jueves, 15 de mayo de 2014

COMO ES UNA MINA DE DIAMANTES


Cómo funciona un mina de diamantes



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En la mayoría de los casos, las máquinas gigantes que cavan en busca de piedras preciosas, que se separan la grava por peso e identifica las piedras preciosas mediante un sistema de rayos x sofisticado. 








Las minas se crean en regiones con una alta concentración de un tipo de roca llamada kimberlita por los geólogos. 








Este material está formado por magma en enfriamiento, que salió a la superficie hace millones de años, llevando elementos de las regiones profundas de la Tierra. 








Hecho de carbono, sometido a una presión muy alta, los diamantes se forjaron 200 kilómetros bajo la superficie durante por lo menos 3 millones de años. 
El tipo más común de mina es a cielo abierto - como se representa en la infografía de arriba - sobre la base de la excavación de kimberlita, y la mayoría de ellos se encuentran en África. 








En Brasil, la producción se concentra en las minas formadas por la erosión de la kimberlita. 
Las aguas de los ríos y las aguas subterráneas llevan piedras, que se concentran en zonas de poca profundidad y están siendo explotados por los mineros. 








TRABAJO DURO

Super-maquinas, explosivos y alta tecnología se utilizan para tamizar toneladas de roca.

Después de encontrar pruebas geológicas de la presencia de diamantes, los mineros cavan la kimberlita. 
Pero la herramientas no son para recoger los diamantes, no: los hombres ponen explosivos en agujeros de hasta 17 m de profundidad hechos por la perforadora. 
El objetivo es convertir en grava la roca dura.








Tres gigantescas máquinas hacen el trabajo pesado: los agujeros de perforación en la roca se abren para la colocación de explosivos, la excavadora móvil retira 50 toneladas de roca por minuto y el carro de la mina lleva 100 toneladas de material para su procesamiento.








Con el avance la fosa de excavación es más cónica, llegando a cientos de metros de profundidad y kilómetros de ancho. 

La mina de diamantes más grande en funcionamiento, con 600 m de profundidad y 1,6 km de ancho en su punto más ancho, es el la mina Argyle en Australia.






Plan B

Cuando la excavación se estrecha demasiado, es necesario cavar un túnel de ejes paralelos. 
Se ejecutan túneles perpendiculares para extraer los diamantes de la roca más profunda. 
Se utilizan versiones más pequeñas de las máquinas utilizadas en la superficie.








Trabajo fino

El material extraído de la mina va al procesamiento. 
La grava se tritura dos veces, es lavada y tamizada. A continuación, los guijarros de 1,5 a 15 mm van a un tanque de flotación. 
Las piedras más pesadas con potencial para ser diamantes, se encuentran en la parte inferior y los más ligeros se descartan.






Picoteo

Una máquina equipada con detección de rayos X identifica los diamantes. 
Al rodar sobre la estera y ser afectados por la radiación, se convierten en fluorescentes. 
Un sensor registra la luz y dispara un chorro de aire que separa lo que importa del resto de las piedras. 
Por último, se hace un chequeo manual.








Destinado a brillar

Alrededor del 30% de los diamantes son gemas, es decir, tiene características ideales para ser usados en joyería: color, claridad, tamaño y posibilidad de lapidación. 
El resto se utiliza en la industria para la producción de piezas, tales como taladros, discos, sierras y escalpelos de corte. 







VALLE CUANTO PESA

Cada tonelada de tierra extraída rinde 1 quilate de diamantes (0,2 g)


Valor comercial

Los camiones cargados con hasta 20 diamantes de 1 gr. 
Las piedras utilizadas en joyería valen en promedio 1.000 dólares americanos por quilate. Para uso industrial, se paga alrededor de 10 dólares el quilate.






Además el brillo

El valor del diamante se basa en el color, la claridad, el tamaño y el corte. 
Gemas azules, naranjas, rojos y rosas son raros. Blanco y amarillo son más comunes (98% del total).






Joya de la corona

- El diamante más grande fue extraído en Sudáfrica en 1905. 
- La piedra bruta fue de 3.100 quilates y fue pulido en nueve. 
- Las dos más grandes (Cullinan I y II) fueron dados a la realeza británica.
- En 1714, el primer diamante fue encontrado en Brasil, en una mina de oro cerca de Diamantina, MG.
- El diamante más caro del mundo fue subastado en Londres por US $ 46 millones, The Pink pesa 24,78 quilates Graf y tiene tinte rosado.








Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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