martes, 29 de octubre de 2013

ALGUNOS MINERALES RAROS Y MUY RAROS

LA CERUSITA






La cerusita (conocida como sinónimo del carbonato de plomo o mena (minería) blanca de plomo) es un mineral del grupo V según la clasificación de Strunz, consistente en carbonato de plomo (PbCO3), y constituye una de las menas más importantes del elemento plomo. 
El nombre proviene etimológicamente del latín cerussa ("plomo blanco"). 
El mineral nativo cerusita fue mencionado por K Gesner en el año 1565, y en 1832 por F.S. Beudant aplicado el nombre cruse al mineral, mientras que la actual forma, cerusita se debe a W. Haidinger en 1845.







General

Categoría Minerales carbonatos y nitratos
Clase 5.AB.15 (Strunz)
Fórmula química PbCO3

Propiedades físicas

Color Azul, incoloro, gris, verde, blanco
Raya Blanca
Lustre Diamantino
Transparencia Transparente a semitranslúcida
Sistema cristalino Ortorrómbico
Dureza 3-3,5
Densidad 6,58 g/cm3







La cerusita cristaliza en sistema cristalino ortorrómbico y es isomorfo con el aragonito. 
Al igual que en el aragonito, en la cerusita es muy frecuente la aparición de maclas, los compuestos cristalinos forman generalmente formas seudohexagonales. 
Se suelen juntar tres cristales por ambas caras de un prisma, generando un grupo de cristales que intercruzan con ángulo cercano a los 60°. 
Los cristales de cerusita son de aparición frecuente y suelen tener caras muy suaves y brillantes. 
La aparición del mineral tiene forma granular, aunque a veces posee formas fibrosas. 
Los cristales pueden ser de diversos colores, desde incoloro a blanco, gris, amarillo, azul, verde o pardo.







Se pueden encontrar cristales finos en las minas de la localidad de Friedrichssegen cerca de Ems en Nassau, Johanngeorgenstadt en Sajonia, Mies en Bohemia, Phenixville en Pennsylvania, Broken Hill, New South Wales; y en otras localidades como en Almadén España. 
Los cristales de cerusita de considerable longitud se pueden encontrar en las minas del Pentire Glaze cerca de St Minver en Cornwall.







Se emplea como ingrediente principal del "blanco de plomo", sobre todo en las pintura de plomo (hoy en día retiradas del mercado debido a su toxicidad). 
La ingestión de pinturas basadas en plomo suelen ser las causas más frecuentes de envenamiento por plomo en los niños. 
Ambos el óxido de plomo PbO ("blanco de plomo" se han empleado en cosmética a lo largo de la historia, aunque su empleo ha cesado en occidente en la actualidad.



LA ZAFIRINA






La zafirina es un mineral de la clase de los inosilicatos, y dentro de esta pertenece al llamado “grupo de la zafirina”. 
Fue descubierta en 1819 en Qeqertarsuatsiaat en la región de Kitaa, en Groenlandia (Dinamarca), siendo nombrada así por su color similar al zafiro. Sinónimos poco usados son safirina o sapphirina.







General

Categoría Minerales inosilicatos
Clase 9.DH.45 (Strunz)
Fórmula química Mg4(Mg3Al9)O4(Si3Al9O36)

Propiedades físicas

Color Azul brillante, azul-gris, verde, azul verdoso
Raya Blanca
Lustre Vítreo
Transparencia Transparente
Sistema cristalino Monoclínico prismático, o Triclínico pinacoidal
Hábito cristalino Cristales tabulares a veces alargados, en granos diseminados
Fractura Irregular subconcoidea
Dureza 7,5 (Mohs)
Densidad 3,40 - 3,58
Pleocroísmo Visible, rosado amarillento, azul o celeste







Es un aluminosilicato de magnesio con aniones adicionales de óxido de aluminio y magnesio. Químicamente es un sexquióxido de aluminio. 
Dentro del grupo de la zafirina con estructura de inosilicatos, pertenece al subgrupo de la aenigmatita.
Además de los elementos de su fórmula, suele llevar como impureza hierro.







Aparece en rocas magmáticas o metamórficas. 
En rocas metamórficas de alta temperatura o xenolitos con abundancia de aluminio y magnesio y baja concentración de silicio. 
Puede formarse como mineal magmático primario en rocas de poca sílice.
Suele encontrarse asociado a otros minerales como: sillimanita, cianita, cordierita, kornerupina, corindón, surinamita, flogopita, crisoberilo, piroxeno, espinela, granate, calcita o cuarzo.







A veces los raros ejemplares de gran tamaño y limpieza, son usados en joyería tallados o pulidos como gemas.
Los mejores para este fin son extraídos en Sri Lanka, Madagascar y Groenlandia.
La Zafirina puede también ser sintetizada artificialmente con propósitos experimentales mediante procesos hidrotermales. 







Es mineral muy refractario que si se consigue sintetizar podría ser usado con este fin.



LA NATROLITA






La natrolita es un mineral del grupo de los Silicatos, subgrupo Tectosilicatos y dentro de ellas pertenece a las llamadas zeolitas. Es un aluminosilicato de sodio, dimorfo con el mineral gonnardita, que tiene la misma composición química que la natrolita pero cristaliza en el sistema tetragonal. Sus asociaciones de cristales aciculares blancos radiantes no son exclusivos de la natrolita, pero es un distinto de este mineral.







La estructura cristalina de la natrolita es la de una zeolita con una red cristalina muy abierta, que permite el paso a través del cristal de moléculas de agua y grandes iones. 
Por ello este mineral reabsorbe ávidamente agua a partir de la humedad atmosférica. 
Su estructura consiste en tetraedros de silicato alineados en una dirección, lo que le da el hábito fibroso y acicular.
La natrolita es común y popular, y fue nombrada en 1803 a partir de la palabra griega natron, que significa sodio, en alusión a su contenido en este metal, y litos, que significa piedra. 
Sinónimos muy poco usados en español son apoanalcita, cockalita, crocalita, epinatrolita y lehuntita.







General

Categoría Minerales tectosilicatos
Clase 9.GA.05 (Strunz)
Fórmula química Na2(Si3Al2)O10 ·2H2O

Propiedades físicas

Color Blanco, incoloro, rojo, blanco-amarillento, blanco-rojizo
Raya Blanca
Lustre Vítreo a sedoso
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Ortorrómbico, piramidal
Fractura Irregular o concoidal
Dureza 5 a 5,5 (escala de Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 2,25
Pleocroísmo incoloro
Solubilidad en ácidos fuertes
Fluorescencia a veces con luz UV, entre naranja y amarillo
Variedades principales
Galactita variedad con calcio
Mooraboolita variedad con potasio







Aparece rellenado cavidades dentro del basalto y de otras lavas, así como en otras rocas asociadas a éstas. 
También se puede presentar como producto de alteración de otros minerales.







La natrolita (zeolita de sodio) suele tener como minerales asociados la escolecita (zeolita de calcio) y la mesolita (zeolita de sodio y calcio), que con mucha frecuencia se encuentran juntos, casi indistinguibles pues los tres tienen el mismo hábito cristalino. 
La presencia de calcio en dos de estos minerales hace que la estructura sea algo distinta a la de la natrolita, de forma que en vez de tener sistema ortorrómbico adquiere un sistema monoclínico. 







Sin embargo, cuando se forman maclas de escolecita y mesolita les hace parecer a éstas ortorrómbicas. Por ello, las tres zeolitas en conjunto son difíciles de diferenciar hasta para los expertos y se conocen con el nombre genérico de zeolitas en aguja.

Aparte de las otras zeolitas mencionadas, también es frecuente encontrarla asociada a cuarzo, apofilita, benitoíta, heulandita o estilbita, aumentando con sus agujas la belleza de todas éstas.







Es un bello mineral, tanto en especímenes aislados como acompañando a otros minerales asociados a ella, siendo por esto de gran interés coleccionístico.








Se ha localizado en cantidades notables en Poona (India), California y Nueva Jersey (Estados Unidos) o Nueva Escocia y Asbestos (Canadá) donde se encontraron cristales de hasta un metro de longitud.


LA POLUCITA





La polucita es un mineral de la clase de los tectosilicatos, y dentro de esta pertenece al llamado “grupo de la zeolitas”. 
Fue descubierta en 1846 en la Isla de Elba, en la región de Toscana (Italia), siendo nombrada así por Pollux, una figura de la mitología griega hermano de Castor, en alusión a que suele aparecer asociada a la castorita. 
Un sinónimo poco usado es el de silicato de cesio.







General

Categoría Minerales tectosilicatos - Zeolitas
Clase 9.GB.05 (Strunz)
Fórmula química Cs(Si2Al)O6·nH2O

Propiedades físicas

Color Incoloro, blanco, gris -con tintes rosas, azules o violetas-
Raya Blanca
Lustre Vítreo con aspecto de cuarzo, graso a mate en el exterior
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Isométrico, hexoctaédrico
Hábito cristalino Raros cristales cúbicos o dodecaédricos de hasta 12 cm estriados, más comúnmente masivo de grano fino
Fractura Irregular a concoidea
Dureza 6,5 - 7 (Mohs)
Tenacidad Muy quebradizo -mucho más que el cuarzo-
Densidad 2,68 - 3,03

Fluorescencia Rara vez, amarilla







Es un alumino-tectosilicato hidratado de cesio, dentro del grupo de las zeolitas en el que están los aluminoslicatos de metales alcalinos y alcalinotérreos.
Es el equivalente con cesio del mineral analcima (Na(Si2Al)O6·H2O), con el que forma una serie de solución sólida en la que la sustitución gradual del cesio por sodio va dando los distintos minerales de la serie.







Además de los elementos de su fórmula, suele llevar como impurezas: hierro, calcio, rubidio y potasio.
Aunque presenta sistema cristalino cúbico tiene una variedad que cristaliza en sistema monoclínico.

Puede ser ligeramente de color rosa, debido a inclusiones de montmorillonita.







Algunos raros ejemplares limpios pueden ser Tallados y emplearse como una gema en joyería.

Se forma en rocas pegmatitas del tipo granito rico en litio, puede aparecer en cantidades enormes.








Suele encontrarse asociado a otros minerales como: cuarzo, espodumena, petalita, ambligonita, lepidolita, elbaíta, casiterita, columbita, apatito, eucriptita, moscovita, feldspato potásico, albita o microclina.


LA WITHERITA






La witherita es un mineral de la clase de los minerales carbonatos y nitratos, y dentro de esta pertenece al llamado “grupo del aragonito”. Fue descubierta en 1789 en el distrito de Eden (Inglaterra), siendo nombrada así en honor de William Withering, naturalista inglés que lo describió. Sinónimos poco usados son: barolita o viterita.







General

Categoría Minerales carbonatos y nitratos
Clase 5.AB.15 (Strunz)
Fórmula química BaCO3

Propiedades físicas

Color Incoloro, blanco, grisáceo, amarillo brillante
Raya Blanca
Lustre Vítreo, resinoso
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Ortorrómbico, dipiramidal
Hábito cristalino ver en el texto
Macla Todos los cristales son maclados
Exfoliación Buena
Fractura Sub-concoidea
Dureza 3 - 3,5 (Mohs)
Densidad 4,289 - 4,293 g/cm3
Solubilidad Soluble en clorhídrico
Fluorescencia Fluorescente y fosforescente, blanco-azulado con luz UV







Es un carbonato anhidro de bario, sin aniones adicionales. Además de los elementos de su fórmula, suele llevar como impurezas: calcio y estroncio. Forma una serie de solución sólida con la estroncianita (SrCO3), en la que la sustitución gradual del bario por estroncio va dando los distintos minerales de la serie.





Cristaliza en el sistema cristalino ortorrómbico, pero bajo presión de CO2 se invierte a hexagonal, sufriendo una transformación a isométrico si es calentado.
El hábito de los cristales es universalmente maclado, dando bipirámides pseudohexagonales; también prismático corto o tabular a lenticular con una base convexa. 
Caras comúnmente ásperas y estriadas horizontalmente. 
Globular, tuberosa y botrioidal, estructura columnar, granular o costras fibrosas.







Se ha encontrado en yacimientos en vetas hidrotermales de baja temperatura, donde es un componente minoritario producto de la alteración de la barita. 
También se puede originar en sedimentos anóxicos a partir de bario suministrado por actividad volcánica. Muy rara vez se ha encontrado en yacimientos de carbón.
Suele encontrarse asociado a otros minerales como: barita, fluorita, calcita o galena.







Algunos bellos ejemplares translúcidos pueden ser usados como gemas en joyería, pulido en forma de cabujón.
El bario es tóxico si es ingerido, pero la manipulación de la whiterita no debe dar ningún problema siempre que se evite inhalar su polvo y lavarse las manos tras manipularla.







Fernando Gatto
Kaia joyas Uruguay

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