miércoles, 30 de julio de 2014

MINERALES RAROS -- LA ATACAMITA





La atacamita es un mineral del grupo de los Halogenuros. 
Químicamente es un hidroxicloruro de cobre de un color verde muy característico. 
Tiene un polimorfo en la botallackita, mineral de igual fórmula química pero que cristaliza en el sistema monoclínico.







El nombre de este mineral no ofrece dudas respecto a su lugar de origen: el desierto de Atacama, al norte de chile, una de las zonas más áridas del planeta. 
Descubierto en el año 1801 por D. de Gallizen.
La Atacamita se presenta en cristales prismáticos alargados, rómbicos o tabulares, aunque también puede mostrar hábito acicular, fibroso o en agregados botroidales (en forma de racimo).







Para que se forme este mineral hacen falta dos requisitos: un clima árido y la existencia de minerales de cobre en el subsuelo. 
En estas condiciones los minerales de cobre son oxidados y se llega a liberar el cobre necesario para su formación. 







Se trata, por lo tanto, de un mineral secundario, que es frecuente encontrar asociado a crisocola, cuprita, malaquita o brochantita.







General

Categoría Minerales haluros
Clase 3.DA.10a (Strunz)
Fórmula química Cu2Cl (OH)3







Propiedades físicas

Color Verde generalmente oscuro, amarillo
Raya Verde
Lustre Adamantino
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Ortorrómbico
Hábito cristalino fibroso o granular, con cristales bien formados
Fractura Concoidea
Dureza 3 a 3,5 (escala de Mohs)
Densidad 3,8
Solubilidad soluble en ácido clorhídrico (sin efervescencia al contrario que malaquita)







La acantita es un mineral que muestra polimorfismo, de manera que puede presentarse con estructuras diferentes pero manteniendo siempre la misma composición química. 
Las dos formas más destacadas son la botallackita, mineral de color azulado y que cristaliza en el sistema monoclínico (su nombre deriva de la mina de Botallack, en Cornualles, Gran Bretaña), y la paratacamita, de color verde amarillento a verde oscuro, casi negro, y que cristaliza en el sistema hexagonal. 







Ademas, si las condiciones en que se alteran los minerales de cobre no son de aridez, se forman minerales muy parecidos a la atacamita, pero que contienen agua formando parte de la estructura cristalina; de todos ellos, los más importantes son la antoñita y la calumetita.







Se encuentran grandes cristales bien formados en Wallaroo (Australia). 
En las Regiones de Antofagasta y Atacama Chile, suele encontrarse en forma de grandes agregados, aparte de ser frecuente en muchas otras partes del mundo. 
En Italia se encuentra asociado a las lavas del Vesubio.







Este mineral de cobre se encuentra en grandes yacimientos junto con otras especies de cobre, principalmente la crisocola. 
Se explota exitosamente en diversos plantas hidrometalúrgicas de Chile, vigentes al 2012, como Mantos de la Luna, Mantos Blancos, Cenizas, etc. 







Todos estos yacimientos se ubican cerca de las costas de Chile.
Antiguamente se explotaba comercialmente, por su enorme poder absorbente, como polvo para secar la tinta, con la que se escribía a pluma, para lo que se importaba desde Chile.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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