martes, 26 de noviembre de 2013

EL BAÑO DE RODIO





Rodio es un metal precioso de la familia del platino. El baño de rodio es utilizado especialmente en joyas para dar una apariencia que va a resistir a arañazos y manchas además de una apariencia blanca. 







El baño de rodio frecuentemente es usado en el oro blanco. 
Oro blanco es un término equivocado. 
El oro es de hecho amarillo.
Lo que hoy día los joyeros llaman de oro blanco es una liga (mezcla) de oro con un metal blanco que generalmente puede ser níquel, plata o paladio. 







Metales conocidos como blanco son de hecho más para un color gris que un color blanco precisamente, por eso, el nombrado “oro blanco” posee un tono gris amarillento. 
Cuanto más alto el tenor del metal, más la cantidad de oro en su formulación, por consiguiente, más amarillo queda. 







Como la persona que utiliza la joya desea un color más cercano del blanco, una capa fina de baño de rodio es utilizada para dar aquel brillo a la joya. 







Oro blanco bañado con rodio también mantendrá esos aspectos por un período más largos – el rodio no manchará o decolorará, y siendo en resumen una substancia bien dura, es menos probable que sea arañado.







A veces, joyas de platino o de plata también son bañadas con rodio. 
En el caso de platino es debido al rodio ser un poco más luminoso, de esa manera, es utilizado para aumentar el brillo. 
Para la plata es un poco distinto. 
Plata es más brillante que el rodio, pero, la plata también es un metal mucho más suave y puede ser arañado muy fácilmente. 
Así, la joya de plata que recibe una capa de rodio posee una vida útil más larga, mayormente, contra arañazos.







Rodio, Rodinado, Rodizado.

Antiguamente se utilizaba el níquel en la elaboración de oro blanco pero actualmente no se utiliza este metal debido a reacciones alérgicas a algunas personas.







El Rodio es un metal muy blanco y muy resistente, pero eventualmente va a perder su color.







Para mantener el oro blanco con su mejor apariencia, el oro blanco debe recibir un baño de Rodio aproximadamente cada 12 meses.







PROCEDIMIENTO:

1) La pieza a rodinar debe estar perfectamente pulida y lavada en ultrasonido, en una solución de:

50 partes de agua
1 parte de amoniaco industrial
3 partes de detergente concentrado

Si quedaran marcas sobre la superficie a trabajar, el rodio no las cubrirá, como muchos piensan, las resaltara.







2) Se prepara una solución desengrasante; que consta de:

1   lt de agua limpia
5   g de cianuro de potasio
30 g de fosfato trisorico
30 g de carbonato de sodio
10 g de soda cáustica

Se disuelven todos los ingredientes anteriores en un recipiente plástico de alto impacto.







Se sostiene la pieza a rodinar con un alambre preferentemente de cobre (por su alta conductividad) de no mas de 60 micrones (ya que el alambre se rodina junto con la pieza y seria un desperdicio de rodio) se conecta al polo negativo y se sumerge en la solución desengrasante.







En el polo positivo se conecta una lamina de acero inoxidable de aproximadamente 5 cm de ancho por 10 cm de largo (dependiendo, claro esta, de las dimensiones de la cubeta o baño de electrolisis) y se le sumerge en la solución desengrasante.







Se aplica corriente de aproximadamente 5 Volts por un periodo no superior a los 40-60 segundos (dependiendo de la superficie a desengrasar) ya que la pieza comenzaría a ennegrecerse.







Se saca la pieza del desengrasante con el extremo cuidado de no tocarla con los dedos, ya que la grasitud de la piel impediría la adherencia del rodio. Se sumerge la pieza en una solución acida al 10 % (10 partes de agua por 1 de ácido sulfúrico, en ese orden) por un par de segundos y se vuelve a pasar por agua de grifo.

Aclaración: siempre se pone el agua primero y encima el ácido, NUNCA AL CONTRARIO.







Por ultimo se sumerge en agua bidestilada o desmineralizada con el solo hecho de mantener el baño de rodio lo mas puro posible. (una fuente de agua destilada es el agua que se vende en las gasolineras para la batería de los carros).







Colocar la solución de rodio en un vaso de precipitado y calentarla a baño Maria para obtener una temperatura de aproximadamente 40-60ºC (el rodio se adhiere mejor y con mas brillo a esa temperatura, pero tener cuidado de no sobrepasarla ya que si esta muy caliente se utilizara mas rodio del requerido).







Se conecta al extremo positivo una red de acero inoxidable o una chapa de platino sin ligar (puro) y se sumerge en el rodio. 
Se sumerge la pieza a rodinar (siempre con voltaje y con el cable negativo) con un voltaje de entre 2-4 Volts y por un periodo de entre 15-40 segundos. 

Se retira y se vuelve a sumergir en el agua ácida.

Por ultimo se vuelve a lavar en el ultrasonido y se enjuaga bien en agua caliente.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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