jueves, 22 de enero de 2015

EL CINABRIO




No siempre está bien definida la distinción entre un mineral y una piedra preciosa. 
En general podemos decir que un mineral atractivo encontrarán uso como una piedra preciosa sólo si es suficientemente dura y resistente para fijarla en una joya.


Mercure natif 3(Espagne).jpg


Dicho esto, hay una serie de minerales interesantes que son muy suaves pero atraen a los coleccionistas de piedras preciosas. 
Un buen ejemplo es el cinabrio. 
No es sólo un mineral colorido, también tiene algunas propiedades gemológicas bastante inusuales.





El cinabrio o bermellón (por su color), también conocido como cinabarita, es un mineral de la clase de los sulfuros. 
Está compuesto en un 85 % por mercurio y   15 % de azufre. 





En su simetría y caracteres ópticos presenta un parecido notable con el cuarzo. 
Como el cuarzo, exhibe una polarización circular, y Alfred Des Cloizeaux demostró que posee quince veces el poder rotativo del cuarzo. 
Su fórmula química es HgS (sulfuro de mercurio).





General
Categoría Minerales sulfuros
Clase 2.CD.15a (Strunz)
Fórmula química HgS

Propiedades físicas
Color Rojo brillante, violeta-rojo, marrón-rojo, y negro-rojo metálico.
Raya Escarlata
Lustre Adamantino a terroso
Sistema cristalino Hexagonal
Hábito cristalino Rombohédrico a tabular. Granular a masivo
Exfoliación Prismática, perfecta
Fractura Irregular a subconcoidal
Dureza 2-2,5
Densidad 8,176
Índice de refracción nω = 2.905 nε = 3.256
Birrefringencia δ = 0,351
Propiedades ópticas Uniaxial (+), translúcido
Solubilidad  1,04x10-25 g por 100 ml de agua 





Su color típico es de color rojo ladrillo, rojo canela o escarlata brillante. 
Generalmente se produce como un mineral asociado a la actividad volcánica reciente o aguas termales alcalinas. 
El cinabrio era conocido por los antiguos romanos tanto como pigmento como por ser una fuente de mercurio. 
También se utiliza con fines decorativos en América del Sur y China.





Cinabrio es notablemente suave, con una dureza de sólo 2 a 2,5 en la escala de Mohs. 
Sin embargo, es muy denso, con una gravedad específica de 8,1. 





A modo de comparación, las piedras preciosas más densas comúnmente vendidas son el granate espesartita (que tiene un peso específico de 4.12 a 4.18), circón (3,93-4,73), zafiro (3,95-4,03) y rubí (3,97-4,05).





De hecho, sólo hay unos pocos minerales de cualquier clase que son más densos que el cinabrio. 
Estos minerales tienden a ser los metales, como el oro (con una densidad de 15,5 a 19,3) y la plata (9,6 a 12,0). 
Para un mineral no metálico, el cinabrio es inusualmente pesado.





No sólo es notablemente denso, también tiene un extremadamente alto índice de refracción (2,905 a 3,256), muy superior a la del diamante (2,417 a 2,419), circón (1,810 a 2,024), granate demantoide (1,88 a 1,94) o del zafiro ( 1,762-1,778). 





Teniendo en cuenta estas características únicas, no es sorprendente que el cinabrio sea popular entre los coleccionistas.





Además de ser una fuente importante de mercurio, también se utiliza en instrumental científico, aparatos eléctricos, ortodoncia, etc.
En la antigüedad, fue utilizado para preservar huesos humanos y en pinturas rupestres (como las descubiertas cerca de Almadén). 





Tal vez siguiendo esa tradición como preservador de huesos, los alquimistas utilizaron el cinabrio para preparar un elixir que, suponían, aseguraba la longevidad. 
En medicina china, se denomina metafóricamente cinabrio a la energía sexual o energía de vida, recibida de los padres en el momento de la concepción y que se va agotando a lo largo de la vida.





En la Edad Media se utilizó para iluminar manuscritos. 
Otro de los usos fue como colorante para el lacre, que era un sólido (mezcla basada principalmente por cera de abejas) quebradizo y de punto de fusión bajo para sellar las cartas o documentos de la realeza





El Cinabrio forma cristales trigonales, pero los grandes cristales bien formados individuales, son raros. 
Por lo general, el cinabrio se encuentra en costras o complejos de cristal y formas masivas. 
Algunos cristales raros, se han encontrado en España y China.





Se le puede encontrar en todos los lugares que producen el mercurio, especialmente en Almadén (España), así como en Lena (Asturias, España), Nuevo Almadén (California), Idrija (Eslovenia), Landsberg, cerca de Ober-Moschel en el Palatinado, Ripa, al pie de los Alpes, Apuan (Toscana), las montañas Avala (Serbia), la Región Huancavelica (Perú), La Virginia Quindio Colombia, Sierra Gorda en Querétaro (México) y la provincia de Kweichow en China, de donde fueron obtenidos muy finos cristales.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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