lunes, 15 de julio de 2013

LA MAGIA DE LA ALEJANDRITA





Esta rara gema lleva el nombre del zar ruso Alejandro II (1818-1881), los primeros cristales de fueron descubiertos en abril de 1834 en las minas de esmeraldas, cerca del río Tokovaya en los Urales. 
El descubrimiento se realizó en el día el que el futuro zar llegaba a la mayoría de edad. 
Aunque Alejandrita es relativamente una joven piedra preciosa, sin duda, tiene una noble historia. Como se nota tanto el rojo y el verde, son los colores principales de la vieja Rusia Imperial, es inevitable que se convirtiera en la piedra nacional de la Rusia zarista.







General

Categoría               Minerales óxidos
Clase               04.BA.05 (variedad de crisoberilo)
Fórmula química     BeAl2O4







Propiedades físicas

Color                 variable entre verde y rojo
Raya                         Blanca
Lustre                 Vitrioso
Transparencia         Transparente a translúcido
Sistema cristalino Ortorrómbico
Fractura                 Entre concoidal y desigual
Dureza                 8,5
Tenacidad                 Quebradizo

Pleocroísmo         visible







Es muy hermosa la Alejandrita de alta calidad, sin embargo, es muy rara y casi no se utiliza en la joyería moderna. En joyas antiguas de Rusia puede encontrarse con un poco de suerte, ya que en Rusia los maestros joyeros amaban esta piedra. 
Tiffany maestro gemólogo George Frederick Kunz (1856-1932) también fue fascinado por la Alejandrita, y la firma de la joyería produjo varias series de hermosos anillos y conjuntos de platino a finales del siglo 19 y principios del siglo 20. 
Piedras más pequeñas se utilizaron en ocasiones también en la joyería victoriana de Inglaterra.







La magia de los colores cambiantes

La característica más sensacional sobre esta piedra, sin embargo, es su sorprendente capacidad de cambiar de color. 
Siendo verde o azul-verde en la luz del día, se convierte a un suave tono rojo, rojo, rojo púrpura o frambuesa con luz incandescente. 
Esta característica óptica hace que sea una de las más valiosas piedras preciosas de todos los tiempos, especialmente cuando tiene buena calidad.







La Alejandrita es muy escasa: esto es debido a su composición química. 
Se trata básicamente de un crisoberilo, se diferencia de otros crisoberilos en que no sólo contiene hierro y titanio, pero también cromo como una impureza importante. 
Y es este mismo elemento que explica el espectacular cambio de color. 
En raras ocasiones, el vanadio también puede desempeñar un papel importante. 
De acuerdo con la nomenclatura del CIBJO, sólo crisoberilos mostrando un claro cambio de color se pueden denominarse Alejandrita.







Al igual que muchas otras piedras preciosas, la Alejandrita surgió hace millones de años en un ambiente metamórfico. 
Pero a diferencia de muchas otras, su formación requiere condiciones geológicas específicas. 
El berilio como elemento químico (un componente importante en el crisoberilo) y el cromo (el agente colorante en Alejandrita) han de encontrase juntos, algo muy dificil en la naturaleza, por lo general no se encuentran en un mismo tipo de roca, no solo esto debe cumplirse sino que también se requiere la ausencia de la sílice elemento químico (el segundo elemento más abundante en la corteza de la Tierra) para evitar la formación de la esmeralda. 







Este escenario geológico se ha producido sólo rara vez en la historia de la Tierra y, como resultado, los cristales de Alejandrita son muy escasos en efecto.


Hoy en día no sólo de Rusia

Rusia ha mantenido la principal fuente de Alejandrita desde que las gemas de las minas de los Urales se pusieron a disposición en el mercado. 
Cuando se pensaba que los depósitos rusos se habían agotado, el interés por el milagro único del cambio del color disminuye - sobre todo porque las Alejandritas de otras minas casi nunca muestran el cambio de color tan codiciado. 







Pero la situación cambió radicalmente en 1987, cuando se descubrieron Alejandritas en Minas Gerais, Brasil. 
Las Alejandritas brasileras mostraron tanto un cambio de color distintivo y una buena transparencia y color. 
Así, la imagen algo embotado de la piedra milagrosa recibió otro impulso. El color de las piedras brasileñas es cierto que no es tan fuerte el tono verde como el de Alejandrita de Rusia, pero el cambio de color es claramente discernible. 







Hoy en día Brasil es uno de los más importantes depósitos de Alejandrita en términos económicos. Ocasionalmente Alejandrita con chatoyancy se descubrieron en Brasil, un efecto que aún no se ha observado en las Alejandritas de Rusia. 
También se obtienen a partir de fuentes de Sri Lanka, pero el tono de estas piedras no se compara favorablemente con el resto, aparecen verde en la luz del día y de un rojo parduzco a la luz artificial. El área Tunduru en el sur de Tanzania también ha producido algunos ejemplares en circulación desde mediados de los años 1990. 







Alejandritas también se encuentran en la India, Birmania, Madagascar y Zimbabwe. 
Aunque esta piedra todavía se considera una rareza.

Con su buena dureza de 8,5, Alejandrita es una piedra sencilla de usar, por no necesitar muchos cuidados. 
La  que presenta el cambio de color mas acentuado del mundo la hace una gema sumamente valiosa. 
Una Alejandrita debe mostrar un vívido color verde azulado en la luz del día y un rojo púrpura a la luz artificial, sin ningún rastro de color marrón o gris indeseable. 







Si el origen de la piedra fuera sin duda rusa, estamos hablando de una verdadera rareza de enorme valor. 
Alejandritas finamente talladas mayores a un quilate son, pues, las piedras preciosas más caras del mundo, más raro que cualquier rubí, zafiro o esmeralda del mismo tamaño.

Alejandrita es una piedra de expertos, aficionados y conocedores. Su singularidad y alto valor no son evidentes a primera vista. El cambio de color misterioso se produce sólo con la exposición a diferentes fuentes de luz. 
Tal vez usted también pueda sentir algo de la misteriosa magia y la tradición que se le atribuye. 







Se considera una piedra de muy buen augurio. 
En situaciones críticas se supone que sirve para fortalecer la intuición del usuario, y así ayudarlo a encontrar nuevas formas de avanzar en las situaciones donde la lógica no va a dar una respuesta. 
Alejandrita también tiene fama de ayudar a la creatividad e inspirar la imaginación.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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