domingo, 4 de noviembre de 2012

LAS GEMAS Y LAS MEJORAS -- PARTE 1









Mejora se define como cualquier proceso (que no sea fabricación) que mejora la apariencia o durabilidad de una gema. 
La determinación de si una joya se ha mejorado es parte de los aspectos de investigación gemológica:

1) Especie: ¿Qué es esta piedra?

2) Origen: ¿Es natural o sintético?

3) Tratamiento: ¿Qué mejoras, ha recibido?








Así que pensar: 

¿Importa si una gema fue mejorada?
¿Si mejorada hace que sea más bonita, o de mayor duración? 
¿Es importante saber si fue mejorada? 


Éstos son algunos de los temas más importantes a tener en cuenta:

"Enhancement" puede alterar el valor de una gema arriba o hacia abajo. 
Si se convierte una pieza de material inutilizable en una gema utilizable, entonces se ha aumentado el valor de esa pieza en particular. 








Por otra parte, la realidad del mercado es que la "ausencia de tratamiento" en sí mismo, tiene valor. 
Esto tiene que ver tanto con la rareza, y con un acuerdo de cierto valor filosófico que tienen muchos de los productos no alterados de la "Madre Naturaleza".

Si tenemos dos rubíes iguales exactamente con el mismo tamaño y color: uno tiene el color que salió del suelo y, la otra es una pieza que originalmente era de un color menos atractivo, pero ha sido mejorada por calentamiento . 
En el mercado de hoy, la piedra no mejorada podría valer 10 a 20% más por quilate.


Aunque muchas mejoras producen cambios permanentes, otros son inestables y se desvanecen, o desgastan con el tiempo y la exposición a factores ambientales. 
Los topacios que se convierten en iridiscentes por el hombre, son buenos ejemplos. 








El revestimiento es de espesor microscópico, y se debe tener cuidado para conservarlo. 
Por otro lado, los topacios de colores azules irradiados y calentados (como el suizo y el azul de Londres), son de carácter permanente y estable, y estas gemas no requieren ningún nivel de atención diferente que los de color natural.


El sentimiento ético general entre los gemólogos y comerciantes de gemas es que no hay nada malo con ningún tipo de mejora, siempre y cuando esté completamente aclarado al comprador (incluyendo las instrucciones de cuidado).

Hay dos importantes organizaciones con interés en la mejora de las gemas:

FTC: 

La Comisión Federal de Comercio regula muchos aspectos básicos del marketing, la publicidad y el comercio en general. 
Para las gemas y joyería, las regulaciones pertinentes respecto a determinados aspectos de la publicidad y la descripción de las gemas, así como las cuestiones de pesos y medidas.








AGTA: 

The American Gem Trade Association es una organización de la industria de distribuidores cuidadosamente seleccionados de piedras preciosas de color que tienen su sede en los EE.UU.. 
La pertenencia a esta organización implica un proceso de investigación largo y riguroso destinado a asegurar que solo los distribuidores que tienen los más altos estándares éticos de negocios pueden pertenecer.


Antecedentes:

Veamos una gráfica en un lado las 100% conocidas que se pueden mejorar, y en el otro lado las que 100% se sabe que no fueron mejoradas:




En un extremo están las gemas que sabemos en un 100% que se han mejorado. 
Esto podría deberse a que la empresa de tratamiento ha presentado el material a nosotros como mejorado, por ejemplo: la factura dice "zafiro con tratamiento térmico" o "calcedonia teñida". 
También podría deberse a que en el examen de la mercancía se encuentra evidencia incontrovertible de mejora. 








Por ejemplo: el examen microscópico de un diamante revela los túneles característicos realizados por láser para fines de mejora de la claridad, o probar la superficie de una piedra preciosa con un cordón humedecido en acetona elimina parte del colorante azul de ella.

En el extremo opuesto se encuentran las joyas que conocemos, 100% seguro que están mejoradas. 
Esta categoría es muy pequeña en realidad.

No todas las mejoras pueden ser reveladas por los métodos de prueba actuales, por lo que en algunos casos un profundo (y costoso) el examen por un profesional entrenado sólo puede dar el resultado equívoco: "no hay evidencia de mejora encontrada", que no es precisamente lo mismo que "no mejorada".








Muchos procesos de calefacción de baja temperatura, y algunas formas de radiación son, literalmente, no detectables con la tecnología actual.

Entre medio de estos extremos, se encuentra nuestro grado de conocimiento del estado de tratamiento de la mayoría de las gemas: tres puntos principales podrían ser marcados:


A) Se asume que es mejorado

B) Probablemente mejorado

C) Supone que no puede mejorar

A)
Piedras preciosas que se asumen que son mejoradas son aquellas especies en las que la mejora es la práctica estándar, o las que no existen en la naturaleza en ese color o forma. 






Ejemplos de ello serían topacio azul y ónix negro que se encuentra sólo en pequeñas cantidades en la naturaleza, sino que se produce en grandes cantidades por la irradiación, y teñido, respectivamente. 
Esta categoría también incluiría engrase de esmeraldas, un proceso que se utiliza en más del 90% de las esmeraldas en el comercio.

B)
Las gemas que probablemente están mejoradas son aquellas para las que existen tratamientos conocidos, pero no siempre se utiliza esta mejora. 







Ejemplos de ello serían resina "estabilización" de la turquesa, blanqueo de perlas, teñido de jade, y la calefacción o irradiación de berilos, cuarzos y turmalinas. 

Es en esta situación que la familiaridad con los signos detectables de mejora puede ser más útil. 


C)

Las gemas que se supone nunca son mejoradas incluyen aquellas para los que aún no se ha descubierto un tratamiento para el material (o al menos ninguno que sea rentable y no destructiva). 


Esta categoría es muy provisional como nuevos procesos de mejora se pueden desarrollar o su seguridad o economía mejorada en cualquier momento. 


Ejemplos de especies de gema que en la actualidad se puede suponer que no son mejoradas son: espinela, iolite, piedra del sol y la mayoría de los tipos de granates.























Les doy el código usado por las empresas para esta clasificación.











Historia de las mejoras:


Ya en el 2000 aC los minoicos aplicaban finas láminas de oro batido en la parte posterior de piedras transparentes para que sean más reflexivas

.












Entre los tesoros enterrados con "King Tut", alrededor del año 1300 aC, fueron halladas cornalinas tratadas con calor.
Plinio el Viejo (23 - 79 CE) en su famosa obra "Historia Natural" da recetas 
de engrase y teñido 
para las gemas. 

























Uno de los primeros "defensor del consumidor", Camillus Leonardus, un médico italiano y erudito, en una obra llamada "Espejo de las Piedras", publicado en 1502, da consejos sobre cómo detectar las gemas tratadas, como el uso de un archivo de prueba de dureza, y levantando una joya para determinar su gravedad específica.
En 1932 un documento gemológico que se había publicado enumera catorce diferentes tratamientos térmicos.

Principales tipos de mejoras.

El trabajo que sigue muestra algunos ejemplos (hay muchos muchos más) de algunos de los procesos de tratamiento más comunes e importantes.







En algunas especies, los tratamientos se utiliza de vez en cuando, en otras es común, y en otros es más que es estándar. La organización de las especies presentadas, dentro de cada una de estas encuestas de tipos de tratamientos, es simplemente alfabético, no en orden de valor del dólar, o la frecuencia de uso.

Sigue en el próximo Post.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay


No hay comentarios.:

Publicar un comentario