domingo, 2 de noviembre de 2014

EL TOPACIO Y SUS CONFUSIONES




El topacio es una de las piedras preciosas más importantes históricamente. 
Se puede encontrar en varios colores como el marrón, el amarillo, el naranja, el rojo, el rosado o el azul y esto ha presentado confusiones a lo largo del tiempo.





En la Antigüedad toda piedra preciosa marrón o incluso verde fue llamada de topacio, causando confusión al día de hoy para que esta piedra se reconozca como topacio.  





Puede ser confundido con gemas como el apatito, aguamarina, citrino, turmalina, entre otras muchas. 





Aunque se distinguen por sus constantes con algunas piedras vemos muchos inconvenientes para diferenciarlas. 
Entre las confusiones más destacadas está el famoso Diamante de Braganza de 1680 quilates, encontrado en Brasil en el año 1740.





Fue pensado para ser el más grande jamás escontrado y es perteneciente a la Corona Portuguesa, obviamente no era un diamante, se trataba de un topacio incoloro.





Los orígenes del término Topacio son inexactos, la palabra deriva del sánscrito tapas (fuego) o del griego topazos (buscar).
Plinio el Viejo (naturalista, científico, filósofo y militar romano) menciona que el nombre deriva de la isla Topazos, hoy llamada Zabargad, ubicada en el Mar Rojo. 





Vale destacar que los yacimientos de esta isla son principalmente de olivino, y no sería extraño que el primer hallazgo de topacio haya sido confundido con éste mineral. Numerosas gemas amarillas han sido llamadas topacios, pero la variedad “topacio imperial” (anaranjado-roja) es la valorada como una gema rara.





Colores de Topacio

Topacio viene en muchos colores, incluyendo claro, marrón, amarillo, naranja, rojo, rosado y azul. El topacio azul, con un color azul de pálido a medio, creado por irradiación, se puede encontrar en tamaños muy grandes y a precios asequibles. La fina variedad amarilla-dorada, conocida como topacio imperial, es relativamente escasa. Los colores de topacio son raramente vívidos. El color más común es amarillo con un tinte rojo; el más valioso va de rosado a rojizo; el más popular es el azul. Los agentes colorantes son hierro y cromo.
Topacio azul: Topacio natural azul es raro. Encontrados en todos los depósitos más importantes y también en Inglaterra (Cornwall), Irlanda del Norte y Escocia. La mayoría de topacios azules son piedra preciosa topacio incoloro mejorado (véase tratamiento común)
Topacio Champagne: Una de las muy pocas variedades de colores naturales de topacio en un tono de marrón claro a medio, encontrada principalmente en México.
Topacio imperial: El más buscado de todos los topacios naturales. Su color dorado cálido e intenso, no es mejorado normalmente con ninguna clase de tratamiento. El depósito más importante se encontró en Minas Gerais, Brasil.
Topacio rosado: Un topacio natural rosado es muy raro y costoso. La gran mayoría de topacios rosados son piedras amarillas tratadas al calor que se vuelven rosadas. La variedad más valiosa de topacio puede ser encontrada en Brasil, Pakistán y Rusia.






Historia del Topacio

En Roma y el Antiguo Egipto el topacio se asociaba a Júpiter y era consideraba la piedra del Sol, los griegos lo consideraban una piedra con la propiedad de aumentar la fuerza. 
El topacio fue descubierto en Rusia en el siglo XIX, una piedra de excelencia a la cual sólo el zar, su familia y personas de alta jerarquía podían tener acceso. 
Fue una gema muy demandada sobre todo durante el Medievo, el topacio estaba directamente asociado a la fortaleza y el vigor de la mente de aquel que lo portara.






Génesis del Topacio

El topacio es un mineral formado por la acción de vapores con flúor emanados en los últimos estados de la solidificación de rocas ígneas. 
Aparece en pegmatitas, en aureolas de contacto de granitos, en pórfidos cuarcíferos.






Yacimientos del Topacio

La mayor parte de la producción del mundo se encuentra en Brasil, además de ser ésta la única fuente de Topacio Imperial en el mundo, también encontramos topacio en México, Sri Lanka, Estados Unidos y en menor medida en Pakistán, Nigeria, Rusia, Zimbabwe, Alemania, Australia, Birmania.





Características y Propiedades del Topacio:
Clase Mineral del Topacio Grupo IX Silicatos (Subgrupo: nesosilicatos)
Color del Topacio Incoloro (si no hay impurezas), azul, verde claro, marrón, naranja, rosa, amarillo, rosa, pardo y rojo
Raya del Topacio Blanca
Dureza del Topacio 8 Mohs
Densidad del Topacio 3,53 - 3,56
Exfoliación del Topacio Perfecta
Fractura del Topacio Concoidea, desigual
Cristalización del Topacio Ortorrómbica
Habito Cristalino del Topacio alargada, prismática
Composición Química del Topacio Al 2 (F, OH) 2 SiO 4
Naturaleza Óptica del Topacio Biáxico
Signo Óptico del Topacio Positivo
Transparencia del Topacio Transparente
Brillo del Topacio Vítreo
Índice de refracción del Topacio 1,609 – 1,643
Birrefringencia del Topacio 0,008
Dispersión del Topacio 0,014 (BG), 0,08 (CF)
Pleocroísmo del Topacio T. amarillo: amarillo limón , miel; T. azul débil: azul claro, rosa; T. rojo fuerte: rojo oscuro, amarillo
Fluorescencia del Topacio T. rosa: pardusco; T. rojo débil: pardo amarillo; T. amarillo débil: naranja amarillo





Posibilidades de confusión del Topacio

Gracias a su variedad de colores el topacio puede ser confundido con muchas gemas como el apatito, la aguamarina, la brasilianita, el crisoberilo, el cuarzo citrino, el berilo noble, la fluorita, Kunzita, la ortosa, la fenaquita, los corindones, la espinela, la turmalina, el diamante y el zircón, pero no es muy difícil poder distinguirlo a través de sus constantes, no ocurre lo mismo con la danburita por la similitud en sus constantes y aspecto, lo conveniente es utilizar el peso especifico como herramienta para su identificación. 





Una variedad particular del topacio es el topacio sagenítico que contiene fibras de tubos huecos rellenos de limonita, este topacio se puede confundir muy fácilmente con el cuarzo rutilado que contiene fibras de rutilo. 





El Topacio sintético no es muy frecuente en el mercado y hasta puede ser más costoso que el topacio natural.





Se puede encontrar en tamaños grandes asombrosos. 
En 1964, se encontraron topacios azules sen Ucrania, cada uno pesa unos 100 kg. 
La Institución Smithsonian en Washington D.C. muestra topacio cortado de varios miles de quilates cada uno. 
Un topacio facetado que pesa 22,892.50 quilates, lo hace el topacio amarillo cortado más grande  en el mundo.





En 1740, el “Diamante de Braganza” (1680 quilates) fue encontrado en Ouro Preto, Brasil. 
Este diamante fue pensado para ser el más grande jamás encontrado y perteneciente a la Corona Portuguesa, lamentablemente no se trataba de un diamante sino de un topacio incoloro.





Usos del Topacio

El Topacio Sagenítico contiene fibras de tubos huecos rellenos de limonita





Es ampliamente extendido el uso de topacios en joyería y actualmente también tienen aplicaciones en el campo de la gemoterapia. A esta gema se le otorga la facultad de activar la creatividad, el sentido artístico, estético y el ingenio. 
Se considera que aumenta la autovaloración y el autoestima. 





El topacio es una gema muy potente que activa la voluntad, provoca entusiasmo, optimismo y confianza en las capacidades personales. Su acción se percibe especialmente en el área social y creativa.





Los egipcios creían que topacio era coloreado con el brillo dorado del poderoso dios del sol Ra. 
Esto hizo a  topacio un amuleto muy poderoso que protegía a los fieles contra el daño. 
Los romanos asociaron al topacio con Júpiter, su dios del sol.





En la antigüedad se creyó que topacio ayuda a mejorar la vista. 
Los griegos confiaron en el poder sobrenatural del topacio para aumentar la fuerza y hacer a su portador invisible en caso de emergencia. 
También se dijo que el topacio cambiaba de color con la presencia de comida o bebida envenenada. 





Sus poderes curativos místicos cambiaban con las fases de la luna. 
Se dice que cura insomnio, asma y hemorragias.






En la Antigüedad, así como en la Edad Media se creyó que el cosmos era reflejado en las piedras preciosas. 





El topacio es asignado al planeta Venus. 
El movimiento esotérico revivió la antigua creencia y la industria joyera la hizo otra herramienta de marketing para promover ciertas gemas.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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