martes, 8 de julio de 2014

EL LAPISLÁZULI -- ANÁLISIS Y ESTUDIO




Lapis Lazuli  es una roca compuesta de lazurite, fuente de su color con cantidades variables de otros minerales dependiendo de su origen y, típicamente, pequeñas partículas de pirita que le dan un brillo particular. 

Apreciado por su atractivo azul color, fue utilizado en joyería por la mayoría de las civilizaciones antiguas. 
La piedra se extrae relativamente de pocos lugares, algunos de los cuales han sido trabajados desde la quinto milenio antes de Cristo (von Rosen, 1990). 







Teniendo en cuenta la larga historia y el romance adjunto a este material ornamental, el depósito de Chile es un muy nuevo. 
La primera referencia al lapislázuli chileno se remonta al siglo XIX. 







Otra mención temprana fue hecha por Ignacio Domeyko (1860), un inmigrante ingeniero polaco que se convirtió en el primer director de la Escuela de Minas de La Serena. 







Se realizaron estudios geológicos de los depósitos y labores mineras por el geólogo alemán J. Bruggen (1921, 1926), quien identificó la roca huésped como piedra caliza. 







Lapislázuli fue reconocido oficialmente como la piedra nacional de Chile en 1984. 







La Región de Coquimbo es la única fuente conocida de lapis Lazuli en Chile. 
Aunque a veces se hace referencia a otro depósito en Vicuña Mackenna, Montaña cerca de Antofagasta, pero este material ha sido identificado como Dumortierite por Canut de Bon (1991). 






Hoy en día, el lapislázuli chileno se exporta en bruto, en joyería, en tallas, o en materiales de construcción decorativos. 






El lapislázuli se ha extraído de la Región de Coquimbo de Chile desde 1905. 
Algunos de estos materiales se aproximan a la calidad del lapislázuli de Afganistán. 






El material chileno se compone de lazurite, junto con wollastonita, calcita, haüyne, diópsido, pirita, y menores cantidades de otros minerales. 







El depósito se encuentra en las montañas de los Andes a una altura de 3.500 m. 






Dos empresas son responsables actualmente
del depósito, Las Flores de Los Andes S.A. y
Compañía Minera LapisChile S.A., y hoy
que producen alrededor de 150 toneladas de material anualmente. 
Gran parte de las piedras se procesan a nivel local, para su uso en joyería fina. 








ANTECEDENTES HISTÓRICOS

Lapislázuli fue uno de los primeros materiales utilizados como adorno y como piedra ornamental en Oriente Medio, Asia, y Europa. 
La mayoría de los material utilizados por estas antiguas civilizaciones es cree que se sacaron del depósito Sar-e-Sang en la actual Badakhshan, Afganistán.






Mesopotamia. 

La evidencia arqueológica más antigua para el uso de lapislázuli se remonta al quinto milenio dC, siendo von Rosen, quien grabó el
descubrimiento de cuentas de lapis lázuli en un cementerio fuera del templo en las paredes de Eridu en el sur de Babilonia (más tarde conocida como Mesopotamia; ahora Irak).







Las obras artísticas que contienen lapislázuli de este período fueron recuperados en la década de 1920, durante las excavaciones de la antigua Ciudad caldea de Ur (cerca de la actual An Nasiriyah en el sur de Irak). 






Los más famosos de éstos descubrimientos eran recuperado de la tumba real de la reina Pu-abi (2500 aC), incluyendo tres tocados de oro y dos collares de cuentas, así como dos estatuas de cabras con los hombros, los ojos y los cuernos de lapis lazuli.








Egipto. 

El lapislázuli fue utilizado para escarabajos, colgantes, perlas y joyas con incrustaciones en 3100 aC. 
La tumba de Ramsés II y Tutankamn revelaron anillos y otras joyas de lapislázuli.





De hecho, la máscara de oro sobre la cabeza y los hombros de Tutankhamun tienen incrustaciones de lapislázuli en las cejas y alrededor de las áreas los ojos. 







China. 

El uso de lapislázuli fue mencionado en Anales chinos de los siglos VI y VIII BC, ya que la piedra era la favorita de los talladores chinos, algunos adornos para el pelo y cinturón tallados en lapislázuli han sido datados en 551-479 aC. 







Europa. 

Curiosamente, la mayoría de las Biblias modernas utilizan el término zafiro para nombrar al lapislázuli. 
El término lapislázuli entró en uso en la 
Edad Media y se deriva de la antigua Persia
lazhuward (azul) y lazaward Árabe (cielo,
cielo azul). 








Históricamente, lapislázuli era molido para su uso como pigmento "azul de ultramar" hasta 1826, cuando un sustituto de bajo costo fue desarrollado. 








Durante el Renacimiento, fue utilizado el lapislázuli para tazas, cuencos y jarrones, y como incrustaciones en las caras de los relojes
Se usaban en Florencia como adorno junto con cornalina, malaquita, y ágata, en un fondo de mármol.
En el renacimiento Ruso, fue utilizado como una piedra decorativa, como en el Palacio de Invierno de San Petersburgo y el Palacio de Catalina la Grande en Tsárskoye-Selo (hoy la ciudad de Pushkin).








Más recientemente, a finales del siglo 20,
Peter Carl Fabergé utilizó el lapislázuli en muchos de sus principales trabajos. 

Entre los que se encuentra uno de sus 58 Huevos, regalo de Pascua del zar Nicolás II de Rusia a zarina Alexandra en 1912.








Lapislázuli EN LAS AMÉRICAS

Tres 
depósitos de lapis lazuli son conocidos en el norte de América: 
La montaña italiana en Colorado 
Las montañas de San Gabriel en California 
La isla de Baffin en Canadá. 







En América del Sur, se han producido varias recientes referencias al uso de lapislázuli por las culturas Moche (800-100 aC) e Incas (1100-1537 dC), que ocuparon el actual Perú, Ecuador, Bolivia, el norte de Chile y noroeste de Argentina







El uso de sodalita en los pueblos Moche es consistente con la observación de que los pueblos del altiplano boliviano y peruano usaban este mineral para abalorios y esculturas. 







La evidencia de la actividad humana cerca de la minería del lapis lazuli incluye puntas de flecha de sílex en un antiguo campamento a 300 m de la mina, y fragmentos de cerámica cerca de Punta Negra, a unos 5 km de distancia, sugiere que el depósito podría haber sido explotado








EL DEPÓSITO DE CHILE

Localización y acceso. 


El área de la mina se encuentra en la Cordillera de los Andes, a una altitud de 3.500 m (11.480 pies). 
Geográficamente, se encuentra al sureste de
Montepatria, en la Región de Coquimbo de Chile








El depósito se encuentra en las empinadas laderas a unos 500 m de la cuenca Andina que define la frontera internacional entre Chile y Argentina. 







El depósito es accesible sólo durante el verano chileno, de enero a Abril. 
De mayo a septiembre, las carreteras y el funcionamiento están cubiertas con 4 m de nieve; y de octubre a diciembre, el camino se inunda por agua de deshielo. 







Por lo general la mayor parte de enero se gasta en la reparación de la carretera y la eliminación de hielo de los pozos de explotación








Estos pozos están cubiertos por tres concesiones mineras- 
Flor de Los Andes, San Marcelo, y Seguridad. 

Flor de Los Andes es la concesión más antigua, establecido en 1952, y es controlado por el empresa Las Flores de Los Andes S.A.

En 1995, un grupo de empresas chilenas se consolidaron para formar la Compañía Minera LapisChile S.A., que ahora controla las concesiones San Marcelo y Seguridad. 








Geología y ocurrencias. 

Los Lapislázuli chilenos fueron formados por la introducción metasomático de azufre en piedra caliza impura que antes era
metamorfoseado por intrusivos graníticos


Su origen es probablemente similar a la de montaña italiana, Colorado (Hogarth y Griffin, 1980). 
Por el contrario, los depósitos lapislázuli en Sar-e-Sang, la isla de Baffin, y el lago
Baikal (Rusia) probablemente se formaron por metamorfismo de esquisto y dolomita.








Estas zonas metamórficas son visibles en las empinadas laderas del circo glaciar
La zona más interna adyacente a la intrusión de granito, unos 40-50 m de ancho, es una hornfels (una roca metamórfica de grano fino) que contiene clinopiroxeno, plagioclasa, cuarzo y magnetita. 








La segunda zona, de unos 80-100 m de ancho, es caracterizado por la presencia de andradita grossular (granate). 
En la zona más externa, a unos 300 m de ancho, la piedra caliza se ha alterado para wollastonita mármol.

Las pequeñas lentes irregulares de lapislázuli se producen localmente en el mármol wollastonita, en una sustancia química
sobre saturada en sílice. 








Tanto Rivano como Cuitiño creen que la intrusión granítica del Río Las Cuevas por sí sola no era suficiente para formar el lapislázuli, pero que era necesaria una segunda etapa vital. 
La formación de lazurite, otro miembro de el grupo de la sodalita, requiere la introducción de azufre. 







Esto ocurrió probablemente como resultado
de una alteración hidrotermal asociada con la
Intrusión Portezuelo del Azufre, que está expuesta 3 km al sur de los lapis lazuli.

Esta superposición de dos eventos geológicos relacionados explica la singularidad de este lapis lazuli en el depósito en la Cordillera de los Andes de América del Sur. 







Minería. 


Las lentes irregulares de lapislázuli se extraen en pequeñas cortaduras o canteras. 
Antes de 1996, los explosivos fueron utilizados en las tres concesiones.
Sin embargo, los artesanos informaron que el lapislázuli tendían a fallar a lo largo de fracturas y culparon a la utilización de explosivos en el proceso de extracción

Las Flores de Los Andes ahora utiliza sólo una cantidad limitada de explosivos para romper
la piedra pero lejos de grandes bloques de lapislázuli








Las Flores de Los Andes actualmente emplea a 20 trabajadores y LapisChile unos 10 trabajadores, en la minería y procesamiento de la materia
El mineral es ordenado a mano en el lugar antes de ser transportados por camión a Santiago, donde se somete a procesamiento adicional.







Producción. 

Entre 1905 y 1910, alrededor del 10 toneladas de lapislázuli de la Región de Coquimbo fueron enviados a Alemania. 

Más tarde, pequeñas piezas de lapislázuli de alta calidad, seleccionados a mano fueron minadas, y se utiliza para suministrar el mercado local. 
El transporte en ese momento era posible únicamente en mula; el viaje de la mina a La Serena tomaba dos días, y cada mula lleva 100 kg. 







Hasta 1989, cuando la empresa construyó un
camino de acceso para camiónes, sólo alrededor de 20 a 30 toneladas de lapislázuli estaban siendo removidos anualmente de Flor de Los Andes

La producción actual es de alrededor de 150 toneladas año de material tipo mixto. 







ELABORACIÓN Y EVALUACIÓN

Consideraciones sobre la calidad. 


Para el propósito de comparar parámetros en un sistema de clasificación simple, definimos
al lapislázuli como una piedra ornamental que contiene cantidades variables de lazurite (azul), wollastonita (blanco), calcita (blanco y gris), partículas de pirita (amarillo), y menores cantidades de otros minerales. 








Los factores clave para evaluar la calidad
de lapislázuli son el porcentaje y el color del
lazurite, así como la combinación y distribución de los colores de los minerales asociados. 









Dado que el color azul del lapislázuli se debe a lazurite, la máxima cantidad de este mineral es deseable. 
En el raro caso de que una muestra se compone de un agregado de lazurita pura, es todavía llamada lapislázuli (en lugar de lazurite).

Los azules ligeros, sin brillo o azul oscuro y verde-azules son menos deseables.
Las mezclas de colores de los principales minerales presente también influyen en la calidad del lapislázuli. 









Blanco y tonos azul oscuro, al igual que la presencia de pequeñas manchas de pirita de oro son muy agradables, mientras que una combinación de gris y azul es mucho menos deseable. 

Los colores deben ser distribuidos de manera uniforme, y grandes áreas de color que no sea azul no son deseables.








Clasificación. 

Con el uso de los factores descritos anteriormente, se desarrolló un esquema de cuatro categorías de clasificación cualitativa para los lapislázuli chilenos,que es utilizado actualmente por Las Flores de Los Andes.







Primera calidad, compuesto en su mayor parte de color azul oscuro "ultramar", lazurite azul, sin calcita gris; pequeñas manchas blancas y pirita finamente dispersa puede estar presente. 

Segunda calidad, está compuesto predominantemente de azul oscuro a medio, con cantidades significativas de manchas blancas y finas partículas de pirita y calcita gris menor. 







Tercera calidad, se compone de una azul pálido, junto con apreciable cantidades de minerales grises y blancos y los agregados locales de la pirita (u otros minerales). 

Cuarta calidad, contiene cantidades de lazurite en varios tonos de azul, con la mayor parte del resto siendo calcita gris.






LapisChile utiliza diferentes categorías para su productos; estas categorías se basan predominantemente en el porcentaje de lazurita presente en la pieza. 


Ellos han encontrado que la mayoría de los talladores y joyeros no van a usar piezas de lapislázuli con menos de 70% del lazurite







El material con menos de 50% del lazurite se utiliza sólo para materiales de construcción, tales como losas, encimeras, o azulejos.


RESUMEN Y CONCLUSIÓN

Dado que los depósitos fueron descubiertos por primera vez a mediados de los Del siglo 19, cientos de toneladas de lapislázuli se han extraído de la Región de Coquimbo en el Cordillera chilena. 








Lapislázuli de mayor calidad se utiliza para la joyería o para las tallas; material de menor calidad se talla o se utilizan en diversos materiales ornamentales

Lapislázuli chilenos se compone principalmente de lazurite, wollastonita y calcita. 








Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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