viernes, 13 de junio de 2014

MAS DURO QUE EL DIAMANTE - LA LONSDALEÍTA -- PARTE DE UN METEORITO





La lonsdaleíta es un alótropo hexagonal de carbono encontrado en meteoritos, así llamado en honor de Kathleen Lonsdale. 







Es una forma semejante al diamante, sin embargo hexagonal (polimorfo).




La próxima vez que jugando al Trivial te pregunten ¿cuál es el material mas duro?, ¡La respuesta no sera EL DIAMANTE! Se ha descubierto un nueva substancia natural llamada Lonsdaleite y es un 58% más duro que el diamante.                                Los diamantes siempre han sido muy apreciados; tanto en joyería por su belleza como en la industria de fabricación de taladros por su dureza. Ya habíamos logrado fabricar materiales más duros que el diamante de forma artificial, pero el Lonsdaleite es el primer material con estas características que encontramos en la naturaleza. Es una forma alotrópica del carbono y se forma gracias al calor que reciben a los meteoritos que contienen grafito cuando chocan contra la Tierra.Su nombre se lo debemos a Kathleen Londale, una cristalógrafa irlandesa que además fue la primera mujer elegida miembro de la Royal Society, la primera mujer profesor titular de la Universidad College de Londres, la primera mujer presidenta de la Unión Internacional de Cristalografía, y la primera mujer presidente de la British Asociación para el Avance de la Ciencia. Todo un modelo a seguir para las mujeres que apuestan por la ciencia.                     El Lonsdaleite tiene unas características muy curiosas. Es transparente pero tiene un color entre marrón amarillo o amartillo. Su  índice de refracción es de 2,40 y tiene un peso específico 3,3. Pero lo esencial de este material es su dureza. Si un diamante es para siempre, entonces el Lonsdaleite es para la eternidad.








Encontrada por primera vez en 1967 en cristales microscópicos asociados al diamante en restos de meteorito en Arizona. 
Se cree que en el impacto del meteorito con grafito contra la tierra, el calor y la energía del impacto puedan transformar el grafito en diamante manteniendo su estructura hexagonal.







Es de color negro, brillo diamantino. 
Cristales <3mm, configuración pseudo-cúbica, octaédrica. 
Difracción 2.06,2.19,1.26. a=3 b=0 c=4 α=0° β=0° γ=0° Z=4


Lonsdaleite.png
Estructura cristalina de lonsdaleíta


General

Categoría Mineral
Fórmula        (unidad de repetición) C
Clasificación de Strunz 01.CB.10b
Crystal simetría Hexagonal dihexagonal dipyramidal símbolo HM : (6 / m 2 / m 2 / m) Grupo espacial : P 6 3 / mmc
Celda unitaria a = 2,51 Å, c = 4.12 Å; Z = 4



Los-5-materiales-mas-duros-que-existen-4.jpg




Identificación

Color Gray en los cristales, pálido amarillento a marrón
fragmentos rotos
Hábito cristalino Cubos en los agregados de grano fino
Sistema cristalino Hexagonal
Mohs escala de dureza 7-8 (para especímenes impuros)
Lustre Adamantino
Diafanidad Transparente
Peso específico 3.2
Propiedades ópticas Uniaxial (+ / -)
Índice de refracción








Encontrada en Tunguska, Rusia y en otros impactos de meteoritos.
Aparece en resultados de estudios ejecutados en febrero del 2009, que la lonsdaleita sería un 58 % más dura que el diamante. Sería, por tanto, uno de los materiales más duros presentes en la naturaleza, junto al Nitruro Bórico de Wurtzita (wBN), producto de las presiones en erupciones volcánicas.

La lonsdaleíta es un alótropo hexagonal de carbono encontrado en meteoritos, así llamado en honor de Kathleen Lonsdale. 
 



Foto gentileza de Juan Prudencio



Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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