jueves, 28 de agosto de 2014

UN MINERAL NADA RARO -- LA LIMONITA





La limonita es una mezcla de minerales de la clase IV (óxidos), según la clasificación de Strunz. 







Su fórmula general es FeO(OH)·nH2O. 

No obstante, en la actualidad el término se usa para designar óxidos e hidróxidos masivos de hierro sin identificar que carecen de cristales visibles y tienen raya pardo amarillenta. 







La limonita es normalmente el mineral goethita, pero puede consistir también en proporciones variables de magnetita, hematites, lepidocrocita, hisingerita, pitticita, jarosita, etc.







General

Categoría Mezcla de minerales
Clase No considerado mineral.1
Fórmula química FeO(OH)·nH2O

Propiedades físicas

Color Pardo, pardo claro, pardo amarillento
Raya Pardo amarillento a rojo
Lustre Terroso
Transparencia Opaca
Dureza 4-5,5
Densidad 2,7-4,3 g/cm3







Etimología: 
(Hausmann, 1813). 
Derivado del latín limus que significa limo o fango. Es un término genérico utilizado para diferenciar óxidos de hierro hidratado, a menudo goethita hidratada.







Características

Es relativamente densa, con un peso específico que varía entre 2,7 y 4,3. 
Su color varía desde un amarillo a marrón grisáceo y gris limón brillante. 
La raya de la limonita es siempre parda, un carácter que la distingue de la hematita que produce una raya roja, o de magnetita con una raya negro. 







Aunque definido originalmente como un solo mineral, se reconoce ahora que es una mezcla de minerales de óxido de hierro hidratado relacionados, entre ellos goetita, akaganeita, lepidocrocita, y jarosita.







Minerales individuales en la limonita pueden formar cristales, pero ella de por si no, aunque los especímenes pueden mostrar una estructura fibrosa o microcristalina y ocurre a menudo en formas concreciones o en masas compactas y terrosas, a veces mamilares, botrioidales, reniforme o estalactítico. 







Debido a su naturaleza amorfa, y la ocurrencia en las zonas húmedas, a menudo se presenta como una arcilla o arcilla esquistosa. 







Sin embargo, hay pseudomorfos de limonita después como la pirita. 
Esto significa que el desgaste químico transforma los cristales de pirita en limonita mediante la hidratación de las moléculas, pero la forma externa del cristal de la pirita se mantiene. 







Pseudomorfos de limonita también se han formado a partir de otros óxidos de hierro, hematita y magnetita; de la siderita y carbonato a partir de silicatos ricos en hierro tales como granates almandino.







Usos de limonita

Uno de los primeros usos fue como pigmento. La forma amarilla produce el tinte ocre amarillo por el que Chipre era famoso, mientras que las formas más oscuras producen tonos más terrosos. 
Asar la limonita produce ocres rojos y sienas.







Se usa como fuente de hierro, óxido de hierro silíceo se forma como resultado de la oxidación de depósitos de mineral de sulfuro. Estos gossans fueron utilizados por los buscadores como guías de mineral enterrado. Además la oxidación de los depósitos de sulfuro que contenían oro, a menudo resultaba en la concentración de oro en el óxido de hierro. 







En el cinturón de oro de Dahlonega en el condado de Lumpkin, Georgia, oro se extraía de la limonita. 
El oro de las venas principales se concentró en la limonita de las rocas profundamente erosionadas. 
Lo mismo sucede en Brasil







Historia

Mientras que el primer mineral de hierro era probable hierro meteórico, y hematita era mucho más fácil de fundir, en África, donde se produce la primera evidencia de la metalurgia del hierro, limonita es el mineral de hierro más prevalente. 







Por lo que respecta a la utilización de limonita como pigmentos, que era uno de los usos más antiguos dados por el hombre y se puede ver en las pinturas rupestres del Neolítico y pictografías.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

No hay comentarios.:

Publicar un comentario