sábado, 14 de junio de 2014

METEORITOS





Los meteoritos son fragmentos de roca y/o metal que caen a la Tierra desde el espacio. Después de haberse desprendido de un cuerpo extraterrestre más grande, los meteoritos pueden medir cualquier tamaño desde una fracción de un milímetro hasta el tamaño de un campo de fútbol y más grande.







Capturado por la fuerza gravitacional de la Tierra, son acelerados a velocidades de más de 11,2 kilómetros por segundo. 
Al entrar en la espesa atmósfera de la Tierra se desaceleran rápidamente debido a la fricción y brillan, destellando en el cielo como un fuego artificial, antes de que finalmente estrellarse contra el suelo.







¿De dónde proceden los meteoritos?

La mayoría de los meteoritos son fragmentos que han llegado desde lejos por ejemplo cuando 2 asteroides chocan. 
Los asteroides son rocas con formas irregulares que orbitan alrededor del sol. 
Hay miles de asteroides en nuestro sistema solar, la mayoría en una órbita entre Marte y Júpiter, conocida como el cinturón de asteroides. 
El cinturón de asteroides en el sistema solar nació hace unos 4.568 millones de años, a partir de una nube de gas, polvo y hielo.







Una pequeña proporción de los meteoritos provienen de la Luna y el planeta Marte. 
Estos meteoritos son mucho más jóvenes que los de los asteroides, algunos de tan sólo 2.500 millones de años de edad, y 180 millones de años de edad, respectivamente. Sabemos de dónde han venido, ya que su composición es muy similar a las rocas lunares traídas de la misión lunar Apolo y el suelo de Marte de la sonda Vikingo.







¿Dónde se encuentran los meteoritos?

Aunque no muchos meteoritos son vistos golpeando el suelo y la mayoría caen en el mar, se encuentran a miles cada año. Los meteoritos se pueden encontrar en todo el mundo, pero son más fáciles de detectar en lugares secos, como los desiertos , donde no se erosionan rápidamente y tienen menos probabilidades de estar ocultos por la vegetación.







Los científicos conocidos como cosmoquímicos son capaces de trabajar en lo que ha sucedido a lo largo de la vida de un meteorito por el estudio de su estructura química, revelando un pequeño pedazo de la historia de un pedazo de roca del sistema solar.







¿Qué es el impacto de un meteorito?

El impacto de un meteorito se produce cuando un fragmento de un asteroide golpea la Tierra. 







En el espacio, estos fragmentos de asteroides a veces se llaman meteoroides. 
Se convierten en meteoros o estrellas fugaces, cuando pasan a través de la atmósfera de la Tierra, y el fragmento que aterriza en la Tierra se llama meteorito.







La fuerza de un impacto depende del tamaño. Meteoros más pequeños son frenados por la atmósfera de la Tierra y caen a la Tierra bajo la fuerza de la gravedad sin hacer cráteres.







Impactos y cráteres

Los cráteres de impacto se forman cuando los meteoritos son demasiado grandes para ser frenado por la atmósfera y golpean la superficie de la Tierra a gran velocidad (12 a 20 km por segundo).







Los impactos sobre la Tierra tienden a hacer 2 tipos de cráteres. 
Cráteres simples son en forma de cuenco. Cráteres complejos son con un pico central elevado y la llanta en terrazas en forma de cuenco, que aparece como una característica forma de anillo si se mira desde arriba.







Cráter Barringer en Arizona es un ejemplo de un cráter simple. 
Tiene un diámetro de 1,2 kilómetros y se formó por un meteorito entre 30 y 50 m de diámetro.







¿Son más destructiva en la tierra o en el agua?

Los impactos sobre la tierra y el agua tienen el potencial de ser muy destructivo.

El poder de un meteoro que golpea el agua puede desencadenar un maremoto. 
También puede convertir el agua de mar y algunos sedimentos oceánicos en vapor, la liberación de las concentraciones de gases a la atmósfera que pueden ser nocivas.







En tierra, incluso un pequeño impacto puede ser devastador si se lleva a cabo en un área poblada, y como áreas urbanas se expanden, esto se hace más probable.







Impactos grandes pueden tener consecuencias globales.

¿Cuál fue el mayor meteorito que golpeó la Tierra?

Hay un enorme cráter en Sudáfrica, llamado el Vredeford Dome. 
Esto es muy antiguo y no muy bien conservado, pero es el cráter más grande que conocemos. 
Mide aproximadamente 300 kilometros de ancho. 
El impacto de este meteorito habría sido enorme.







¿Con qué frecuencia se producen estos grandes eventos?

Los científicos predicen que un meteorito de entre 30 a 50 m de ancho, es capaz de formar un cráter de 1 km, y podría producirse alrededor de cada 1000 años. 
Sin embargo, el último impacto de este tamaño que conocemos tuvo lugar hace 55.000 años. 
Esto es por qué la gente a veces dice que estamos atrasados ​​para un gran impacto.







Pequeños eventos pero potencialmente devastadoras como el impacto de Tunguska de 1908 en Rusia, es probable que ocurran cada pocos cientos de años.

¿Hay alguna advertencia?

Debe haber un montón de advertencia acerca de los posibles impactos, como las redes de observación globales mantienen vigilancia constante sobre los cielos. 
Cualquier signo de actividad de los meteoritos se informa rápidamente.







Lo más probable es que un gran meteorito golpee la Tierra una vez más ya que hay una gran cantidad de actividad de asteroides de nuestro sistema solar. 
Otros planetas no han escapado a los impactos, 
¿por qué debería la Tierra?







Los científicos han propuesto un montón de estrategias para desviar o destruir asteroides con destino a la Tierra. 
Sin embargo, las posibilidades dependen del tamaño del asteroide.







¿Dónde están más propensos a golpear?

Como la superficie de la Tierra está cubierta de agua, los meteoros son más propensos a golpear a nuestros océanos. 
Sin embargo, las trayectorias de vuelo de meteoros son al azar, así que no hay un punto específico en la Tierra que tenga más probabilidades de ser golpeado que otro.







¿Podemos aprender algo de los meteoritos?

Sí. 
Podemos aprender cómo se forman los cráteres y cómo se transforman las rocas y minerales durante los procesos de alta energía. 
También podemos aprender acerca de los efectos ambientales de los impactos, y la forma en que han influido en nuestra historia evolutiva.







Hay tres grupos principales de meteoritos. 
Se diferencian en la cantidad de hierro-níquel metal que contienen.

meteoritos de hierro son casi completamente de metal

meteoritos pedregoso-hierro tienen cantidades casi iguales de cristales de metal y silicatos

meteoritos rocosos están dominados por minerales de silicato







Cada grupo de meteoritos está dividido en muchas más clases y tipos en función de los minerales que contienen, su química y su estructura.


Los meteoritos de hierro

La mayoría de los meteoritos de hierro se cree que son los núcleos de los asteroides. 
Se componen principalmente de hierro-níquel de metal con pequeñas cantidades de sulfuro y minerales de carburo.







Meteoritos pedregoso-hierro

Consisten en cantidades casi iguales de hierro-níquel metal y minerales de silicato y se encuentran entre los más bellos de los meteoritos.







Los meteoritos rocosos

La mayoría de las caídas de meteoritos son meteoritos rocosos constituidos principalmente por minerales de silicato.

A pesar de un gran número de los meteoritos que caen a la Tierra cada año, muy pocas personas realmente ven golpear el suelo y el mayor número caen en el mar y se pierden. Sin embargo, alrededor de un millar se encuentran cada año. 
Acerca de 45.000 meteoritos han sido identificados en todo el mundo.







El mejor lugar para encontrar meteoritos está en lugares secos, como los desiertos cálidos y la Antártida , pero algunos se han encontrado en el Reino Unido. 
El mayor descenso en el Reino Unido, descubierto, fue en 1795, y el último que cayó fue en 1991. 
Así es el meteorito Barwell , que fue el más grande en caer sobre Gran Bretaña.







Caídas y hallazgos

Cada año, entre 30.000 y 80.000 meteoritos más grandes que 20 g caen de forma masiva. Estos pueden ser eventos espectaculares.


Meteoritos desierto caliente

Desiertos calientes, tales como la región de Nullarbor de Australia y el desierto del Sahara en África, son excelentes lugares para encontrar meteoritos, ya que están secos y viejos.







Meteoritos antárticos

Más meteoritos se han recuperado de la Antártida que de cualquier otro lugar en la Tierra.


Puede ser difícil distinguir meteoritos aparte de las rocas terrestres y algunos materiales artificiales. 
Descubra signos reveladores que dejan el largo viaje de un meteorito a la Tierra, que revelan su verdadera identidad.







Hay diamantes en los meteoritos, pero son muy pequeños, y no de calidad gema. Diamantes en meteoritos se producen de dos maneras diferentes, a partir de dos conjuntos diferentes de material.







Los diamantes se forman por choque

Las colisiones entre asteroides pueden ser tan violentos y generar tales altas presiones de choque que el carbón se convierte en diamante. 
Los diamantes de meteoritos producidos de esta manera son muy agrietados, y de sólo uno o dos milímetros de tamaño. 
Estos son los diamantes del sistema solar, ya que se producen directamente en los asteroides.







Los diamantes se forman en las supernovas

Los diamantes se forman en una supernova
El segundo tipo de diamantes en los meteoritos se encuentra en rocas que no han sido conmocionados. 
Estos diamantes son muy pequeños: sólo unos tres nanómetros de ancho (tres millonésimas de milímetro).







Se cree que podrían haber sido formados cuando una estrella cercana explotó como una supernova. 
Por lo que existen desde antes del nacimiento del sistema solar.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

No hay comentarios.:

Publicar un comentario