miércoles, 29 de octubre de 2014

UN MINERAL SIMILAR AL BERILO -- LA PEZZOTTAITE




Todavía se están descubriendo nuevas variedades de piedras preciosas. 
Un buen ejemplo es Pezzottaite, uno de los descubrimientos más recientes, que fue reconocido por la Asociación Mineralógica Internacional como una variedad distinta de la piedra preciosa en septiembre de 2003.





Al mismo tiempo en que la primer fuente se agota, no será que demoran un poco en reconocer los nuevos  minerales?





General
Categoría Mineral
Fórmula Cs (Sea 2 Li) Al 2 Si 6 O 18

Identificación
Color Rojo frambuesa, rojo anaranjado, rosa
Hábito cristalino aplanado, tabular, ecuante, agregado
Sistema cristalino Trigonal
Escisión Imperfecto; basal
Fractura Concoidea a desigual
Dureza 8
Lustre Vítreo
Racha Blanco
Peso específico 3.10
Índice de refracción 1,601-1,620
Birrefringencia -0,008-0,011
Pleocroísmo Dicroica moderados


Image


Frente a las muestras del nuevo mineral se pensó primero que era berilo rojo (bixbita) o una variedad de berilo rica en cesio. 
Pero a diferencia de los tipos de berilo, este nuevo mineral contiene litio. 





Cristaliza en el sistema trigonal, a diferencia del berilo, que tiene cristales hexagonales.





Pezzottaite fue nombrado así en honor del joven mineralogista italiano, Federico Pezzotta, ahora comisario de mineralogía en el Museo Civico di Storia Naturale en Milán.





Los primeros ejemplares de Pezzottaite fueron descubiertos en las pegmatitas graníticas de la provincia de Fianarantsoa en el sur de Madagascar. 
Los pequeños cristales variaban en color, de naranja-rojo a rosado o rojo frambuesa. 





Como la morganita y bixbita, se cree que Pezzottaite debe su color a centros de color inducidos por la radiación que implican al manganeso trivalente. 





La mayoría de los especímenes Pezzottaite de Madagascar están fuertemente incluidas y las gemas raramente exceden de 1 quilate. Algunos ejemplares muestran chatoyancy (efecto ojo de gato).





Pezzottaite tiene una dureza similar al berilo 8 en la escala de Mohs. 
Sin embargo, su gravedad específica (3,10) y el índice de refracción (1,601-1,620) son a la vez superior a la del berilo.





Los depósitos de Madagascar de Pezzottaite ahora se creen que se han agotado. 
Sin embargo, un nuevo depósito se ha encontrado en Afganistán. 
Al principio se creía que era de morganita rica en cesio, pero el análisis ha revelado que es Pezzottaite.





Tanto el berilo rojo (bixbita) y Pezzottaite son gemas muy raras. 
Pero berilo rojo es el más valioso de los dos, probablemente debido a su color más altamente saturado. 
Al parecer, algunos ejemplares de Pezzottaite se han ofrecido en el mercado como berilo rojo, quizá por ignorancia o tal vez con un motivo fraudulento. 





Pezzottaite perderá su color si se calienta a 450°C durante dos horas, pero el color puede ser restaurado con irradiación gamma.
Los compradores de berilo rojo deben tener cuidado de que los especímenes hayan sido certificados por un laboratorio gemológico reconocido.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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