jueves, 5 de septiembre de 2013

KUNZ

El hombre que popularizó las piedras preciosas de color
Es muy raro que se puede atribuir la creación de un nuevo mercado para una sola persona. 
Pero en el caso de las piedras preciosas de color, un americano llamado George Frederick Kunz fue el responsable por haber creado el mercado moderno.




George Frederick Kunz




Kunz es una clásica historia de éxito estadounidense.

Nacido en Nueva York en 1856, hijo de trabajadores inmigrantes europeos, desarrolló una pasión por los minerales en una edad temprana. 
Uno podría pensar que una infancia pasada en el área urbana de Nueva York y Nueva Jersey presentaría pocas oportunidades para un aspirante a mineralogista. 







Pero Kunz se aprovechó de las muchas excavaciones para nuevas carreteras, túneles y ferrocarriles en la metrópolis de rápido crecimiento. 
Uno de sus hallazgos notables fue un cristal de granate que pesó 9 libras, descubierto por un trabajador de la excavación de una alcantarilla en West 35th Street en Manhattan. 
Kunz finalmente donó el gran granate al Museo Americano de Historia Natural , donde permanece hoy en día







En gran parte autodidacta, Kunz era un coleccionista fanático. 
A la edad de 20 años había acumulado una colección de 4.000 ejemplares cuidadosamente etiquetados que pesan más de 2 toneladas, y que fue vendida a la Universidad de Minnesota por 400 dólares. 
Él era muy orgulloso y escribió que la venta "me puso oficialmente entre los mineralogistas reconocidos . "








A la edad de 20 años presentó a Tiffany & Co. las maravillas de las turmalinas convirtiéndose en un proveedor de piedras semi-preciosas de la empresa y a la edad de 23 años, se le ofreció el puesto de gemologo experto, cargo que ocuparía durante 53 años. 








Kunz tubo un gran éxito en la búsqueda de fuentes minerales tipo gema para la joyería. 
Influenciando al mercado de una manera muy importante. 
Se convirtió en un prolífico autor de artículos de revistas y libros importantes sobre las piedras preciosas.
Fue uno de los fundadores del Club New York Mineralógico y se hizo Director Honorario de piedras preciosas en el Museo Americano de Historia Natural.








Pero Kunz fue siempre un coleccionista. 
Con su posición en Tiffany, comenzó a cobrar por los derechos sobre algunos de los grandes nombres de minerales de la época, también fue importante su actuación en la adquisición de la famosa colección de minerales Bement para el Museo Americano de JP Morgan. 
Estas colecciones son ampliamente consideradas como las más grandes colecciones de piedras preciosas en el mundo.

En 1903, una gema de color rosa la spodumene  fue nombrado Kunzite en su honor. 







Murió en Nueva York el 29 de junio de 1932. 
Su legado incluirá sin duda su obra de Tiffany y los buenos libros que escribió sobre las piedras preciosas. 
Sin embargo, las notables colecciones de piedras preciosas que armó, incluyendo muchos de los especímenes más raros del mundo, estará disponible en los museos para que todos lo vean por muchas generaciones por venir.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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