lunes, 6 de mayo de 2013

GEMAS PARA LA ORFEBRERÍA -- LA FLUORITA




General

Categoría Minerales haluros
Clase 3.AB.25 (Strunz)
Fórmula química CaF2







Propiedades físicas

Color       Azul, verde, rojo, blanco, amarillo, violeta
Raya       Blanca
Lustre Nacarado
Sistema cristalino Cúbico
Hábito cristalino cúbico, octaedro, Rombododecaedro
Macla         Frecuente
Exfoliación Octaédrica perfecta
Fractura         Cuadrangular
Dureza                         4 (Escala Mohs)
Densidad                         3,18 g/cm3
Índice de refracción 1,43
Fluorescencia           Sí.
Magnetismo           No
Radiactividad                 2.7



La fluorita es una piedra ornamental, de bellos y variados colores, que está muy difundida pero por su poca dureza no es común encontrarla en piezas de alta joyería. 
Su extracción es sencilla en minas a cielo abierto y con herramientas poco sofisticadas.

Normalmente conocida como espato flúor, la fluorita es compacta y de brillo vítreo, transparente a translúcido. El color varía mucho y se viste de cuatro tonalidades principales: blanco, dorado, índigo y azul cobalto.







También, existen ejemplares cuyos colores están entre el amarillo limón, púrpura profundo, rosa, verde o son simplemente incoloras, lo que hacen de ella una piedra interesante. 


Hay una variedad bandeada muy extraña en Inglaterra llamada “Blue John” de color púrpura y amarillo. 
En el sur de Argentina se extrae la denominada “Fluorita Arco Iris” por la gran cantidad de colores que se presentan en forma de vetas. 







Si bien suelen confundirse con otras piedras preciosas y ornamentales debido a su riqueza cromática, el bajo índice de refracción y el comparativamente alto peso específico son generalmente suficientes para distinguir la fluorita de otras piedras de color similar. 
Es posible modificar su color mediante radiación gamma.







A pesar de su fragilidad, pueden ser pulidas muy brillantemente. 
Con una estructura molecular compuesta de átomos de flúor y calcio, y con vestigios de otros minerales que le aportan sus distintas tonalidades, la fluorita presenta la particularidad de que sus variadas formas de cristalización no se condicen con los parámetros de temperaturas y presiones reinantes en las eras geológicas de su formación, determinadas con suficiente precisión por las ubicaciones y profundidades a que se encuentran sus yacimientos. 







En su aspecto morfológico, se manifiesta en 4 cristalizaciones diferentes: amorfa, en drusas, en octaedros y en pirámides. Se la encuentra en Alemania, Austria, Suiza, Inglaterra, Francia, España, EE.UU., Namibia y Argentina. 
La limpieza de esta piedra debe hacerse con sumo cuidado, utilizando sólo agua a temperatura ambiente, con un cepillo de dientes blando, jabón o detergente común. 
No es recomendable utilizar la lavadora por ultrasonido o vapor caliente a presión, pues la pueden dañar. Como material ornamental, no obstante, la fluorita tiene un gran uso, desde hace ya tiempo, en grabados y tallas esculpidas. 







El material fue empleado por los romanos para tallar tazas, cuencos y jarrones y desde entonces se emplea en la fabricación de objetos ornamentales. 
El material fue empleado por los romanos para tallar tazas, cuencos y jarrones y desde entonces se emplea en la fabricación de objetos ornamentales. 
Más allá de su utilización ornamental la fluorita se utiliza en las acerías como elemento que ayuda a la fusión del hierro. 






También se usa en la fabricación de fibras de vidrio y de vidrio ópalo, pero, sobre todo, para la producción de ácido fluorhídrico y otros productos fluorados, entre ellos el fluoruro de aluminio del que se obtiene el aluminio metálico.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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