lunes, 20 de octubre de 2014

UN MINERAL MAS QUE COMÚN -- LA HORNBLENDA

Hornblenda



El término hornblenda es el nombre informal con el que tradicionalmente se ha llamado a los minerales del "grupo de los anfíboles" que tienen color entre negro y verde-oscuro. 







En realidad no existe ningún mineral llamado así, pero es costumbre el empleo coloquial de este nombre para este subgrupo de los anfíboles. 







Sinónimos muy poco usados son: orniblenda, acromaíta, rimpylita o speziaíta. 
El nombre deriva del alemán horn ('cuerno') y blenden ('relucir'), en referencia al hábito de estos minerales.







Los anfíboles constituyen un complejo y variado grupo de minerales con fórmula general AB2C65T48O22X2 que permite la entrada de multitud de cationes en las distintas posiciones (Na, K, Ca, Fe, Mg, Mn, Li, Ti, etc.). En términos amplios, existen anfíboles ferromagnesianos, cálcicos, sodico-cálcicos y alcalinos. Los anfíboles ferromagnesianos son sólo de origen metamórfico. Todos los anfíboles incorporan cierta cantidad de agua, por lo que se forman a partir de magmas relativamente hidratados. Entre los términos más frecuentes en rocas ígneas está la hornblenda (anfíbol cálcico). Como características distintivas destacan dos planos de exfoliación en secciones basales cruzándose aproximadamente a 60-120º, colores verdes y marrones más frecuentemente, pleocroismo, birrefringencia en colores intensos y extinción oblicua de bajo ángulo.

Imágenes con nícoles paralelos (izquierda) y cruzados (derecha) de varios fenocristales de anfíbol de tipo hornblenda. En la parte central-superior hay un gran fenocristal idiomorfo con un hábito típico de las secciones basales: hexágonos más o menos achatados y las dos familias de planos de exfoliación bien desarrolladas (cortándose a 60-120º). Cabe destacar la presencia de una textura perlítica en la matriz vítrea de la roca, así como la abundancia de fenocristales de plagioclasa (el resto de félsicos). La roca es una andesita.

Imágenes con nícoles paralelos (izquierda) y cruzados (derecha) de un anfíbol cálcico en una roca plutónica. Se trata de una kaersutita (anfíbol cálcico rico en titanio) dentro de una hornblendita (roca máfica rica en anfíbol, plagioclasa y clinopiroxeno). Destacan los planos de exfoliación a 60-120º, el color marrón que se conserva con nícoles cruzados, así como la presencia de cristales subidiomorfos alterados de plagioclasa.

Imágenes con nícoles paralelos (izquierda) y cruzados (derecha) de varios cristales de un anfíbol más raro en rocas ígneas: la riebeckita. Este es un anfíbol sódico muchas veces interpretado como formado durante eventos hidrotermales. Se caracteriza por un color azulado-violeta. En la imagen de nícoles paralelos se puede apreciar el efecto del pleocroismo, de tal manera que unos cristales presentan un tono azul más páliso y otros mucho más oscuro.








Agrupa este nombre a minerales aluminosilicatos que técnicamente forman series de solución sólida, con minerales entre un extremo de ferrohornblenda (Ca2[(Fe2+)4Al](Si7Al)O22(OH)2) y otro extremo de magnesiohornblenda (Ca2[Mg4(Al,Fe3+)](Si7Al)O22(OH)2), en la que la sustitución gradual del hierro por magnesio va dando los distintos minerales de la serie.







Además, también forma una serie de solución sólida con la actinolita (Ca2(Mg,Fe)5Si8O22(OH)2), de estructura cristalina muy parecida.







General
Categoría Mineral inosilicato
Clase 9.DE.10 (Strunz) - Anfíbol
Fórmula química Ca2(Mg,Fe,Al)5(Al,Si)8O22(OH)2

Propiedades físicas
Color Negro, verde oscuro
Raya Incolora
Lustre Vítreo a mate
Transparencia Opaco, excepcionalmente transparente
Sistema cristalino Monoclínico
Hábito cristalino Pequeños prismas cortos hasta agujas
Exfoliación Imperfecta a 56º y 124º
Fractura Irregular
Dureza 5-6
Densidad 3 - 3,4 g/cm3
Pleocroísmo Fuerte







Es de color oscuro a verde oscuro, los cristales suelen ser opacos, aunque ejemplares pequeños o de excepcional pureza pueden ser transparentes.







Su hábitat cristalino va desde pequeños prismas cortos hasta agujas; el corte por los cristales puede ser hexagonal, aunque raras veces son simétricos; también se suele encontrar en forma masiva. 







Se rompe de forma imperfecta en dos direcciones a 56º y a 124º; la fractura es irregular. Deja raya parda o grisácea.







La hornblenda es petrogénica, es decir, forma parte de la composición de muchas rocas, tales como los granitos, los gneises etc. Aunque la hornblenda esté tan ampliamente distribuida, no se encuentra frecuentemente en las colecciones, ya que no suele formar cristales vistosos. 







Minerales a los que normalmente va asociados: cuarzo, feldespato, augita, magnetita, mica minerales metamórficas.

Los yacimientos más importantes son: Bancroft (Ontario/Canadá); Noruega; Bohemia; Monte Vesubio (Italia); Nueva York.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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