcciones de vibración de la luz a través de estos dos filtros deben ser perpendiculares entre sí, que se consigue mediante la rotación del filtro superior  bloquear el paso de la luz al observador, partiendo de la base del instrumento.







Cuando usted pone una gema entre los filtros cruzados, apoyada en el filtro inferior y hace una rotación completa, ella puede comportarse de una de las siguientes maneras:








- Permanece oscura: la gema es monorrefringente  generalmente minerales de sistemas cúbicos y materiales amorfos.

- Transmite y apaga la luz alternativamente: la gema es birrefringente, minerales de otros sistemas.

- Permanece claro: la gema es birrefringente.

- Ni se enciende ni se apaga la luz, apareciendo manchada, la gema es "anómala birrefringente", minerales cúbicos de sistemas y materiales amorfos sometidos tratamientos.

Otra manera de realizar la prueba con los mismos resultados, es mantener fijos los filtros y rotar la piedra lentamente, observando su comportamiento.








Lupa


Si una gema tiene doble refracción y su birrefringencia es alta, se puede detectar este fenómeno mediante la simple observación de la muestra con una lupa de 10 aumentos.

La gema debe ser examinada a través de su faceta principal (tabla o mesa), focalizandose los bordes  inferiores de las facetas cerca de la culata cuando se den cuenta de que aparezcan duplicadas.








Este procedimiento es muy útil para distinguir entre el Diamante y la Moissanita sintética, ya que el diamante se cristaliza en el sistema cúbico siendo monorrefringente, mientras que el segundo tiene el efecto muy claro, ya que tiene alta birrefringencia (0,043) .

Como todas las gemas birrefringentes tienen una dirección en la que se comportan como monorrefringentes, debido a que coincida con la dirección perpendicular a la mesa de la gema, es prudente examinarlos en otras direcciones, en un intento de detectar una posible duplicación de los bordes.








Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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