viernes, 19 de julio de 2013

LA ESPINELA





La espinela es una gema hermosa,  de gran dureza y durabilidad, pero por alguna razón siempre ha permanecido en la sombra o en la trastienda del comercio de gemas.  
El hecho de que suela aparecer en los mismos yacimientos que rubíes y zafiros, y que a veces se haya confundido con éstos, puede haber contribuido a esa fama de segundona.







También hay que decir que el nombre de la espinela desde hace ya muchos años viene asociado a un producto de síntesis muy barato llamado espinela sintética, con el que se imita casi todo tipo de gemas naturales. 
Se puede decir que la “mala fama” del producto sintético ha ensuciado la legitimidad y buen nombre de la espinela natural.



Colored Gemstones



Aunque comúnmente se le cree como roja, espinela se puede encontrar en una serie de hermosos tonos pastel. 
Estos tonos extraordinarios de rosa, púrpura, naranja, azul, además de cualquier combinación intermedia, hace de las espinelas algunas de las piedras más deseables en el mundo. 







De particular interés es un vívido rosa caliente con un tinte de naranja que se extrae en Birmania y es uno de los colores de piedras preciosas más espectaculares de cualquier especie de gema. Espinela también viene en azules hermosos, que a veces se llaman espinela de cobalto, pero estos son raros.







Los agentes colorantes en espinela son el hierro, cromo, vanadio y cobalto. Dentro del grupo de la espinela algunos nombres comerciales se han vuelto comunes:







Espinela Llama: Espinela naranja fuerte a naranja-rojo



Espinela Balaje: Espinela rojo pálido



Pleonasto: Espinela verde oscuro a negruzco, opaco



Hercinita: Espinela verde oscuro a negro



Gahnita: Espinela azul, violeta o verde oscuro a 
negruzco



Gahnoespinela: Espinela azul a azul o verde oscuro




Picotita: Espinela parduzca, verde oscuro o negruzca




Especie: Espinela

Color: Rojo, naranja, amarillo, marrón, violeta azul, púrpura, verde, negro
Composición química: MgAl2O4 óxido de mangnesio y aluminio
Sistema cristalino: (cúbicos) octaedro, gemelos, dodecaedro rómbico
Dureza: 8 (escala de Mohs)
Gravedad específica: 3,54 a 3,63
Índice de refracción: 1,712 a 1,762
Birrefringencia: Ninguna
Carácter Óptico:
Color de la raya: Blanco,
Espectro de absorción: Espinela roja: 685, 684, 675, 665, 656, 650, 642, 632, 595-490, 465, 455
Fluorescencia: Espinela rojo fuerte, rojo; espinela azul débil, rojizo, verde







Fama Mundial de Espinela

Algunos rubíes grandes famosos, tales como "Rubí Príncipe Negro" y el "Rubí Timur" en las Joyas de la Corona Británica son en realidad espinelas, porque hasta el comienzo del siglo 19 se pensaba que espinelas eran rubíes.








Los dos espinelas más grandes, cada uno de 520 quilates, están en exhibición en el Museo Británico de Londres. 
El "Fondo Diamante" de Moscú posee una además hay que decir que hasta el día de hoy no se conoce ningún tratamiento que mejore el color y la pureza de la espinela, por lo que todas las variedades de color en las que se presenta son absolutamente naturales, sin ningún tratamiento: además de hermosa, la espinela es indomable.







¿Y por qué una gema de tan extraordinarias características no se encuentra con facilidad en el mercado? 
Yo creo que en primer lugar es por lo que hablamos antes de la mala fama que le ha traído ese producto sintético que lleva su mismo nombre, que hace que el nombre de espinela rechine un poco en la mente de muchos diseñadores y joyeros.  







En segundo lugar, la oferta y disponibilidad de esta gema en sus mejores colores -rojos intensos, azules intensos, rosas intensos con un toque de fuego anaranjado- no es del todo abundante y regular en yacimientos y mercados primarios, y otras variedades de color más comunes  – tonos morados-violetas principalmente- tienen alternativas más baratas, como puedan ser turmalinas de similar color.







Si bien la espinela en sus mejores calidades no es una gema que un fabricante de joyería pueda considerar a la hora de fabricar y comercializar series algo grandes de joyería -debido precisamente a esa falta de regularidad en su disponibilidad y a que no se conocen tratamientos que puedan homogeneizar su color.







 sí es una piedra que podrían considerar  diseñadores y joyeros independientes como alternativa bastante más económica  -y en muchos casos bastante más hermosa- al rubí y al zafiro a la hora de plantearse piezas únicas o series pequeñas que incluyan hermosas gemas naturales.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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