sábado, 3 de noviembre de 2012

LA ESPINELA LA GRAN DESCONOCIDA







El secreto de Espinela

Espinela natural es una piedra preciosa que no es muy conocida en el mundo de la joyería comercial, pero que se ha convertido en un gran favorito para los distribuidores y coleccionistas de gemas preciosas. 
Se podría incluso decir que la espinela es para los conocedores de piedras preciosas solamente. 
Ahora, por que los expertos en gemas tan entusiasmados con esta piedra preciosa?





Espinela es un aluminato de magnesio, coloreado por cromo y hierro. 
Es bastante dura (8 en la escala de Mohs), y forma como un cristal cúbico como un diamante. 
La Espinela se produce en cristales octaédricos, y tiene una completa ausencia de escisión (a diferencia de diamante). 
Debido a la dispersión excelente, la espinela puede poseer fuego vivo, y la intensidad de color es parcialmente debido al hecho de que la espinela no tiene casi refracción. 







La mayoría de las piedras preciosas son doblemente refractiva, de hecho solo diamante, espinela y granate son individualmente refractiva.






Se forma normalmente como un mineral metamórfico en piedra caliza. Se descubre como canicas de arena y grava. 
Hoy se extrae principalmente en Birmania, Sri Lanka, Tanzania y Tayikistán, a menudo al lado de corindón (rubíes y zafiros). Las piedras grandes son muy raras, una gema de diez quilates es prácticamente inexistente. 
La mayor parte de la espinela birmana no sobrepasa los 2 quilates, pero sí podemos encontrar algunas espinelas más grandes de Tanzania.








Los colores más buscados por los coleccionistas son los que van del rosa al rojo pasando por el naranja. 
Aunque viene en una gran cantidad de colores.

Para la espinela roja, los mejores colores tienden a ser similares a rubí, es decir, un rojo rico, intenso similar al de una señal de tráfico roja. 
Sin embargo, tiende a ser un poco más de un color rojo ladrillo que al rojo del rubí (que es ligeramente más púrpura). 






Al igual que todas las gemas, los más codiciados son aquellos cuyo color es intenso, mientras que no es ni demasiado clara ni demasiado oscura. El valor de la espinela roja tiende a disminuir a medida que disminuye el color en cualquiera de los rosas o rojos de luz.

También se encuentra en un azul profundo conocido como azul cobalto, y en tonos pastel: rosa, violeta, azul-verde, plata, rosa, bronce y naranja. También hay una variedad de espinela negro que se encuentra en Tailandia y Australia.







Entonces, ¿cuál es el gran secreto de la espinela? 

La respuesta es que la espinela es en muchos aspectos  igual al rubí y al zafiro. 
A pesar del rubí es un poco más duro (9 frente a 8 para la espinela), espinela contiene menos inclusiones que el rubí, espinela y tiene mayor fuego y brillantez. 
Espinela nunca se calienta o se trata de cualquier manera, de hecho, no existe un tratamiento conocido para mejorar el color y la claridad de la espinela.








 Prácticamente cada rubí asequibles en estos días se trata de alguna manera. Además, dado que la espinela no tiene refracción y el rubí es doblemente refractiva, el color principal de rojo rubí sintético parece más pura y más intensa que los rojos se ven en muchos rubíes. Pero espinela tiene 20-50%% el precio de rubí. Eso hace espinela un enorme valor en un mercado donde los precios de las gemas finas aumentan cada año.








¿Por qué entonces no es la espinela más conocida y valorada? 

La respuesta simple es que la oferta es muy limitada, y la industria de la joyería no comercializa lo que no puede conseguir. 
Así la espinela sigue siendo principalmente una piedra de colección. 






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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