lunes, 5 de noviembre de 2012

LAS GEMAS Y LAS MEJORAS PARTE 5


Las consecuencias no deseadas!

La introducción de grandes cantidades de topacio azul en el mercado en las últimas décadas ha tenido algunos efectos colaterales interesantes sobre otras piedras preciosas.





Topacio                                                   Aguamarina


1) Al bajar los precios del los topacios celestes, la gente comenzó a dejar de lado las aguamarinas ya que los topacios cuestan una décima parte que estas.
Con el tiempo, sin embargo, la mayoría de los amantes de la aguamarina regresaron, con la ironía de una disminución notable en la preferencia tradicional por los colores "puros". 
Cada vez más y más aficionados ahora están buscando las piedras verdes azules sin tratamiento, posiblemente porque son menos propensos a confundirse con el topacio azul.

2) El otro efecto ha sido el de hacer que el topacio se identifique con el color azul haciendo desaparecer los topacios amarillos.




El Encerado

(AGTA Código = W) 

Es cuando la superficie de una gema está recubierta con cera incolora, (o aceite)

Generalmente, este tratamiento se usa con las piedras con una superficie vulnerable, porosa, o aquellos con imperfecciones microscópicas de la superficie cuyo pulimento de brillo puede ser aumentado con la cera.

Los materiales porosos como la turquesa que han sido encerado, son por lo tanto, al menos parcialmente, protegidos de la absorción de aceites de la piel y otros contaminantes ambientales.



Turquoise gem stone
Diversos colores de turquesas enceradas




La mayor parte de los más altos grados del mundo de turquesa y jade se puede suponer que se les ha dado este tratamiento. 
También se usa ocasionalmente con Lapislázuli, Rodocrosita,  Serpentina, Variscita y Amazonita.

El Teñido

(AGTA Código = D) 

Es relativamente fácil de realizar con las gemas y las piedras porosas cristalinas. 
Los poros y los espacios entre los micro cristales  permiten que el tinte que agarre. 
Gemas de cristal único, sin embargo, no son buenos candidatos para el teñido, ya que sólo se llenará de colorante en las fracturas superficiales que tengan.

En realidad sólo hay un caso en que el teñido es un estándar de la industria, y no tiene ningún efecto sobre el valor de la gema: el ónice negro. 




Howlita sin teñir



Todos los demás casos de teñido (cuando se describe) afectan negativamente el valor de la piedra, en algunos casos, de forma espectacular.

Ejemplos de gemas porosas que son frecuentemente teñidas son calcedonia, coral, jade, perlas y howlita.

Hay algunos casos en los que el espectro de absorción de una gema puede identificar especímenes que se tiñen, pero son raros. Las formas habituales de detección de gemas teñidas son:

1) Al examen microscópico: mirando poros, agujeros de perforación de cuentas, y las fracturas de superficie por  la acumulación de colorante.

2) Prueba con un disolvente, un ensayo destructivo, sí, pero que por lo general se puede hacer en un lugar poco visible. Los disolventes útiles son acetona y alcohol desnaturalizado, pero no todos los colorantes son solubles en ellos, por lo que una prueba negativa no es concluyente.




Howlita teñida



3) Comparación con el rango normal de colores de piedras preciosas y de evaluación de la viabilidad y costo, la calcedonia de color natural no existe en rosa, por ejemplo, y la Naturaleza no produce perlas verdes de neón. 
El jade oscuro y el color lavanda natural vale el rescate de un rey, por lo que las piezas de ese color visto en eBay por 10 dólares es muy probable que sean teñidas. 


Uno de los materiales más comúnmente teñidos en el mercado actual es howlita, un mineral barato y poroso, de color blanco que tiene generalmente vetas de color gris a negro. Se ha utilizado para simular turquesa, lapislázuli, rodonita, y otras gemas opacas. 




Rodonita teñidas



Cuando gemas de cristal único se tiñen, deben primero ser fracturadas. Para lograr esto, el método de avejentar es "chisporroteo de enfriamiento rápido". 
Generalmente esto se hace mediante el calentamiento de la gema, y ​​sumergiéndola en agua fría, pero fuertes vibraciones ultrasónicas se han utilizado para conseguir lo mismo.
El teñido puede ser absorbido por las fracturas que, al ser bastante numerosos, dan a la pieza un color general.

En la gran mayoría de los casos, el colorante es un pigmento o sustancia química de origen natural o sintético. 
Un ejemplo es el uso de nitrato de plata, una sustancia química que oscurece cuando se expone a la luz, que se ha utilizado en las perlas por muchos años.





Calcedonia teñida


Hay un par de casos interesantes, sin embargo, que implican "carbonización". 
El principal de ellos es la producción de ónice. 

He aquí uno de esos casos en que un nombre poco apropiado sigue en uso, sólo por la familiaridad y comodidad. 
El Ónice por definición tiene bandas de color, por lo que un material negro sólido simplemente no existe. 
Hay cantidades muy pequeñas de calcedonia negra que se encuentra en la naturaleza, pero la casi totalidad de las que se venden se obtiene por carbonización de la  calcedonia.

La calcedonia gris se empapa en una solución de azúcar hasta que sus poros internos se saturan, entonces se hierve en ácido sulfúrico que "carboniza" el azúcar convirtiéndose en negro. 
Hay ahora microscópicas motas negras en toda la pieza, dándole un color negro uniforme y estable.





Calcedonia sin teñir



Un proceso similar se utiliza para dar color a ópalos ciertas matrices (en particular los de la región de Australia Andamooka), cuya matriz es de un color claro, dando poco contraste de los parches de color del ópalo dentro de la matriz. 
El resultado del oscurecimiento de la matriz es una mejora en el contraste y por lo tanto en el aspecto general de la gema.



Ópalo sin tratar                                     Ópalo tratado


El Blanqueo

(Código AGTA = B) 

Probablemente la gema que más rutinariamente se ha  blanqueado, es la perla. 
Históricamente, mucho antes de las perlas cultivadas fueron inventados en el siglo 20, un pescador de perlas  extendería sus tesoros bajo el sol brillante, cuidadosamente girando durante un período de tiempo, lo que tiende a aliviar e incluso el color, y disminuir algunas antiestéticas manchas oscuras . 

La luz se sigue utilizando en algunas instalaciones de procesamiento de perlas.
Por lo general las perlas mismo siendo cultivadas en la misma variedad de conchas en el mismo tipo de agua, aparecen en muchísimas tonalidades, el proceso de blanqueamiento hace que queden todas iguales.








Además de la luz, los productos químicos como el peróxido de hidrógeno y el cloro, aceleran el proceso, pero en delicadas gemas orgánicas como perlas y coral, se debe utilizar en baja concentración y con mucho cuidado.

El coral Oro es raro y valioso, por lo que generalmente se blanquea el negro hasta dejarlo en el color deseado por medio de peróxido.









El Jade es otra gema que con frecuencia es "blanqueado", pero en este caso se utilizan ácidos fuertes que realmente no están blanqueando el color a un tono más claro, sino que están literalmente disolviendo inclusiones de decoloración. 
El Jade blanqueado requiere un tratamiento adicional para sellar las cavidades formadas por el blanqueo.

Ácido blanqueo también se utiliza en conjunción con la perforación por láser de diamantes para eliminar "carbono" manchas y otras decoloraciones. 
El láser crea un canal estrecho por el cual el ácido puede penetrar en el interior del diamante y hacer su trabajo. 
Como con el jade, este proceso generalmente es seguido por uno que "llena" la cavidad.




Blanqueado                                              Sin blanquear


La Impregnación (también llamado estabilización)

(Código AGTA = I)

Cuando un por medio de un gas incoloro una resina endurecida, es impregnada a través de una piedra porosa para que sea más duradera o mejorar su aspecto.


Sólo hay un tipo de gema importante para el cual este tratamiento es esencial, la Ammolite que es demasiado frágil para soportar el desgaste. 

Otras gemas como jade o turquesa son comúnmente tratadas de esta manera. 

Los grados bajos de turquesa altamente porosos que puede tener un color agradable, pero son excesivamente frágiles, o casi imposibles para pulir, pueden ser mejorados mediante la impregnación de  resina. 






Calidad "B" y "C" de jades, después de haber sido blanqueados con ácido pueden tener resina infundida en las cavidades resultantes (si la resina es de color, la pieza se considera teñida).

La Lubricación y el relleno

(AGTA Código = O y F respectivamente)

 Ambos tipos de tratamientos implican el relleno de fracturas superficiales con aceites, resinas incoloras o vidrio. 
Se hacen por la misma razón: para aclarar una joya, disminuyendo el alivio de la fractura o de la cavidad. 
La diferencia entre ellos depende de si el material de relleno es esencialmente un líquido (aceite o resina no endurecida) o sólido (resina endurecida o de vidrio).

De los dos, las gemas aceitadas son más aceptadas en el mercado de piedras preciosas y no disminuyen mucho su valor. 




Esmeraldas aceitadas



A pesar de que el tratamiento de aceite es temporal, el punto de vista favorable viene tanto de la larga y el uso generalizado de los aceites y ​​el hecho de que puede ser exitosamente re-hecho, si es necesario.

Prácticamente todas las esmeraldas están aceitadas, certificados de esmeraldas sin aceitar llevan un 10% - 20% de sobreprecio. 
Si el aceite es de color, entonces la esmeralda se considera que se va a teñir, y su precio es mucho menor.

Rellenado de gemas son otra cosa. Aunque se puede argumentar que el llenado, siendo endurecido, es menos probable que se evapore o salirse por la limpieza y el desgaste, varios factores crean una impresión general negativa que se traduce en un efecto drástico en los precios de la gema.




Rubí relleno de vidrio



Las resinas sólidas pueden decolorar y ponerse más opacas con el tiempo, y puesto que no se pueden eliminar, a continuación, se degrada permanentemente la apariencia de la gema. 
Áreas bastante grandes puede ser llenados con sólidos, que son menos duraderos que la gema huésped, y puede ser rayada, mellada o deslustradas con el desgaste. 
Este proceso se utiliza principalmente con rubíes y diamantes, gemas ambas muy valiosas, por lo que no hay que olvidar que estos pedazos de vidrio o resina de plástico están añadiendo peso a la gema. Es decir, la adición de peso de un material que no es valioso, pero que el cliente está pagando.








Hasta hace poco, los diamantes eran la única gema importante para la que el llenado con vidrio era una preocupación. 
Ahora, sin embargo, el número de rubíes llenos de cristal en el mercado ha aumentado hasta el punto de que los profesionales y compradores deben ser cautos. 

Afortunadamente, hay varias maneras de detectar áreas de vidrio o de plástico en las gemas. 

Bajo la luz reflejada, la diferencia de brillo entre un rubí o diamante, y su relleno de vidrio son fáciles para el observador entrenado detectar. 
Para aquellos que se limitan a las fracturas finas, el "efecto flash" es un signo revelador.


El Efecto Flash
Cuando una gema se mueve y se inclina con una iluminación adecuada y ampliación, estas áreas delgadas llenas varían su color, primero parpadeará un color sólido como el naranja y luego en un ángulo diferente, un color diferente, como el púrpura. Los principiantes pueden confundir con el arco iris escisión visto en fracturas sin relleno, pero en el efecto de destello, sólo se ve un color  a la vez.




Efecto flash en un rubí


Las gemas que están correctamente descritas como aceitadas o rellenadas, deben incluir instrucciones adecuadas de cuidado. 
Por ejemplo, las esmeraldas aceitados no debe ser limpiadas ultrasónicamente o con calor. 


Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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