miércoles, 5 de diciembre de 2012

EL ZIRCONIO EL MINERAL MAS ANTIGUO DE LA TIERRA







La mayoría de las piedras preciosas se formaron en la tierra millones de años atrás. Sin embargo, el circón mineral es un caso especial. Las muestras más antiguas conocidas de circón, de Australia Occidental, tienen más de 4,4 millones de años.







El circón es en realidad el más antiguo mineral conocido en la tierra. 
Teniendo en cuenta que la Tierra se formó hace 4560 millones años, los más antiguos circones representan el primer registro de la primera corteza de la tierra.







Zircon fue el primer cristal para formarse en granito fundido a medida que se enfría para formar roca. 
La roca granítica antigua siempre se ha erosionado, y el único registro que queda son diminutos granos de circón. 
Esto significa que el circón es de hecho el mineral más antigua en la tierra, las muestras más antiguas son más antiguos que la propia luna, que se formó hace alrededor de 4 mil millones de años.







El circón es de tanto interés para los geólogos que ha dado lugar a una disciplina la "zirconology". 

Los científicos han descubierto que el circón contiene pequeñas trazas de uranio y torio, elementos conocidos con vidas medias. 
Desde uranio se va desintegrando para dar lugar a, por medio de un ritmo conocido, la datación radiométrica y se puede usar para estimar la edad de un circón.







Los científicos también han analizado cristales de circón con isótopos de oxígeno y han encontrado la firma inequívoca de las rocas que han sido tocados por el agua: una elevada proporción de oxígeno 18 a oxígeno-16. 
Esto ha llevado a un replanteamiento de los orígenes de la vida en la tierra. Si hubo agua hace 4.4 mil millones años, la vida pudo haber existido en la Tierra mucho antes de lo que se pensaba. 
En las teorías anteriores, las primeras células con núcleo aparecieron alrededor de 1,5 millones de años.



Blue zircon Rectanglelarge blue zircon oval cushion



El circón es por lo tanto un mineral tremendamente importante científicamente. 
Pero también para los gemólogos el circón es fascinante. Es un mineral muy denso, aproximadamente 50% más denso que el diamante. 
Esto significa que si usted tiene un diamante y un circón de tamaño similar, si el diamante pesa 1 quilate, el circón tendrá un peso de alrededor de 1,5 quilates. Así que tenga cuidado de comprobar las dimensiones de cualquier circón que usted compra o la piedra puede ser más pequeña de lo que esperaba.




yellow orange zircon ovalyellow zircon diamond cut




También hay una muy marcada birrefringencia. La birrefringencia es una medida para las piedras preciosas que tienen doble refracción, es decir, perlas que tienen dos índices de refracción diferentes. 
Cuando un rayo de luz entra en una gema con esta característica  se divide en dos haces, cada uno viajando a una velocidad diferente y en un camino diferente a través del cristal. 



oval pink red zircon
natural diamond-like zircon



La birrefringencia es una medida de la diferencia entre los dos índices de refracción en gemas. 
Zircon tiene birrefringencia tan alta que en un circón puede aparecer borrosa la meseta devido a la  duplicación de sus caras "cuando se mira hacia abajo a través de la mesa. 
Se requiere una habilidad especial en el corte para minimizar estos efectos.







Además de su notable birrefringencia, el circón tiene un índice de refracción muy alto (1.810 a 2.024), se aproxima a la del diamante (2.417-2.419). 
También tiene una dispersión impresionante, la tendencia a dividir la luz blanca en los colores del espectro. 
Lo que todo esto significa es que circón es una gema excepcionalmente brillante. 
No es de extrañar que hasta en días actuales se utiliza a menudo como sustituto de diamante. 
Pero no hay que confundir con circón cúbico, con un circón natural.






Fernando Gatto
kaia Joyas Uruguay

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