viernes, 3 de enero de 2014

EL ORO ECOLÓGICO





La obtención de oro por gravimetría y amalgamación es tan antigua como la propia civilización; con el 
avance de la tecnología la amalgamación ha sido reemplazada en gran parte por procesos de lixiviación con cianuro y en la actualidad menos del 10% de la producción mundial de oro es obtenida mediante métodos que emplean mercurio.







El uso del mercurio está ligado al trabajo de la minería en pequeña escala (MPE),que permite el 
sustento de un gran número de familias. La Organización Internacional del Trabajo (OIT) y el Global Mercury Project (GMP) estiman que en el Mundo mas de 12 millones de personas dependen de la MPE aurífera y usan predominantemente el mercurio para recuperar el oro; como consecuencia esta actividad contamina el ambiente con más de 800 Toneladas/año de mercurio. 







La contaminación con mercurio es una gran preocupación mundial desde que en Minamata (Japón) mas de un millar de pescadores japoneses y sus familiares murieron intoxicados al ingerir pescado contaminado con este metal. 







Estados Unidos acaba de dar una Ley que obliga a su industria eléctrica a reducir la emisión de mercurio en un 50%, en los próximos 5 años, de no lograrlo prohibirán que los niños ingieran pescado.







En nuestra Selva, como en otros yacimientos tropicales, la posibilidad de envenenamiento con 
pescado contaminado con mercurio es alta y creciente, por la abundancia de lavaderos auríferos y la dieta a base de pescado. 







Algunos países han prohibido el uso del mercurio mientras que otros han aplicado impuestos altos 
para desincentivar su uso; el resultado no ha sido otro que encarecer el mercurio 5 veces mas y poner 
en riesgo la sobrevivencia de numerosos pobladores que dependen de la MPE. 







El pequeño minero continuará con esta opción mientras no se le proporcione otra alternativa tecnológica o económica. 







En el trabajo los autores describen el desarrollo de una tecnología, asimilable por la MPE, que recupera el oro sin emplear mercurio en ninguna etapa del proceso. 
El sistema recupera 20% mas que la amalgamación, reduce el tiempo de tratamiento y el esfuerzo humano en 60%, y obtiene oro de mejor calidad.







La tecnología se aplica a las arenas negras o concentrado aurífero y consta de 3 etapas consecutivas: 







1-
separación magnética de alta intensidad con magnetos permanentes, recuperación gravimétrica 
rápida del oro grueso y recuperación de oro fino mediante flotación. 







2-
Los concentrados obtenidos reportan leyes de 40 a 80% de oro que se funden directamente con el soplete; el prototipo desarrollado puede operar manualmente o con un motor de solo 300 watios. 







3-
La aplicación del sistema a operaciones de MPE permitiría obtener “oro ecológico” que alcanza 
bonificaciones de 5 a 10% en su precio.







Para quienes quieran leer el artículo completo:


http://www2.congreso.gob.pe/sicr/cendocbib/con4_uibd.nsf/CC5180149410151E05257BF9007746A7/$FILE/oroecologico.pdf







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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