sábado, 20 de julio de 2013

GRANATE TSAVORITA

An indication of the difficulty of tsavorite mining comes in the form of this large "bogus" porphyroblast (approx. 50 centimeters by 30 centimeters) seen in Tsavo area; all eyes or potatoes are not full of tsavorite. Photo: V. Pardieu/Gübelin Gem Lab, 2007.
La relación entre tsavorita y tanzanita es claramente visible en este cristal mixto. Ilustración cortesía de TanzaniteOne.



Composición Ca3Al2 (SiO4) 3
Dureza (Mohs) 7 a 7,5
Gravedad específica 3,60 a 3,68
Índice de refracción 1,740; 
Sistema cristalino cúbico
Colores, verde oscuro se debe al vanadio o al cromo
pleocroísmo Ninguno
Dispersión 0.028
Fenómenos Ninguno
Limpieza ultrasónica: generalmente seguro, pero riesgoso si la gema contiene inclusiones líquidas
Vapor: no es seguro
La mejor manera de cuidar de un granate tsavorita es limpiar con agua tibia y jabón. Evite la exposición al calor o ácidos.
Mejoras Generalmente ninguno
Sintéticos disponibles, no



Necklace featuring tanzanite and tsavorite made by Hans Brumann. Photo: courtesy of TanzaniteOne.



El 22 de octubre de 2007, Tanzanite One, el líder mundial en minería de tanzanita , anunció la adquisición de el proyecto tsavorita través de su filial, Tsavorite One Mining Ltd. 
No era de extrañar dado que la tanzanita es una gema relacionada con Tsavorite. 
Más recientemente, en septiembre de 2008, el proyecto Tsavorite One estaba de nuevo en las noticias cuando Gemfields, un grupo involucrado en la minería de la esmeralda en Zambia, hizo una oferta sorpresa para Tanzanite One.
En este artículo se presenta una actualización sobre la tsavorita, junto con el estudio de su potencial como una de las principales piedras preciosas del siglo XXI.



Map showing the tsavorite mines of East Africa. Illustration: Richard Hughes.



Las verdes colinas de África

La historia de esta variedad de granate verde está estrechamente ligada al geólogo escocés Campbell que ha estado involucrado con la gema desde su descubrimiento. 


Wanggui Gladwell with tsavorite


Encontraron por primera vez la gema verde en 1967, cerca de la aldea Komolo en el noreste de Tanzania Lelatema Hills. 
Poco después de esto, el gobierno de Tanzania abrazó el socialismo y como resultado la minería comercial se hizo imposible.
Campbell que no era de rendirse fácilmente, continuó con su trabajo geológico y su perseverancia se vio recompensada cuando finalmente descubrió un segundo depósito en la frontera con Kenia, cerca del Parque Nacional de Tsavo. 
El gobierno de Kenia con una actitud más favorable hacia el capitalismo le permitió continuar trabajando.
Campbell era justo el tipo de iconoclasta para el trabajo de divulgación de la nueva joya.



Kennedy Khamwathi, Vincent Pardieu and Campbell Bridges, near Bridges' tree-top house in the Tsavo area.


 Vivir en una casa del árbol para evitar los leones y las serpientes pitón y para guardar las gemas es sólo un ejemplo de su ingenio. 
Pronto le siguieron otros buscadores como Peter Morgan (de Sudáfrica) y su compañera de Kenia W. Kimani, quien en 1973 descubrió otro depósito en Lualenyi, a pocos kilómetros al norte de la reivindicación de Bridges Campbell (Keller, 1992).

La cercana ciudad de Voi se transforma rápidamente en un centro de gemas con negociación activa.
Dado que la producción se a incrementado, era el momento adecuado para esta resplandeciente gema verde entrar en el escenario mundial. 
En 1974, la famosa Tiffany & Co. de Nueva York la presentó para el mercado de EE.UU. como tsavorita, un nombre cuidadosamente elegido para evocar visiones del famoso Parque Nacional de Tsavo. 



Tsavorite porphyroblast, along with rough and faceted gems from Tsavo area, Kenya. Stones courtesy: Genson Micheni Musa/ Tsavolite Co Ltd, Photo: V. Pardieu/Gübelin Gem Lab, 2007.


A pesar de que todavía no está aceptada por la Asociación Mineralógica Internacional (IMA) como nombre de la variedad, el comercio de los diamantes ha adoptado con entusiasmo este nombre inspirador. Tsavo es también famoso por sus leones devoradores de hombres, y ha inspirado películas como Bwana Devil (1952) y Los demonios de la noche (1996).
La idea de asociar la piedra verde con el nombre de uno de los mayores parques nacionales de vida silvestre de África resultó ser un movimiento profético. 

Hoy tsavorita sigue siendo una de las últimas verdaderas joyas "salvajes", una para las que no se conoce la existencia de ningún tratamiento de mejora o producción de sintéticos.



The authors visiting the Swala Gem Traders tsavorite mining operation at Lemeshuko, Tanzania. To accommodate mining in this dry area, the Saul brothers built an ingenious sorting machine to separate tsavorite from the waste earth using as little water as possible. Photo: V. Pardieu/Gübelin Gem Lab, 2007.



Los nombres tsavorita (EE.UU.) o tsavolite (Europa), aunque no es aceptado por el IMA, son nombres comunes que se utilizan en el comercio y en este artículo se refieren a un granate grosularia verde rico en vanadio

Como una joya refracción única, tsavorita no sufre ninguna restricción por causa del pleocroísmo al orientarla de maneras diferentes frente a la luz. 
Por lo tanto, el tallador es capaz de tener un mayor rendimiento, una clara ventaja sobre piedras con doble refracción en el que la orientación dicta el mejor color, a veces, que implica una pérdida considerable de peso. 


A young Kenyan miner collecting a tsavorite porphyroblast about 20 meters underground in the Tsavo area. Photo: J.B. Senoble, 2005.


Si la definición es una piedra que combina la belleza, durabilidad y rareza, tsavorita es casi perfecto.

Echemos un vistazo más de cerca.

Belleza

Tsavorite usa los beneficios de los esfuerzos de marketing del comercio de diamantes que han educado intensamente al consumidor sobre las propiedades importantes que definen la belleza de una gema como la alta dispersión, brillo y transparencia. 


A Tunduru miner presents gems from his mine on the Muhuwesi river: a piece of tsavorite is shown next to garnets, spinels, chrysoberyl and sapphire. Photo: V. Pardieu/Gübelin Gem Lab, 2007.
Un minero presenta joyas de su mina en el río Muhuwesi: un pedazo de tsavorita se muestra junto a los granates, espinelas, crisoberilo y  zafiro.



Si se compara una tsavorita con las esmeraldas en belleza, es muchísimo mejor el granate verde.
Además, gracias a su alta saturación, tsavorita también agrada a los que tienen una estética para el color fuerte. 
Mientras que la esmeralda habita un mundo verde muy propio, tonalidad de tsavorita es extremadamente agradable.







Durabilidad

Con un valor de Mohs casi como el de la esmeralda, tsavorita es lo suficientemente fuerte para permitir un pulimento fino. 
Esto, junto con una alta claridad y la falta de fracturas, se ha convertido en una piedra popular entre los cortadores de esmeralda de Jaipur, India. 

Aquí la tsavorita se utiliza comúnmente como una alternativa a las pequeñas esmeraldas que son demasiado frágiles, costosas y difíciles de cortar en tamaños pequeños, que los hace inadecuados para muchas exigencias modernas de joyería, como un engaste invisible.



If large clean tsavorites are rare, this gem weighting more than 40 carats is truly an exceptional stone. Believed to have been found at the Karo mine in Merelani, Tanzania, the stone's only visible inclusions using the microscope are the growth lines we can see near the center of this incredible gem.  Stone courtesy Multicolour.com; Photo: V. Pardieu/AIGS, 2004.
Grandes tsavoritas limpias son raras, esta joya de más de 40 quilates es realmente una piedra excepcional. Se cree que fue encontrada en la mina de Karo en Merelani, Tanzania, sólo inclusiones visibles con el microscopio son las líneas de crecimiento que podemos ver cerca del centro de esta increíble joya.



Rareza

El principal reto que la tsavorita enfrenta al tratar de escapar es su condición de rareza solo apta para coleccionistas. 
El hecho es que tsavorita es demasiado rara sirve para ampliar el interés en la mayoría de los joyeros. Cuando se trata de rarezas, menos no es siempre más.
El concepto de que la rareza en realidad podría afectar las posibilidades de una joya es importante y uno de los secretos más interesantes del comercio de diamantes. 



An indication of the difficulty of tsavorite mining comes in the form of this large "bogus" porphyroblast (approx. 50 centimeters by 30 centimeters) seen in Tsavo area; all eyes or potatoes are not full of tsavorite. Photo: V. Pardieu/Gübelin Gem Lab, 2007.
Una indicación de la dificultad de la minería de la tsavorita viene en que a veces se encuentran estas protuberancias y se trabaja para retirarlas per termina siendo falsa no todas están llenos de tsavorita.



Sea testigo de la siguiente historia real que ilustra este punto muy bien:
Un joven joyero de Burdeos estaba fascinado con la tsavorita y felizmente compartió su pasión con uno de sus clientes, en la medida en que el cliente realmente decidió la compra de un anillo de tsavorita en lugar de esmeralda.

Pero esta es una historia con un final inesperado. 
Al año siguiente regresó su cliente, solicitando un par de aretes y un collar de tsavorita. 
Genial, ¿no? No tan rápido. 
Meses los pasó tratando de encontrar suficientes piedras que hicieran juego con el anillo inicial.
Finalmente, la venta se hizo, pero el joyero lamentó el día que presentó la tsavorita a un cliente que quería esmeralda. 
A diferencia de tsavorita, la esmeralda es más fácil de encontrar en el mercado, más fácil de vender gracias a su fama, y ​​más caro para el arranque, permitiendo así un mayor beneficio. 



Glass or Tsavorite? Visiting Tanzania in 2007, gemologists Richard Hughes and Vince Pardieu wondered if this stone, reported to have been mined in Tunduru, was genuine or just a fake. Photo: V. Pardieu/Gübelin Gem Lab, 2007.


En otras palabras, más dinero y menos dolores de cabeza. 
Sin embargo, tsavorita ofrece una alternativa sin tratamiento, y los márgenes de beneficios potencialmente mayores.

Cuando se trata de gemas, menos no es siempre más. Una joya que no se puede promover con éxito si existe una disponibilidad limitada. 
Tsavorite obviamente tiene las cualidades necesarias para que sea una piedra preciosa muy popular, sólo carece de suministro adecuado y constante.


Áreas de producción, geología y producción

Para entender el problema de suministro de tsavorita, vamos a echar un breve vistazo a la geología de la gema y el potencial minero. 

Tsavorite se extrae comercialmente en Tanzania, Kenia y Madagascar, principalmente de los depósitos situados a lo largo de los diferentes sistemas de fallas.







El norte de Tanzania

Tsavorite se encontró por primera vez en 1967 a lo largo del sistema de fallas Lelatema en el norte de Tanzania, que va desde Merelani a Lemeshuku (Bridges, 1974, 2007). 
El área produce una atractiva tsavorita en todos los tonos de verde, de casi incoloro a las tonalidades oscuras. 

Grandes piedras finas más de diez quilates se han registrado en esta zona, pero son realmente raras. La tsavorita de esta zona suele ser un poco más ligera y más brillante en comparación con las de la región de Tsavo. 







La mina de Karo, en Merelani Block B es conocido por producir piedras de alto brillo, pero esto se compensa con el hecho de que Karo es posiblemente el único lugar donde se encuentran, gemas limpias muy grandes. 
Viniendo en tamaños entre pequeños y medianos, el material de Karo comúnmente conocido como granate menta suele ser demasiado claro para ser llamado tsavorita, pero cuando las piedras grandes se cortan, se notan los aumentos resultantes de la saturación del color (Kane, 1990). 
La mina ha producido gemas excepcionales como una grande de 300 quilates de después cortada (Weinberg, 2007). 
La mayoría de las operaciones mineras actuales en esta área se encuentran en Merelani, como la mina de Karo, o alrededor Lemeshuku. 

Los que visiten la  operación minera Gem Traders de tsavorita Swala en Lemeshuko, Tanzania. 
Para dar cabida a la minería en este lugar seco, se construyó una máquina ingeniosa de clasificación para separar tsavorita de la tierra y los desechos usando la menor cantidad de agua posible.







Sur de Kenia

La segunda área minera es la región de Tsavo en el sur de Kenia, que dio su nombre a Tsavorite. 
Muchas operaciones de pequeña minería se encuentran a lo largo de un sistema de fallas que se extiende desde las colinas de Taita de Kenia para el Valle Umba en el norte de Tanzania, pasando por las áreas de Tsavo, Kasigau y Kuraze. 
Aquí es donde Campbell la descubrió en 1971. 
La mayoría de las operaciones son trabajadas en primera recogida de material en el suelo después seguido de la excavación de zanjas y, finalmente, un túnel subterráneo. 

Muchas operaciones se trabajan a mano y sólo unas pocas están mecanizadas. 
El número de mineros en cada operación varía de entre 10 a 50, posiblemente con un total de cerca de 2.000 personas que viven de la minería de tsavorita y el comercio en la región de Tsavo (Pardieu, 2007).







Sur de Madagascar

La tercer área de minería de tsavorita activa fue descubierta en 1991 cerca de gogogogo pueblo (Mercier, 1997), en la parte sur de Madagascar. 

Se trabajó durante un corto período por la empresa Delorme (actualmente conocido como SMDA). En 1997, un segundo depósito fue descubierto cerca Behara pueblo a unos 20 kilómetros al sur de encontrar la inicial. 
La zona también es conocida por sus atractivos granates con cambio de color ricos en vanadio. 
El material es ligeramente oscuro, especialmente en los tamaños más grandes, y recuerda un poco a las piedras de la zona de Tsavo.






Tunduru Distrito Sur de Tanzania

En 1994, tsavorita se encuentra en los ríos de Tunduru Distrito del Sur de Tanzania, asociado con otras variedades granates, zafiros, rubíes, crisoberilo, diamantes y muchas otras gemas. 
A partir de 2007, alrededor de un millar de personas participaron en la minería de piedras preciosas y del comercio en Tunduru, frente a varias decenas de miles de personas durante el período de 1995 a 1999. 
En Tunduru, la tsavorita es un subproducto del zafiro y crisoberilo y su producción no es significativa.







Ruangwa Distrito Sur de Tanzania

En 1999, un gran depósito principal se encuentra en la colina de Namungu , a 18 km al noreste de Ruangwa, una pequeña ciudad famosa por sus anacardos, situada entre Tunduru y la costa de Tanzania. 
Cuando visitamos las minas en octubre de 2007, unos 300 mineros estaban cavando túneles en la colina, frente a un millar de mineros después del descubrimiento inicial. 
La Exploración Géminis y Minería Co. tiene túneles de aproximadamente 150 metros de profundidad. Allí encontran unos 50 mineros que trabajan con martillos neumáticos y bombas, esto último se utiliza para controlar la infiltración de agua, que es un desafío constante en Ruangwa. 
La producción incluye tamaños que van hasta 11 gramos de piedra bruta. 







Resumen

Con cinco zonas mineras diferentes, repartidas en tres países diferentes, parece que las perspectivas de la minería para tsavorita serían inmunes a los caprichos de la agitación política, social y climática. Sin embargo, la minería de piedras en lugares como el este de África es siempre una inversión de riesgo.

Se le preguntó a Campbell en 2005 por qué sólo funcionaba una mina. Su respuesta fue elocuente: "Mejor pequeño y rentable que grande y sin ganancias." 
Luego pasó a explicar que con sólo un número limitado de personas es que podía confiar realmente, la expansión sólo significaría el enriquecimiento de los ladrones. 
Para operar a gran escala no sólo se requiere de inversión en ingeniería de minas, estudios geológicos y de infraestructura, sino que también es necesario invertir en seguridad.







Cuando se visitan las minas te hacen desnudarte en los controles de rutina.

Con la excepción del nuevo proyecto Tsavorite One la minería de tsavorita es realizada por pequeñas empresas que trabajan un solo depósito con pocas máquinas y por lo general no más de 30 personas, incluidos los mineros, los guardias y los cocineros. 

En este sentido, la llegada de un proyecto como Tsavorite One podría ser una buena noticia para todos los que potencialmente podrían beneficiarse de la comercialización.







El hecho de que las grandes empresas están cada vez más interesadas ​​en la minería y el comercio de tsavorita parece ser una buena noticia para el futuro de esta gema. 
Es difícil predecir si tsavorita seguirá siendo una piedra de colección o pasará a convertirse en una piedra principal como la tanzanita. 
El interés actual de un grupo minero poderoso sin duda le da esperanza para el futuro. 
Pero hay diferencias importantes entre las dos gemas. La tanzanita es disponible en tamaños mucho más grandes y la posibilidad del juego de colores se incrementa a través del tratamiento térmico.







Al final, tsavorita es quizás demasiado rara para ser moderna. 
Es posible que tengamos que contentarnos con el hecho de que esta gema permanecerá para siempre indomable.

La relación entre la tanzanita y tsavorita es fascinante.
Tsavorite se encuentra generalmente en los llamados localmente "ojos", "patatas" o, en el caso de tanzanita, boudins. 
En Kenia se pueden ver nódulos de porfiroblastos hechos con kelyphitic, que se confunden con los de Tsavorita. 
El porphyroblast es un cristal mineral grande que ha crecido dentro de la masa basal de grano fino durante un proceso metamórfico. 
Tener un borde de kelyphitic significa que una cáscara de minerales, que consiste principalmente en este caso de escapolita, grossularia, diópsido, titanita, magnetita, plagioclasa, calcita y cuarzo (Suwa, 1996), se formó por reacción entre el mineral y las rocas circundantes.








Tsavorite y tanzanita son muy relacionadas siendo que la tsavorita se a formado durante el metamorfismo a temperaturas alrededor de 550 a 650 º C y presiones de alrededor de 3 a 5 kilobars. 

En contraste, la tanzanita se forma normalmente más tarde, hacia condiciones de formación de minerales más habituales con temperaturas alrededor de 500 º C, presiones de alrededor de 2 bares kilo y la acción de algunos fluidos.

Debido al aumento de metamorfismo, el estrés acumulado es mayor para tsavorita que para la tanzanita. 
Esto explica por qué tsavorita se encuentra generalmente en pedazos más pequeños, porque los cristales se rompen cuando se libera tensión. Grandes tsavoritas facetadas son hasta el momento más raros que tanzanita.







Las composiciones químicas de los dos gemas están relacionadas, difieren principalmente por la presencia de grupos de OH en la tanzanita. 

En efecto, se pueden ver boudins de tsavorita con una piel de tanzanita, una piedra alrededor de la otra. 
Cuando el estrés se libera lentamente. Cristales tsavorita excepcionales grandes pueden ser encontrados.

La principal dificultad en la minería de tsavorita y tanzanita es localizar los lugares donde estas bolsas se concentran en suficiente cantidad para que la minería sea rentable. 







Campbell Bridges dice que los mejores lugares para tsavorita se pueden encontrar en la cresta de pliegues anticlinales (Bridges, 1974). 

Los mineros también informaron que las buenas bolsas se encuentran en zonas donde las fallas se cruzan con el gneis y las capas de mármol. 

En el interior de las fisuras y pliegues anticlinales, la migración de fluidos es más fácil y por lo tanto esta teoría tiene sentido, pero todavía no se entiende completamente. 







Esta estrecha relación entre tanzanita y tsavorita explica la lógica científica y técnica detrás del interés de Tanzanite One en la tsavorita.



Banned. Burmese gems in the crossfire




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay




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