viernes, 2 de mayo de 2014

UNA DE LAS MAYORES MINAS DE DIAMANTES EN EL HIELO





La mina de diamantes Diavik es una mina a cielo abierto de diamantes ubicada en Canadá, en la región Slave del Norte de los Territorios del Noroeste, a unos 300 km al norte de la capital Yellowknife.



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La mina se compone de tres agujeros o pozos de kimberlita asociados con el campo de kimberlita del Lago de Gras y está situada en una isla de 20 km² del lago de Gras, de 577 km², informalmente llamada East Island. 







Está a unos 220 km al sur del Círculo Polar Ártico.
La explotación minera se ha convertido en una parte importante de la economía regional, con unos 700 empleados, de ellos 250 autóctonos, recaudando 100 millones de dólares canadienses en ventas, y produciendo 8 millones de quilates (1.600 kg) de diamantes al año. 



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El área fue reconocida en 1992 y la construcción comenzó en 2001, produciendo a partir de enero de 2003. 
Está conectada por una carretera de hielo y por el aeropuerto Diavik, que cuenta con una pista de grava de 1.596 m que acoge regularmente a aviones a reacción Boeing 737.







La mina es propiedad de una empresa conjunta entre Harry Winston Diamond Corporation (40 %) y Diavik Diamond Mines Inc. (60 %), una subsidiaria de Rio Tinto Group. 
La vida útil de la mina se espera que sea de entre 16 a 22 años.







En 2006, la carretera de hielo desde Yellowknife a la mina Diavik y las minas cercanas, se congeló tarde y descongeló temprano. 







Antes de que la carretera fuese cerrada, la mina Diavik no logró hacer llegar por camión todos los suministros necesarios para el resto de 2006 debiendo de abastecerse por aire con un gran coste económico.







En 2009, la carretera de hielo se abrió desde el 1 de febrero al 25 de marzo y durante ese período los camiones transportaron 173.195 toneladas de carga (combustible, cemento, explosivos, equipo, etc.) en 5.377 envíos.







El 5 de julio de 2007, un consorcio de siete empresas mineras, incluida Río Tinto, anunció que estaba patrocinando estudios de impacto ambiental para la construcción de un puerto de aguas profundas en el Bathurst Inlet, en las aguas árticas del golfo de la Coronación. 







Sus planes incluyen la construcción de una carretera de 211 km que conecte el puerto con sus minas. 
El puerto serviría a buques de hasta 25.000 toneladas.
En marzo de 2010, la minería subterránea comenzó en la mina. 
La transición de la mina a cielo abierto a minería subterránea se espera que esté terminada en el año 2012.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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