lunes, 9 de diciembre de 2013

TANZANITA -- LA GEMA DE DICIEMBRE




Celebrada con entusiasmo como "Piedra preciosa del siglo 20", después de su descubrimiento en 1967. 
Es nombrada por el estado de África Oriental de Tanzania, donde su depósito ha sido encontrado. 
Los joyeros legendarios de Nueva York, Tiffany & Co, fueron los primeros en promover tanzanita como una piedra preciosa fina.







Tanzanita es una variedad de la especie zoisita. 
En buena calidad, el color va de ultramarino a azul zafiro. 
El color más popular es un azul saturado, que muestra un tono purpúreo brillando alrededor de ella.

Tanzanita necesita cortadores experimentados para tratarla cuidadosamente, ya que la piedra tiene crucero perfecto en una dirección. 
La piedra es cortada en todos las formas y tipos imaginables desde cortes redondos clásicos a cortes de diseño imaginativo.







Casi toda tanzanita ha sido tratada al calor para producir el llamativo color violeta-azul.

Debido a su menor dureza (6.5-7 en la escala de Mohs), tanzanita no es muy dura. 
Por lo tanto, se deben usar con cuidado.

Ha llegado a ser tan popular que en octubre de 2002 la Asociación de Comercio Joyero de América (AGTA), anunció que tanzanita se había unido a circón y turquesa en la lista de piedras natales para el mes de diciembre.







General

Categoría                 Sorosilicato
Clase                 09.BG.10
Fórmula química (Ca2Al3(SiO4)(Si2O7)O(OH))







Propiedades físicas

Color    Violeta a azul
Raya            Banco o incoloro
Lustre    Vítreo, perlado en las superficies de exfoliación
Sistema cristalino Ortorrómbico
Hábito cristalino Crystals aplanados en forma acicular, puede ser curvado fibrilarmente
Exfoliación         Perfecto {010} imperfecto {100}
Fractura                 Irregular a concoidal
Dureza                 6.5
Densidad                  3.10–3.38
Índice de refracción 1.69–1.70
Birrefringencia         0.006–0.018
Pleocroísmo         Presente, dicroismo o tricroismo, según el color.







Propiedades ópticas

biaxial positiva






Colores

En buena calidad, el color va de un ultramarino a un azul zafiro. 
El color más popular es un azul saturado, que muestra un tono purpúreo brillando alrededor de ella.
La totalidad de las tanzanitas sufren un tratamiento de calentamiento en un horno, a una temperatura de entre 550ºC y 700ºC, para dotarlas de unas tonalidades entre azul violáceo y violeta azulado.


 



Algunas piedras encontradas cerca de la superficie en los últimos años tenían calidad gema sin necesidad de tratamiento. 
Las piedras deberán estar libres de grietas y burbujas, ya que podrían desmenuzarse o las grietas y burbujas podrían aumentar de tamaño.
Dado que el tratamiento térmico se practica a todas las gemas, no influye en su precio y se da por hecho que las piedras talladas han sido tratadas térmicamente. 

En ocasiones se encuentran tanzanitas en otros colores, como verde, aunque técnicamente deberían llamarse "zoisita verde" en lugar de tanzanitas.


 



Las tanzanitas también pueden ser sujeto de otros tratamientos. 
Recientemente se han diagnosticado tanzanitas con tratamiento de recubrimiento en los laboratorios AGTA y AGL. 
Se les había aplicado una fina capa de cobalto, hallada mediante fluorescencia de rayos X, para mejorar su color. 
Este tratamiento se considera ilícito y debe ser especificado en el momento de la venta.






La tanzanita más grande del mundo

La tanzanita tallada más grande sel mundo pesa 737,81 quilates.

Uno de los ejemplares más famosos (242 quilates) se llama "Reina del Kilimanjaro". 
Está engastada en una tiara, realzada por 803 granates tsavorita en talla brillante y 913 brillantes. La pieza forma parte de la colección privada de Michael Scott, el primer director ejecutivo de Apple.






Novedades

En junio de 2003, el gobierno tanzano introdujo la prohibición de exportar tanzanita en bruto a India (como muchas otras piedras preciosas, la mayor parte de las tanzanitas se tallaban en Jaipur). 

La prohibición se justificó como un intento de impulsar la industria local de procesado de pierdas, para estimular la economía y recuperar beneficios. La prohibición se escalonó por un periodo de 2 años. Hasta entonces, sólo las piedras de más de 0,5 gramos se vieron afectadas.

En abril de 2005, una empresa llamada TanzaniteOne Ltd. anunció públicamente que había tomado el control de una parte del depósito llamado "bloque C" (el depósito principal, dividido en 5 bloques). 






Los precios del material en bruto se han ido incrementando gradualmente conforme la compañía se ha ido asentando en el mercado. 

En agosto de 2005, la tanzanita más grande hasta ahora encontrada, fue hallada en la mina del bloque C. 
El cristal pesó 16.839 quilates (3,4 kg) y midió 22,1 × 7,87 × 7,11 cm.

La minería de tanzanita aporta al gobierno de Tanzania unos 15 millones de Euros anuales. 

La mayor parte de las piedras talladas se venden en Estados Unidos, por un montante total de unos 375 millones de Euros






Compra de Tanzanita

Debido a su dureza menor (6.5-7 en la escala de Mohs), tanzanita no es muy dura. 
Por lo tanto, se debe usar con cuidado, y nunca se debe limpiar con métodos ultrasónicos.

No existe un método universal para graduar piedras de color. 
TanzaniteOne, la compañía líder en el comercio de tanzanitas, a través de su fundación sin ánimo de lucro, The Tanzanite Foundation, ha creado un método de graduación del color.






El nuevo sistema de graduación del color clasifica las tanzanitas según la tonalidad, entre azul violáceo y violeta azulado.
Los tonos primarios normales en la tanzanita son azul y púrpura, no violeta. 
El púrpura es un espectro modificado de tono que queda a medio camino entre rojo y azul. 
La tanzanita es una gema tricróica, lo que significa que la luz que entra en la piedra se divide en 3 secciones, cada una de ellas con una parte del espectro visible. 
Tras el tratamiento térmico, se transforma en dicroica. 
Los colores dicroicos son púrpura y azul. 
El rango de tonalidades de la tanzanita es de azul purpúreo a púrpura azulado.
La graduación de la pureza de las gemas de color se basa en el estándar de ojo desnudo, que quiere decir que una piedra se considera pura si no se aprecian inclusiones a simple vista.







El Instituto Gemológico de América clasifica la tanzanita como gema tipo I: normalmente es pura a simple vista. 
Los ejemplares con inclusiones visibles a simple vista sufren grandes depreciaciones.
Como la piedra se encuentra en una sola ubicación, es muy rara.

Color

El color más popular es un azul saturado, que muestra un tono purpúreo brillando alrededor de ella.






Iluminación

Típico de tanzanita es la aparición de varios colores en una y la misma piedra (pleocroísmo), lo que significa, según el punto de vista, la piedra aparece azul, púrpura, marrón o amarillo. 
En  luz artificial, tanzanita se parece más al azul amatista.

Claridad

Tanzanita es una gema transparente, y los especímenes ojo limpio se pueden encontrar a menudo. 
Tanzanita ojo de gato son raras.

Corte

Tanzanita necesita cortadores experimentados para tratarla cuidadosamente, ya que tiene crucero perfecto en una sola dirección. 
La piedra es cortada en todas las formas y tipos imaginables, desde los cortes redondos clásicos a cortes de diseño imaginativo.






Ubicación  y Depósitos de Tanzanita

El único depósito conocido de tanzanita es una cumbre de cinco kilómetros cuadrados en Merelani Hills, cerca de Ausha, diez millas al sur del Aeropuerto Internacional Kilimanjaro en Tanzania.

Tratamientos Comunes de Tanzanita

La mayoría de los cristales ásperos muestran una gran proporción de tintes amarillo-parduzco, que se desvanecen cuando se calientan a 752-932 grados F (400-500 grados C).

Fama Mundial de Tanzanita

Tanzanite ganó fama mundial como una piedra preciosa fina y rara por sí misma. 
Tanzanitas en cualidades especialmente buenas y tamaños más grandes, están en la demanda seria y alcanzan precios elevados. 
No es sólo por el color espectacular. 
Dado que la piedra sólo se encuentra en un lugar especial en el mundo entero, es muy rara.






El Zodíaco, Mito y Leyenda de Tanzanita

Demasiado nuevo para haber escrito una página para sí mismo en los libros de mito, historia, sabiduría, el régimen del zodiaco o la relación entre los planetas y la humanidad, tanzanita deja su huella en el tiempo presente. 
Se ha vuelto tan popular que en octubre de 2002, la Asociación de Comercio Joyero de América (AGTA), anunció que tanzanita se había unido a circón y turquesa en la lista de piedras natales para el mes de diciembre.






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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