sábado, 18 de octubre de 2014

UNA GEMA GENERALMENTE CONFUNDIDA -- EL ZIRCÓN O CIRCÓN





El zircón o circón es un mineral de la clase 9 (nesosilicatos), según la clasificación de Strunz; es un silicato de zirconio de fórmula química ZrSiO4, de color variable.







Es una piedra preciosa conocida desde la más remota antigüedad, con diversos nombres.
El nombre actual deriva probablemente de la palabra árabe zarqun que significa "cinabrio" o de la palabra persa zargun, que significa "dorado". 







El zircón amarillento se denomina 
hiacinta, una palabra originaria del este de la India. 
El nombre "jacinto" era utilizado para las piedras rojo-marrones. 
Ambos nombres están obsoletos actualmente.







El zircón presenta color amarillo, pardo, naranja, azul, rojo, violeta, verde e incoloro. Posee un intenso fuego y brillo vítreo y adamantino, y es especialmente sensible a la presión y a los golpes a causa de su acentuada fragilidad. 







Contiene elementos radiactivos como el torio y el uranio, cuya presencia hace variar significativamente muchas de sus propiedades. 







En función de estas propiedades, se clasifican estas piedras en zircones de tipo alto (si poseen los valores máximos), de tipo bajo (si poseen los valores mínimos), y de tipo medio.







Es el mineral más antiguo conocido de la tierra y uno de los minerales más abundantes en la corteza terrestre. 







Se formó como primer producto de cristalización de la roca magmática como el granito o de rocas alcalinas como las pegmatitas o la sienita. 







Uno de estos cristales tiene unos 4.400 millones de años, el objeto más antiguo de origen terrestre que se conserva en la actualidad.







En las rocas metamórficas el zircón se recristaliza o se forman granos de nueva cristalización. 
En los sedimentos se encuentran granos alterados y transportados por los procesos erosivos.







El tamaño medio de los granos de zircón es de 100-300 µm, por ejemplo en rocas graníticas aunque a veces alcanzan varios centímetros, sobre todo en pegmatitas. 







El análisis de la forma del cristal y de los bordes permite sacar conclusiones sobre cómo se ha formado.







Existen ciertos tipos de zircones verdes de tipo bajo levemente radiactivos, muy apreciados por los coleccionistas, que internamente son casi amorfos pese a que externamente aparezcan intactos.







Se encuentran con mas frecuencia zircones rojo pardo y gris pardo de que cualquier otra coloración, siendo los más escasos los incoloros. 
Bajo la luz solar y la radiación ultravioleta, los colores pueden sufrir modificaciones importantes.







Existen yacimientos de zircón en Sri Lanka, Camboya, Birmania, Tailandia, Corea, Mozambique, Tanzania, Madagascar, Nigeria, Australia y Brasil. 
Suele aparecer en placeres con formas redondeadas.







Puede confundirse al zircón con el crisoberilo, el diamante, el demantoide, la aguamarina, la vesubianita, el topacio, la turmalina, la sinhalita, el zafiro y la hesonita.  
Algunas variedades de zircón son: 

Jargoon: de color amarillo fuerte a casi incoloro.

Estarlita: de color azul, originado al tratar a otros zircones térmicamente.

Jacinto: de color amarillo, amarillo rojo a rojo pardo.







Se produce en una amplia gama de colores, de los cuales es blanco o incoloro probablemente los menos valiosos o importantes. 







El circón más popular hoy en día es el azul, por lo general ocurre con pleocroísmo verde, que puede dar lugar a interesantes colores-verde azulado o similares. 







Circón azul en realidad se produce calentando el marrón, sin embargo, sólo algunos materiales marrones tienen la estructura física adecuada para ponerse azul cuando normalmente sólo los depósitos con calefacción, que se encuentra en el sudeste de Asia - que es por qué la mayoría de circón azul proviene de Camboya o Birmania. 







Circón azul es una de las piedras de nacimiento modernas tradicionales para diciembre.

Equivocadamente, se incluye al zircón recalentado incoloro entre los diamantes como diamante “matura”.  
Existen zircones con efecto ojo de gato.






General
Categoría Minerales nesosilicatos
Clase 9.AD.30 (Strunz)
Fórmula química ZrSiO4

Propiedades físicas
Color Incoloro, amarillo, rojo, verde, azul, violeta, negro
Raya Blanca
Lustre De vitrioso a adamantino
Transparencia De transparente a opaco
Sistema cristalino Tetragonal
Hábito cristalino tabular a prismático, granos irregulares, masivo
Macla En {101}
Exfoliación Indistinta, en {110} y {111}
Fractura De concoidal a desigual
Dureza 7,5
Tenacidad Frágil
Densidad 4,6-4,7 g/cm3
Índice de refracción no = 1,848 - 1,926; ne = 1,855 - 1,985
Birrefringencia δ = 0.047–0.055
Pleocroísmo Débil

Propiedades ópticas Uniaxial (+)
Punto de fusión 2.420 °C
Solubilidad Insoluble
Fluorescencia
Radioactividad






La fórmula del zircón puede variar y el zirconio o el silicio presentes pueden ser sustituido por otros elementos. 






Así se han encontrado casos con un contenido de hasta el 30 % de óxido de hafnio (HfO2), 12 % de óxido de torio (ThO2) o 1,5 % de óxido de uranio (U3O8). 

Estas impurezas son la razón por la que la densidad varía de 4,3-4,8 g/ml.






En presencia de irradiación radioactiva la red cristalina del zircón es fácilmente alterada. Estos cristales a menudo muestran un color pardo. 
Las alteraciones permiten la entrada de agua en el cristal y disminuyen la densidad.

En la Edad Media surgió la creencia de que los circones facilitaban el sueño a la vez que reforzaban el honor, la sabiduría e incluso la prosperidad. 






Se creía que incluso alejaba las calamidades y los malos espíritus. 
El circón se considera la piedra del mes de diciembre en alternancia con el lapislázuli.

La alta birrefringencia de circón hace necesario que el cortador oriente la mesa de la piedra al eje óptico; de lo contrario el interior puede verse borroso, debido a la duplicación de las facetas






Piedras incoloras son más a menudo cortadas en talla brillante para imitar a los diamantes. Piedras de colores son talladas más a menudo en brillante o esmeralda. 

Piedras redondas a menudo reciben una "talla de circón", que es similar al corte brillante redondo, pero con una fila adicional de facetas en los bordes. 
Las formas más populares incluyen óvalos, peras, octógonos (esmeraldas) y trillones de lujo. 






La mayoría de las piedras son sin tratamiento. Algunas variedades de color marrón, en su mayoría se encuentran en el sudeste de Asia, pueden calentarse para producir circón incoloro y azul. 

Estos colores no son necesariamente estables, ya que los rayos ultravioleta o la luz del sol puede causar la pérdida de color o cambios. 

Algunos colores son sin contraste, incluyendo el rosa y rosa-naranja de Tanzania, el naranja y naranja-marrón de Camboya. 






Circón verde es muy raro y debe su color a las trazas naturales de uranio y torio. 

Circón oro-amarillo es a veces calentado.



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Es una de las piedras preciosas más densas, lo que significa que va a verse más pequeña que otros tipos de gemas del mismo peso. 

Es aproximadamente un 50% más denso que el diamante - si usted tiene un diamante y un circón de tamaño similar, si el diamante pesa 1 quilate, el circón pesará alrededor de 1,5 quilates.






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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