martes, 9 de septiembre de 2014

WALLACE CHAN





EN un elegante hotel de Londres Wallace Chan se posa en un sofá de terciopelo desgarbado. 
Se acaricia su barba canosa, resplandeciente en una camisa perfectamente almidonada. 







También podría formar parte del zoológico de su imaginación, que está repleto de mariposas, libélulas, peces, insectos y dragones. 







Las joyas que él hace son delicadas y profundamente reflejan su filosofía budista zen. 
También son técnicamente innovadoras el ha desarrollado muchas de las técnicas que utiliza para tallar las piedras preciosas y la manipulación del titanio y jade, a menudo utilizando herramientas que ha hecho el mismo.







El joyero no creció sentado en sofás de terciopelo. 
Nació en Fuzhou, en China, en 1956 y se trasladó a Hong Kong a la edad de cinco años.







La familia era pobre y el Sr. Chan dejó la escuela a los 13 años para apoyarlos. 
A los 16 años se convirtió en aprendiz de escultor, tallando figuras religiosas. 
Pero la curiosidad lo llevó finalmente a estudiar escultura occidental y establecer su propio taller en 1974.







Le tomó 13 años para inventar una técnica propia: el "corte Wallace", una forma de tallar un rostro humano en una piedra preciosa. 







El efecto es sorprendente. 
Desde la parte posterior de la piedra, lo único que puedes ver es la curva de una nariz, las mejillas y el pelo, pero desde la parte frontal la cara aparece con todo detalle en el retrato y en el perfil.






Su suerte cambió cuando conoció a Yih Shun Lin, un coleccionista de arte taiwanés, quien se convirtió en su protector y mentor. 







Sr. Lin le pidió que hiciera un santuario de oro, cristal y piedras preciosas para alojar el diente de Buda de un templo en Taiwán.







Esto marcó el momento en que el Sr. Chan se trasladó de la escultura a la joyería. 
Además del corte de Wallace, que también experimentó con el establecimiento de joyas de titanio en lugar de oro, que le permitió lanzar joyas escultóricas que de otro modo habrían sido demasiado pesadas de llevar. 







Fue el primer diseñador asiático en ser invitado a mostrar su obra en la Bienal de los Anticuarios des en París, un espectáculo que ha sido asociado con los joyeros franceses célebres como Chaumet y Boucheron. 







Su "Gran Muralla", un collar de diamantes de arce con una piedra central de jadeíta imperial, fue vendido en la Bienal de 2012 por € 56 millones. 







Entre las nuevas piezas del Sr. Chan para la próxima Bienal, que se inaugura el 11 de septiembre, está "Vividity", un broche que contiene una Elbaita turmalina de 64 quilates rubíes de color rojo oscuro en un estallido de color, diamantes de fancy y turmalinas verdes.







Sus coleccionistas provienen principalmente de la élite rica de China y la realeza europea, entre ellos el príncipe Henrik de Dinamarca. 







El trabajo y el color apela a mujeres valientes, confiadas, como Ling-Ling Hsieh, una empresaria cuya compañía fabrica polisilicio en Taiwán. 

"Su obra es como una película en 3D," dice ella. 







Las piedras se colocan en capas en la parte superior y brilla desde todos los ángulos. 
Otro campeón es François Curiel, ex especialista en joyas y ahora el presidente de Christie en Asia.







La mayoría de los coleccionistas del señor Chan compran directamente de él y rara vez revenden. 







Un par de caravanas de Chan hicieron una rara aparición en una subasta en 2012, la venta en Christie en Hong Kong  y se vendieron por 555.000 dólares. 
Sr. Chan se une a un pequeño grupo de joyeros cuyo trabajo es conocido en todo el mundo. 
Uno, Joel Arthur Rosenthal (JAR), es un neoyorquino que vive en París y hace joyas reconocibles sobre la base de la flora y la fauna. 
Viren Bhagat en la India, Hemmerle en Alemania y Sevan Bicakci en Turquía también son sus contemporáneos.







Sr. Chan será recordado no tanto por sus piezas individuales, sino que por las técnicas que él inventó: el corte Wallace, su uso del titanio, sus ajustes de diamantes, utilizando gemas para unirlos entre sí en lugar de metal, y su corte para el jade. 







Para los chinos su mayor atractivo reside en el simbolismo budista que es parte de su trabajo. 
Tras un siglo de lucha comunista, los ojos de China para la joyería fina está regresando.








Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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