sábado, 15 de noviembre de 2014

AFRICA OCCIDENTAL Y LA JOYERÍA - HISTORIAS DE VIDA


MATTHIEU CHEMINÉE


Las fotos de esta materia fueron tomadas de la página del autor, www.matthieucheminee.com


En nuestro camino al trabajo por la mañana, muchos se detienen a tomar una taza de café. 
Los trabajadores de algunas joyerías en el África occidental, por su parte, van al mercado de la aldea donde recogen una pequeña bolsa de carbón. 





La primera tarea del día es para iniciar el fuego en su fragua. 
Recortes de plata o monedas a base de níquel se ponen en un pequeño crisol hecho a mano, los ventiladores a mano atizan el fuego, y en cuestión de minutos, han creado un lingote.





A partir de estas barras de metal los joyeros de Níger, Senegal y otros países de África Occidental crearán anillos, pulseras, pendientes y colgantes de impresionante belleza. 





Lo harán con la gracia de los atletas calificados y van a hacerlo con nada más que unas pocas herramientas básicas, muchas de las cuales las han hecho ellos mismos. 





Es una emoción de ver.

El joyero canadiense Matthieu Chimenea vivió en Malí durante tres años, visitando talleres, para hacerse amigo de los joyeros, y trabajando junto a ellos. 
Después de regresar a Canadá, viajó a África por lo menos dos veces al año para visitar a sus amigos y ampliar su investigación. 


Matthieu Cheminée


Un fotógrafo experto, tomó miles de fotos, con la esperanza de que algún día todas esas experiencias pudieran ser compartidas. 
El resultado es un libro, que acaba de publicar Brynmorgen Press, llamado 


Legado: Joyería y Técnicas de África Occidental.

Creo que este libro ofrece algo completamente nuevo, algo que ha estado ausente de los libros anteriores sobre el fascinante mundo de las joyas de África. Además de mostrarnos herramientas y técnicas, este libro nos invita a entrar en los talleres y las vidas de los joyeros contemporáneos. 


IMG_0531.jpg


Incluye perfiles de alrededor de una docena de los joyeros.


Ousmane Mahmoud
Ousmane
Ousmane


Ousmane Mahmoud es un viejo joyero mauritano de 44 años. 
Nació en la casta de la metalurgia y aprendió las técnicas de la joyería cuando joven de su abuelo, padre y tíos. 
Los disturbios políticos le han obligado a mudarse varias veces, y cuando era imposible ganarse la vida en su oficio, pasó cinco años como guía local, guiando turistas en paseos en camello por el desierto. 


Matthieu Cheminée


Finalmente fue capaz de volver a su primer amor, y al viajar de una región a otra fue capaz de tener una buena vida vendiendo sus joyas. 

En este punto, él se enamoró de una mujer que no era de su casta; negó las órdenes de su padre, y se casó por amor, y fue expulso de la familia y de sus recursos. 





Felizmente casado, ahora tiene dos niños jóvenes, su cara se ilumina cuando habla de su familia y su patria.





Él deja a su familia en Mauritania por un par de meses para ir a otra ciudad en la que es capaz de vender un par de piezas de joyería cada semana. 





Cuando ya no puede soportar la ausencia por más tiempo, él utiliza su dinero duramente ganado para comprar ropa y juguetes para su familia y toma el viaje en autobús de medio día a casa para pasar unos días con ellos.





Con una pequeña fragua, una estaca y un martillo, crea brazaletes tan bien como cualquiera. 
Además de estas herramientas, tiene un par de alicates y unas herramientas más que pertenecieron a su abuelo. 
Cuando no está con su familia, trabaja y duerme en una caja de cartón en la calle.


Ibrahima Conde
Ibrahima
Ibrahima


La vida de Ibrahima Condé como joyero comenzó a los trece años cuando se reunió con su madre, que se había divorciado de su padre años antes; durante los cinco años anteriores estaba siendo entrenado como mecánico. 





Ella se había vuelto a casar, esta vez con un joyero, y él estuvo de acuerdo en tomar en Ibrahima como aprendiz. 
Después de dos años, su madre lo obligó a volver al comercio de un mecánico de automóviles, pensando que iba a proporcionar un ingreso más estable. 





El destino intervino, como él dice, cuando su amo destinado murió en un accidente de caza y fue capaz de continuar su formación en joyería. 
Durante los siguientes nueve años, Ibrahima vivió y trabajó en una tienda de una sola habitación, durmiendo en el suelo para protegerse de los ladrones en la noche.


A filigree leaf by Ibrahima. Su trabajo, Ibrahima


Después de pasar varios años haciendo cadenas, aprendió a crear filigrana y este es su especialidad en la actualidad. 

Ahora a los 58 años, Ibrahima vive en Conakry, capital de Guinea. 
Él normalmente trabaja cerca de diez horas al día, pero a veces persiste después de que el mercado ha cerrado. 





Él dice, "Me encanta la tranquilidad de la noche, cuando puedo trabajar sin ser molestado." 





Pero trabajar a puertas cerradas tiene sus inconvenientes con un techo de hojalata caliente y los humos de soldadura, las temperaturas pueden alcanzar hasta 40 grados, incluso en la noche.





Eso no está destinado a ser dramático o exagerado, es simplemente verdad. 

Durante un aprendizaje que durará siete u ocho años, el aspirante a joyero utilizará herramientas que pertenecen a su amo, y sólo cuando su maestro está fuera de la tienda para hacer recados o tarde en la noche. 





Cuando el aprendiz quiere establecer su propio taller o buscar empleo en otra tienda, él tomará una caja de herramientas que podrían contener un par de pinzas, un bastidor para sierra, un taladro hecho con una aguja gastada, y un martillo.





Vale la pena detenerse aquí para dejar claro que esto no es visto como una dificultad, aunque por supuesto cada joyero quiere más y mejores herramientas. 





En sus años de viajes, Matthieu desarrolló el hábito de dar herramientas o pequeños lingotes de plata a sus anfitriones. 





Esto no fue un quid pro quo, un pago por la instrucción y la hospitalidad que son universales en el oeste de África, estas cosas se dan libremente, sin ataduras. 





No podemos imaginar como ese regalo cambiará sus vidas en los años venideros.





A pesar de las buenas intenciones, las grandes organizaciones tienen problemas para lograr un cambio significativo en el Tercer Mundo. Las capas de la burocracia a veces significa que los beneficios esperados no llegan a las personas que más los necesitan.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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