miércoles, 25 de junio de 2014

EL OJO DE TIGRE - GRANDES DESCUBRIMIENTOS





Tengo un pedazo envejecido del ojo del tigre que se sienta en mi escritorio. 
Al moverse el sol, puedo fácilmente perderme a mí mismo en la danza de la luz, las bandas de la oscuridad y la iluminación que ondulan a través de su superficie cambiante.








Este fenómeno se llama chatoyancy.
Chatoyancy se refiere a la reflexión de la luz procedente de las bandas de fibras paralelas, que con frecuencia le confieren un aspecto sedoso a un mineral. 








Cuando se corta con habilidad en un cabujón, una única banda de luz fluye paralela a la orientación de las fibras. 







Durante los últimos 125 años, los libros de texto y las exposiciones de los museos se han basado en la belleza del ojo del tigre para añadir interés a una descripción a menudo seca de seudomorfismo, un término que significa simplemente la sustitución de un mineral por otro y preservar la forma del mineral original. 








Mineralogistas pensaban que el impresionante juego de luces que salen de ojo de tigre se debía a la infiltración y la disolución de la crocidolita, mineral fibroso, de un azul profundo y el amianto como silicato, por las aguas termales ricas en sílice disuelta. 








El ojo de tigre fue visto como una forma espectacular de calcedonia y, a menudo se incluye como una variedad de cuarzo en las guías de minerales.








Un nuevo estudio muestra que los museos y los libros de texto no son correctos. Recientemente, investigadores de la Universidad Estatal de Pennsylvania emplean sofisticadas técnicas de análisis para desentrañar la compleja historia de la formación del mineral. 








Descubrieron que el misterio de sus ondulaciones se encuentra un registro de los movimientos tectónicos que dieron forma a la Tierra. 
Seudomorfismo es un importante, pero mal entendido, fenómeno. 
Desempeña un papel clave en la preservación de fósiles, en el que la forma original de los materiales orgánicos se conserva a través de sustitución por minerales.



Large Blue Gold Varigated Tiger Eye Cabochon




El profesor Peter Heaney comenzó su investigación en el ojo del tigre, porque quería aprender más sobre seudomorfismo, pero los resultados apuntaron en una dirección completamente diferente.



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Heaney y su colega, Donald Fisher, miraron profundamente dentro de la estructura de las bandas reflectantes en el ojo del tigre mediante microscopía electrónica para examinar la estructura más de cerca y de difracción de rayos X para identificar los minerales que estaban presentes. 








Ellos descubrieron que el ojo de tigre contiene cuarzo y crocidolita, pero no había calcedonia y no hay evidencia de reemplazo mineral.








Ellos encontraron que el efecto de chatoyancy no depende de los seudomorfos de cuarzo en absoluto, sino más bien en fibras microscópicas de crocidolita encapsulados dentro del cuarzo. 







El ojo del tigre no se formó por la sustitución de una roca existente, sino por la creación de una nueva.








El brillo de la luz registra una serie de fracturas que se formó en la roca, en respuesta a los esfuerzos tectónicos relacionados con eventos de formación de la montaña. 








Al abrirse una fractura, fibras de crocidolita crecieron en el espacio abierto, mientras que el cuarzo fue depositado por las aguas cargadas de minerales que circulan. 
A medida que la vena se convirtió llena de nuevo crecimiento del mineral, las fibras de crocidolita fueron engullidas y encapsuladas por el cuarzo. 







Movimientos de tierra posteriores crearon nuevas fracturas y el proceso se repitió una y otra vez hasta que las bandas de capas fibrosas inter-crecimientos ondulantes quedaron como resultado.








Este proceso se llama sello de grietas mediante el llenado de venas. 
Ofrece a los geólogos un registro gráfico de las direcciones cambiantes de las fuerzas tectónicas que actuaron sobre una roca a través del tiempo. 
Es muy parecido a un mapa del tesoro. 
Una vez que entiendan la historia de la formación.








En efecto, cada banda del color brillante representa una grieta diferente que se abrió y se rellenó. 
Cada banda contiene una nueva orientación de las fibras de crocidolita incrustados que las rotaciones de registros minuciosos de la roca.








Cuando muevo la piedra a la luz del sol, las bandas se iluminan porque las fibras de crocidolita entran en una orientación reflexiva, cuando se gira en una orientación no reflexiva las bandas se oscurecen. 
Este es el secreto del efecto chatoyancy. 








Es la orientación de las fibras del ojo del tigre que mantiene la posibilidad de el baile mágico de la luz. 
Es la habilidad del artesano que lo libera. 
La comprensión del cortador de las fibras es lo que hace la diferencia entre una piedra que hace que brilla a la luz y una que es opaca y sin vida.







Si bien el mecanismo de seudomorfismo sigue siendo un misterio, el ojo de tigre enseñará sobre los movimientos de la tierra.








Fernando Gatto

Kaia Joyas Uruguay

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