miércoles, 4 de junio de 2014

LAS PERLAS PIPI

Perlas Pipi desde Polinesia Francesa
Figura 1. Esta parcela de raras perlas naturales pipi se recogió de la Polinesia Francesa. Tenga en cuenta la excepcional perla de oro en la parte delantera con un diámetro de 9,6 mm, que se cree ser el ejemplar más grande de perla pipi. Foto por Olivier Segura.


Recientemente, el Laboratorio Francés de Gemmologie (LFG) recibió una parcela de casi 100 perlas presentadas como perlas naturales de Pinctada maculata. 







El propietario especificó que él había recogido personalmente el paquete en la Polinesia Francesa durante el pasado año.







Pinctada maculata es un molusco bivalvo que se encuentra en el Océano Pacífico, en particular cerca de la Polinesia Francesa y las Islas Cook, y que pueden producir las raras "pipi poe" más conocido como "pipi perlas". 







Hubo varios intentos fallidos en la década de 1950 para producir especímenes pipi cultivadas. 
Hoy en día, todas estas perlas se consideran naturales.



Dos válvulas de shell maculata Pinctada
Las dos caras de una típica maculata Pinctada espécimen de concha (vista interior y exterior). Foto por Olivier Segura.


Se utilizan diferentes técnicas para encontrar las perlas. 
En uno de los métodos, los buceadores recogen las conchas mayores de Pinctada maculata , a continuación, dejan las conchas en la playa en cubos llenos de agua salada para pudrirse. 







Tres días más tarde, se seleccionan las conchas y sólo las válvulas con ampollas se mantienen. 
En lo profundo de la cubeta, se puede encontrar de vez en cuando un par de perlas naturales. 
Kakaro (en el idioma Paumotuan) se considera la técnica más antigua para la obtención de perlas pipi. 







Durante la inmersión, las conchas más grandes se abren directamente bajo el agua para localizar perlas. 
La mayoría de las perlas pipi van de colores entre el naranja al crema, gris y blanco, pero el color típico y más codiciados es un color dorado intenso. 







El tamaño de las perlas oscila generalmente de 1 a 4 mm. 
La perla en la parte mas frontal de la figura 1 tiene una perla con el mejor color ya visto de oro posibles. 
Se trata de un excepcional ejemplar grande que mide 9,6 mm de diámetro, que se cree es el tamaño más grande documentado para una perla pipi.







Una micro-radiografía revela estructuras internas típicas de perlas naturales: de capas tipo cebolla de apilamiento de las capas de aragonita posiblemente contienen un núcleo de calcita. 
Aunque la dispersión Raman de reflectancia UV, o luminiscencia y espectrometría UV han ayudado a identificar las especies de moluscos, en algunos casos, los resultados preliminares con Pinctada maculata todavía no son concluyentes. 







Por lo tanto, no es posible identificar con certeza el molusco exacto de procedencia de estas perlas.






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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