viernes, 14 de febrero de 2014

GEMAS RARAS PARA ORFEBRERÍA -- LA MONACITA




El término monacita se usa para designar a un grupo de cuatro minerales distintos, de la clase 8 de los minerales fosfatos según la clasificación de Strunz. 







Es, junto a la bastnasita, la principal mena de tierras raras. 
Aparece normalmente en forma de pequeños cristales aislados de color pardo rojizo.
El nombre monacita proviene del griego μοναζειν (estar solitario), en alusión al aislamiento de sus cristales.







Atendiendo a su composición, podemos encontrar hasta cuatro tipos diferentes de monacita:
Monacita-(Ce), de fórmula: CePO4
Monacita-(La), de fórmula: LaPO4
Monacita-(Nd), de fórmula: NdPO4
Monacita-(Sm), de fórmula: SmPO4







Todos estas especies de monacita tienen la misma estructura cristalina, y pueden variar de color según las especies, y tener composiciones de monacita junto a otros minerales secundarios, el color puede variar de color pardo amarillento o rojizo pardo, verdoso o casi blanco. 







Los elementos que aparecen en la fórmula son los aprobados por la Asociación Mineralógica Internacional como los componentes de estos cuatro minerales, pero además suelen llevar impurezas de otros elementos, que pueden verse en la ficha de la derecha entre paréntesis según la formulación antigua, se listan en el orden de proporción relativa en el mineral, de tal forma que, por ejemplo, el lantano es el metal más abundante en la monacita-La. 







El sílice, SiO2, aparece en pequeñas cantidades, así como el uranio. Debido a la transición alfa del torio y el uranio, la monacita contiene una cierta cantidad de helio, que puede extraerse a través de la aplicación de calor.







La monacita es un mineral accesorio habitual en los granitos y en los gneis, la monacita detrítica puede acumularse en cantidades comerciales, en formas de arena de monacita. 
En la India, Madagascar, y Sudáfrica existen grandes depósitos de monacita.
Se extrae en Sri Lanka; en Urales de Rusia; en depósitos de estaño de Malasia, en República Popular del Congo, Islandia, Brasil, Alemania, Colorado, California, Nuevo México, Carolina del Norte y en Canadá.







La monacita destaca como fuente natural de torio, lantano y cerio. 
Debido a la presencia de torio, la monacita puede ser radioactiva.
La monacita-(Ce), es una fuente de cerio importante. El óxido de cerio es un compuesto básico para el pulido y se usa para pulir gemas y productos de vidrio, como cámaras, lentes y otros detalles de instrumentos ópticos.







El lantano que proviene del mineral de monacita, se utiliza en los catalizadores durante el proceso de refinado del petróleo.
El neodimio, otro componente de la monacita, se añade al cristal para dar un color violeta.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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