viernes, 24 de octubre de 2014

UN MINERAL DE MUCHO PESO -- LA BARITINA





La baritina es un mineral que presenta una característica muy destacable y que le da nombre: su gran densidad, inusual en un mineral de un elemento, el bario, que no es un metal “al uso”. 
El mineral es conocido desde muy antiguo, el término barita proviene de la voz griega βάρυς (baros), que significa pesado. 







No es de extrañar cuando el mineral tiene una densidad de 4,5 g/cc. 
Sin embargo, el bario, que a su vez recibe su nombre de este mineral, es más ligero que este. 







El metal, que es fuertemente reactivo 
(descompone el agua y el alcohol y se oxida rápidamente), de tal manera que no existe en la naturaleza en estado libre, sería aislado en 1808 por el químico inglés Humphrey Davy utilizando el método de la electrolisis en una solución de barita fundida con óxido de mercurio para obtener una amalgama de bario. 







General
Categoría Minerales sulfatos
Clase 7.AD.35 (Strunz)
Fórmula química BaSO4

Propiedades físicas
Color Sin color, amarillo, blanco, marrón, azulado, etc.
Raya Blanca
Lustre Vítreo, perlado
Sistema cristalino Ortorrómbico
Exfoliación Perfecta según {001} -base- y {210}
Fractura Irregular
Dureza 3 - 3,5 (Mohs)
Tenacidad Quebradiza
Densidad 4,47
Punto de fusión 1580 °C
Solubilidad
0.0002448 g/100 mL (20 °C)
0.000285 g/100 mL (30 °C)







Su origen es hidrotermal, originándose entre media y baja temperatura, también sedimentario, junto con fluorita, calcita, cinabrio y otros minerales. 







Se han encontrado bellos cristales de barita de hasta 50 mm en venas hidrotermales en Prinbram (República Checa) en Banská Stiavnica (Eslovaquia) y Cavnic y Baia Sprie (Rumanía). 







También cristales de hasta 200 mm en Alston Moor, Frizington y Monbray, Cumbria (Reino Unido). 
Se han encontrado bellas drusas de cristales marrón miel de hasta 70 mm Pöhla (Alemania).







También bellos cristales prismáticos en Elk Creek,Dakota del Sur (Estados Unidos); las llamadas rosas del desierto (cristales con inclusión de granos de arena) son propias de climas desérticos, y se dan cerca de Norman, Oklahoma (EE.UU). 







En Freigberg y Halsbrüke (Alemania),hay brillantes cristales. Minerales semejantes son el cuarzo y el feldespato que son mas duros; yeso, calcita, y aragonito, mucho mas ligeros; la coelestina amorfa resulta a menudo difícil de distinguir de la barita por procedimientos sencillos, aunque es algo mas ligera.







Químicamente la baritina es sulfato de bario: 
BaSO4, siendo su principal portador en la naturaleza. 
El mineral forma una serie isoestructural con la celestina y la anglesita; y se mezcla perfectamente con la celestina, formando cristales mixtos. 







 Cristaliza en la clase dipiramidal del sistema 
rómbico, presentándose habitualmente cristalizado, rellenando filones y tapizando geodas, formando parte de la ganga de yacimientos hidrotermales asociada a 
menas metálicas (galena, pirita, esfalerita, fluorita, calcita, cuarzo, etc.); en yacimientos sedimentarios de génesis evaporítica e incluso biogenética, habiéndose detectado incluso en meteoritos. 







También puede aparecer masivo, distinguiéndose de otros minerales similares por su elevada densidad y por sus característicos cristales tabulares, más o menos gruesos, normalmente formando agrupaciones en forma de rosetas, a veces con forma pseudohexagonal, en otras ocasiones formando lo que se conoce como “libros de barita”, formados por una combinación de cristales dispuestos como las hojas de un libro abierto, donde el crecimiento de los cristales parte de una arista compartida y se van abriendo 
formando un haz divergente. 







Pocas veces en cristales prismáticos. 
Son muy frecuentes los agregados de cristales paralelos, con cristales en forma de hoja, más raramente cristales aislados. 







Estos cristales pueden alcanzar un tamaño muy considerable, alcanzando a veces un 
tamaño decimétrico, aunque estos suelen ser menos perfectos cuan mayor es el tamaño. 







El mayor cristal de baritina documentado fue encontrado en la mina Elandsrand Gold, en 
Sudáfrica, con un tamaño de 83 x 25.5 x 14.5 cm. y con un peso de 76,5 kg, y actualmente se conserva en las oficinas de la mina (Julio de 1997). (Cairncross & Rademeyer 2001). 







Celda unidad de la baritina. 
En verde el bario, amarillo el azufre y en rojo el oxígeno.







La baritina es habitualmente incolora o blanca, transparente habitualmente cuando los cristales son pequeños, translúcida y también opaca. 
A veces presenta un color azulado similar al de la celestina. 
También en color amarillento o beige, y más raramente de color anaranjado, rosado 
e incluso verdoso, menos frecuente gris más o menos oscura. 







Es habitual que los cristales presenten zonados de crecimiento y a veces inclusiones de otras especies que le dan color.







Además de su elevada densidad, la baritina presenta brillo vítreo, a veces perlado o incluso sin brillo, frágil, no muy dura (3 a 3,5 en la escala de Mohs), y su raya es blanca. 







Presenta fractura irregular y la exfoliación varía de perfecta a imperfecta. 







Se distingue muy bien de los carbonatos por no efervecer y ser insoluble en HCl, por su relativa alta densidad y hábito; del cuarzo por la dureza, densidad y hábito; de algunos ejemplares incoloros o blancos de fluorita por su hábito y por carecer de exfoliación octaédrica.







Sólo representa un problema distinguirla de la celestina, aunque es algo menos pesada, además puede formar solución sólida con este mineral originando la barito-celestina (Ba, Sr (SO4)). 







En general podemos considerar que las baritas suelen dar cristales tabulares y la celestina prismáticos y por tanto de mayor belleza. 







Las baritas suelen aparecer asociadas a sulfuros, y óxido de hierro y manganeso en yacimientos hidrotermales, mientras que las celestinas aparecen, con mayor frecuencia, asociadas a rocas sedimentarias.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

No hay comentarios.:

Publicar un comentario