domingo, 4 de noviembre de 2012

LAS GEMAS Y LAS MEJORAS PARTE 2









Principales tipos de mejoras.

El trabajo que sigue muestra algunos ejemplos (hay muchos muchos más) de algunos de los procesos de tratamiento más comunes e importantes.

En algunas especies, los tratamientos se utiliza de vez en cuando, en otras es común, y en otros es más que es estándar. La organización de las especies presentadas, dentro de cada una de estas encuestas de tipos de tratamientos, es simplemente alfabético, no en orden de valor del dólar, o la frecuencia de uso.










Calefacción: 
(AGTA Código = H) 

El tratamiento más versátil y ampliamente utilizado para las gemas es calentándolas. 
Dependiendo de la gema y el efecto deseado, las temperaturas empleadas varían desde la colocación de las piedras directamente al sol, a temperaturas próximas a la del punto de fusión de 2.000 º C.









Los períodos de calentamiento van desde minutos hasta varios días, y el oxígeno puede estar presente o excluidos de la atmósfera de calentamiento.

El ambiente en el que la joya es "horneada" es importante, ya que influirá en que sus iones ganen o pierdan electrones. 
Es decir, se determinará si un ion cromóforo se van a cambiar de Fe3 + ---> Fe2 + o viceversa. 
Un horno sin oxígeno (un recipiente cerrado con carbón vegetal), hace que el número de iones baje (3-2 por ejemplo). 
En una "oxidación" con oxígeno presente el número aumenta. Esto hará que cambien el color.








El Ámbar

Se calienta para tres propósitos principales: 
para hacerla más oscura, para aclararla o para añadir deliberadamente inclusiones.

Cuando se calienta a temperaturas bajas la superficie del ámbar se oscurece gradualmente con el tiempo. Gran parte de la ámbar que se encuentra en la naturaleza es de un color amarillo claro a color de oro, pero tonos de marrón claro a dorado a naranja a marrón oscuro se puede conseguir por calentamiento. 
El color suele limitarse a una capa superficial y por lo tanto se hace a menudo después que las gemas se han trabajado. 







Si se desea, la capa de superficie puede ser parcialmente pulida o tallada para proporcionar un contraste o crear un diseño.

(Calefacción de baja temperatura similares al usado en el marfil se ha utilizado, por anticuarios sin ética, para oscurecer su superficie y crear la ilusión de la gran edad).

En su estado natural, el ámbar es muy turbia o lechosa, un efecto causado por burbujas de aire en suspensión. (Si alguna vez has visto miel batida, la apariencia es muy similar).
Calefaccionar tales piezas en aceite puede aclararlas en gran medida (las inclusiones sólidas, se mantendrán).








Por último, cuando el ámbar se calienta en aceite y luego enfría (sumergiéndolo rápidamente en un líquido frío), las fracturas de estrés, características que parecen discos planos, se forman.
Estos han sido llamados eufemísticamente "lentejuelas de sol", según los gustos, son un accesorio atractivo.



El berilo

Dos especies de berilo son comúnmente tratadas térmicamente.
Aguamarina y Morganita se producen de forma natural en tonos de azul ligeramente verdoso y rosa ligeramente amarillento, respectivamente, pero el mercado prefiere los colores puros de azules y rosas.
El calor se utiliza para obtener estos colores preferidos.




Tratada


 Sin tratar






Las temperaturas necesarias para lograr la eliminación de los tonos de amarillo, cambiando un ion de hierro a otro usando una atmósfera reductora, son bajos, y por lo tanto, generalmente no dejan signos obvios.
Por lo tanto, Aguamarina y Morganita de color puro azul o rosa se debe suponer de han sido calentados, a menos que se indique lo contrario.

El cambio es sutil y difícil de capturar con una cámara, especialmente en Morganite como su tono de color es tan ligero, pero las imágenes de abajo puede dar una idea general del efecto.






Aguamarinas sin calefacción y con calefacción











Morganitas sin calefacción y con calefacción





La calcedonia

De las muchas formas de calcedonia, cornalina es la única que es probable que se mejore.

El color marrón anaranjado de lacornalina proviene de su contenido de óxido de hierro, que, cuando no es calentado, es hidratado..

Esta forma de óxido de hierro se conoce como limonita y es de color amarillo a naranja marrón.


El calor elimina el agua ligada de la limonita y la convierte en la forma no hidratada, hematita, la cual, como su nombre indica, es de color rojo sangre.





Unique white orange Carnelian AGATE tumbled polished drilled bead 4170 Sin tratamiento
Burnt red orange Carnelian AGATE gemstone Tumble polished rough cab 3787 Con tratamiento




Debido a las bajas temperaturas involucradas simplemente con ponerlo al sol alcanza para variar su color, no es posible discriminar el calentamiento natural que puede ocurrir bajo tierra durante o después de la formación de la piedra, al calentamiento producido artificialmente por el hombre.
Por lo tanto, si el color no es significativamente rojo, podemos errar nuestra evaluación.




Cornalinas de varios tonos naturales debido al contenido variable de limonita.





Cornalinas muy rojas, por lo que debemos asumir que fueron tratadas


El corindón

Prácticamente todas las gemas de corindón (rubíes y zafiros) son mejorados.
Muchos diferentes resultados de los procesos de calentamiento son posibles dependiendo de la temperatura, atmósfera, y la química particular del material que se trata.



  Zafiro sin mejorar




Curiosamente, al calentar un corindón:

1) puede aumentar o disminuir la intensidad del color.
2) se puede disolver rutilo para aclarar una pieza.
3) exsolve para crear o enfatizar chatoyance o asterismo.
4) Se puede utilizar para curar parcialmente fracturas mejorar la claridad.
5) se puede disminuir el aspecto revelador de "estrías curvo" en los sintéticos derritiendo las capas entre sí.

Nos enteramos de que el calentamiento puede eliminar tonos amarillos, pero cambiando las condiciones, se puede destacar en el zafiro.
Mediante el uso de alta temperatura y una atmósfera oxidante, un pálido amarillo puede adquirir una comprensión más profunda, de color más intenso.



 Rubí sin mejorar




Los tonos azules en corindón pueden ser aumentados o disminuidos: la variación de estos procesos se controla mediante la alteración del calor y las condiciones atmosféricas.

La alta temperatura y enfriamiento rápido en condiciones reductoras puede cambiar los iones de hierro y titanio en pálidos zafiros azules a una forma que resulta en un color azul más fuerte.




Defectos que distinguen los rubíes tratados




Por otro lado, algunos corindones tiene un color azul demasiado oscuro, como algunos rubíes muy violáceos y los zafiros "medianoche", tan oscuros que casi queden negros.
Algunas de estas gemas son calentados en condiciones (oxidante a alta temperatura), haciéndolos mucho más atractivos y vendibles.




Zafiros media noche sin tratamiento

También se calienta para cambiar su estado de claridad. Esto se consigue de dos maneras.
Rutilo es un mineral que, dependiendo de las condiciones bajo las cuales se formó la gema, se puede disolver en el corindón, y por lo tanto no es visible para el ojo, o puede haber cristalizado dentro del corindón en forma de agujas discretas que afectan a la claridad y el fenómeno chatoyance.






La sedosidad en el corindón puede ser eliminada al calentar y enfriar en condiciones precisas hará que las agujas de rutilo se disuelvan en el corindón y así en gran medida aclarar la gema, o por el contrario, las piedras con rutilo significativa disuelto puede ser sometido a regímenes de temperatura y calor que fomentan el rutilo disuelto y lo acentúan en agujas sólidas.

Gemas con fracturas significativas que causan la pérdida de transparencia pueden ser sometidas a temperaturas muy altas que, por fusión de los bordes delgados de las fracturas provoca una cicatrización parcial y, por lo tanto, la clarificación.

Evidencia para la calefacción en zafiros incluye las fracturas de estrés, facetas superficiales parcialmente derretidas, cristales internos con bordes redondeados, se funden y seda parcialmente reabsorbido.



El diamante

Los primeros diamantes irradiados por calor fue para obtener los diamantes verdes y azules
En general, los diamantes cambian a amarillo o marrón, pero, rara vez, algunas gemas con la química ligeramente diferente nos da los muy deseables colores rosa, púrpura o rojo. Este proceso se llama recocido.







El recocido se lleva a cabo a temperaturas relativamente bajas (bien dentro del rango de la producida por el soplete de un joyero).

Un nuevo proceso para tener en cuenta:

Alta presión y alta temperatura para la mejora de diamantes de color está empezando a impactar en el mercado.








AGTA (Código = HP).

Llamado HPHT, para abreviar, se puede producir gemas incoloras, rosa y azul.
Debido a las temperaturas muy elevadas que se utilizan, sólo piedras de alta claridad pueden ser tratadas.

No todos los diamantes reaccionan a este tratamiento, pero cuando lo hacen, los resultados son impresionantes y el valor de la piedra salta de manera significativa. Aproximadamente el 5% de los diamantes pueden ser incoloros, y un porcentaje mayor, se puede convertir en "fantasías".







Los colores de fantasía, son más apagados y de aspecto natural que los producidos por la irradiación, y al contrario que en el caso de las piedras irradiadas, no hay señales obvias que ayude a identificarlos como mejorado, por lo que un análisis de laboratorio es necesario.

Continúa en la parte 3.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay



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