viernes, 14 de noviembre de 2014

TAAFFEITA , UNA PIEDRA MAS RARA QUE EL DIAMANTE




Taaffeita es un mineral, llamado así por su descubridor Richard Taaffe, quien encontró la primera muestra, en octubre de 1945 en el taller de un joyero en Dublin, Irlanda. 





General
Categoría Minerales de óxido
Fórmula 
(unidad de repetición) BeMgAl 4 O 8
Clasificación de Strunz 04.FC.25





Identificación
Color Incoloro, violeta grisáceo, rojo violeta, rojo, verde, verde claro, rosa violeta, malva
Hábito cristalino  Granos aluviales prismáticas
Sistema cristalino Hexagonal
Escisión Imperfecto
Fractura Concoidea
Dureza 8-8,5
Lustre Vítreo
Racha Blanco
Diafanidad    Transparente a translúcido
Peso específico    3,60-3,61
Propiedades ópticas  Uniaxial
Índice de refracción n ω = 1,722, n ε = 1.777
Birrefringencia δ = 0,055
Pleocroísmo Débil





Como tal, es la única piedra preciosa que se ha identificado inicialmente a partir de una piedra facetada. 





La mayoría de las piezas, antes de Taaffe, se habían identificado erróneamente como espinela. 
Durante muchos años después, era conocido sólo en unas pocas muestras, y sigue siendo uno de los más raros minerales de piedras preciosas en el mundo.





Desde 2002, la Asociación Mineralógica Internacional nombre: aprobado para la taaffeite como un mineral es magnesiotaaffeite-2N'2S.





Taaffe compró un número de piedras preciosas de un joyero en octubre de 1945.





Al notar inconsistencias entre esa piedra y espinelas, Taaffe envió algunos ejemplos a BW Anderson del Laboratorio de la Cámara de Comercio de Londres para la identificación el 1 de noviembre de 1945. 





Cuando Anderson respondió el 05 de noviembre 1945, le dijo a Taaffe que no estaban seguros de si se trataba de una espinela o algo nuevo; él también se ofreció a escribirlo en Gemmologist .





En 1951, el análisis químico y de rayos X confirmó los principales constituyentes de taaffeita como berilio, magnesio y aluminio, haciendo de la taaffeita como el primer mineral en contener tanto berilio y magnesio como componentes esenciales.





La confusión entre la espinela y taaffeite es comprensible, ya que ciertas características estructurales son idénticos en ambos. 





La diferencia entre espinela y taaffeita muestra la propiedad de doble refracción que permite distinguir entre estos dos minerales.





Es uno de esos minerales raros que fue descubierto por primera vez a partir de muestras ya cortadas y mal identificados de piedras preciosas. Las gemas se pensaba que eran espinelas malva. Pero el descubridor y posterior prestamista de su nombre, el conde Taaffe dio cuenta de que estas espinelas eran doblemente refractivas. Algo que es imposible con la isométrica espinela. Taaffeite tiene propiedades que son muy similares a espinela como la dureza, la densidad y el índice de refracción y es por lo tanto difícil de distinguir de la espinela, una piedra preciosa mucho más común. La doble refracción es la clave y la única manera de que la mayor parte de la taaffeita calidad gema se hayan encontrado entre otras piedras que se encuentran en los depósitos aluviales en Sri Lanka. Algunas taaffeitas en menor grado se ha encontrado en China asociado con la fluorita. 





Debido a su rareza, taaffeite sólo se utiliza como una piedra preciosa.





Taaffeita se encuentra en las rocas carbonatadas junto a la fluorita, mica, espinela y turmalina. 





Este extremadamente raro mineral se encuentra cada vez más en los depósitos aluviales en Sri Lanka y el sur de Tanzania, así como taffelita de grado inferior en los sedimentos de piedra caliza en China.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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