jueves, 12 de septiembre de 2013

COMO COMPRAR UNA AMMOLITE





Ammolite es una piedra preciosa orgánica rara y valiosa que se encuentra principalmente a lo largo de las laderas orientales de las Montañas Rocosas de los Estados Unidos y Canadá.








Está hecha de las conchas fósiles de ammonites, que a su vez se componen principalmente de aragonita, el mismo mineral que forma el nácar de las perlas. Es una de las tres piedras preciosas biogénicas, las otras dos son el ámbar y la perla. 







En 1991 se le dio al ammolite el estatus de piedra preciosa de manera oficial y ese mismo año se inició la extracción comercial. 
En 2004 esta piedra preciosa fue designada la piedra preciosa oficial de la Provincia de Alberta.








Ammolite también se conoce como aapoak, amonita, calcentine y korite. 
Este último es un nombre comercial dado a la piedra preciosa de la empresa minera con sede en Alberta korite Internacional, el primero y el mayor productor comercial de ammolite.







Colores de la Ammolite:

Iridiscentes y opalina - con juego de colores si son buenos ejemplares, sobre todo en tonos de verde y rojo, aunque todos los colores del espectro son posibles, sin embargo. 
La iridiscencia es debido a la micro-estructura de la aragonita: a diferencia de la mayoría de otras gemas cuyos colores provienen de refracción de la luz, el color iridiscente de ammolite proviene de la interferencia con la luz que rebota en las capas apiladas de plaquetas delgadas que forman la aragonita.








Si las capas son muy gruesas se producen los colores rojos y verdes; y cuando las capas son más delgadas veremos los colores azules y violetas predominando. Rojos y verdes son los colores más comúnmente vistos, debido a la mayor fragilidad de las capas más finas responsables de los azules. 
Cuando recién extraída, estos colores no son especialmente llamativos; el material requiere que sea pulido con el fin de revelar todo el potencial de los colores.








Calidad de Ammolite:

La calidad de la gema ammolite se define a través de un sistema de calificación por letras: AA , A + , A y A- siendo el AA el mas buscado y el A- el mas feo o mejor dicho no tan lindo. 
Sin embargo, este sistema aún no está normalizado y algunos vendedores pueden utilizar sus propios sistemas. 
El grado y por lo tanto el valor de una piedra preciosa ammolite está determinada por los siguientes criterios:








Una amplia gama de color, cuanto mas colores mayor la calidad, incluyendo todos los colores del espectro que se encuentran en la naturaleza. 
Como ya dijimos rojo y verde son mucho más comunes que el azul o púrpura debido a la fragilidad de este último.








También hay ciertas tonalidades, como el carmesí o violeta o el oro, que se derivan de una combinación de los colores primarios, que son los más raros y en mayor demanda. 
Los grados más valiosos tienen porciones aproximadamente iguales de tres o más colores primarios o 2 colores brillantes e incluso los grados más bajos tienen un color relativamente opaco predominante .








El brillo de los colores y su iridiscencia depende básicamente de lo bien conservado de la cáscara nacarada, y lo bien ordenada de las capas de aragonita. 
La calidad del pulido es también un factor. 
La "piel de dragón" así llamado el agrietamiento de la superficie por lo general dificulta su valor.
La matriz no es visible mismo en los grados más finos, y no debe haber ningún mineral extraño que lo afee o menoscabe la iridiscencia.







Imitaciones :

Ammolite no es fácil de ser imitado, y por lo tanto no es común de ser imitado, sin embargo, algunos minerales tienen un parecido que puede engañar a los desconocidos. 
Estos incluyen : labradorita (también conocido como espectrolita), un feldespato iridiscente de origen canadiense, y algunos ópalos negros pueden ser muy similares.








Tampoco son sustitutos convincentes, y el último (el ópalo) es en realidad de mayor valor que ammolite.

En efecto, ammolite se utiliza a menudo como una imitación de ópalo negro. 
Una posibilidad aún menos convincente es la piedra Slocum, una imitación común a base de vidrio de ópalo. 







Azules y púrpuras son mucho más comunes en una labradorita, y tanto en ella como en el ópalo el juego de colores se ve a rodar a través de la piedra. En piedra Slocum, el juego de color toma la forma de parches similares. 
La estructura visible también es considerablemente diferente, en las imitaciones, el cuerpo de la piedra es transparente a translúcido desde ciertos ángulos, mientras que Ammolite es totalmente opaco.








Joyería con Ammolite :

Ammolite suele ser moda en cabujón de forma libre y montado en oro, con brillantes como acentos. Debido a su delicadeza, ammolite se reserva para su uso en colgantes, pendientes y broches, si se usa como un anillo, ammolite debe tener una tapa protectora dura, es decir, una capa de espinela sintética que se utiliza en los tríos. 







Amonitas enteras pulidas de manera apropiada aunque de pequeño tamaño también se pueden montar en joyería. 
Un jabón suave y agua tibia se debe utilizar para limpiar la ammolite, limpieza por ultrasonido debe ser evitado.








Tratamientos:

Cabe señalar que, aunque la gran mayoría de las Ammolite de grado comercial han sido tratados de alguna manera, solo una muy pequeña fracción de la producción no requiere más tratamiento que el corte y pulido. 
Idealmente, los tratamientos deben darse a conocer en el momento de la venta.








Precios :

Ammolite es considerado el material más raro de calidad gema orgánica. 
Es suave y delicado, con mayor frecuencia requieren técnicas especiales de procesamiento que sólo conocen unos pocos expertos especializados en este sector comercial. 
En su estado bruto, ammolite se vende por 30 a 65 dólares por quilate.
El valor de venta al público es muy variado pero puede llegar a 2500 dólares la pieza dependiendo del tamaño y colores.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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