lunes, 16 de febrero de 2015

EL ORIGEN DEL NOMBRE DE UNA PIEDRA



¿Qué hay en un nombre? 
Cuando se trata de piedras preciosas, a veces es una larga historia. 




Mientras que los nombres de algunas de las gemas más conocidas, como los diamantes, se pierden en la antigüedad, muchos minerales de calidad gema no fueron identificados hasta hace relativamente poco, con el advenimiento de la ciencia de la gemología.




Cuando se encuentra una nueva variedad, el nombre del nuevo material se puede derivar de varias fuentes.




Los nombres de muchas piedras provienen de una raíz griega o latina, que se refiere a un rasgo particular de la gema. 




Por ejemplo, la piedra verde con banda conocida como la malaquita obtuvo su nombre de la palabra griega para la malva, una hierba verde, mientras cianita se deriva del griego, la palabra kyanos, que significa azul. 




El nombre de la piedra rhodolite se deriva de la palabra griega para levantar-como, al igual que muchos otros minerales de color rosa como la rodocrosita y rhodonite.




También es común asignar nombres a las gemas de acuerdo con el lugar en el que se encontraron por primera vez. 




Tanzanita fue descubierta en Tanzania en 1967, mientras que tsavorita toma su nombre de Parque Nacional de Tsavo, cerca de la frontera de Tanzania con Kenia, donde a finales de 1960, el geólogo Campbell Bridges se encontró con algunas rocas que contenían grosularita, una rara variedad de granate.




Del mismo modo andalucita, una hermosa y pleocroica gema que parece ser de un color diferente dependiendo de la dirección desde la que se ve, es el nombre del sitio de producción original en Andalucía, España.




Otro método común es nombrar una joya de su descubridor. 




Así prehnite fue nombrado por el coronel Hendrik von Prehn al igual que la hiddenite, que descubrió esta piedra en 1879 en Carolina del Norte (y también se le atribuye el descubrimiento de rhodolite granate ).




A veces, la persona que primero identifica un nuevo material ha inmortalizado su nombre. Aunque zoisita fue conocido como saualpite, después de su lugar de descubrimiento en las montañas Saualpe en 1805, fue rebautizado en honor al científico esloveno, el barón Sigmund Zois von Edelstein, quien se dio cuenta de que se trataba de un mineral desconocido cuando le fue traído para la identificación.

En otros casos, un nuevo mineral se nombra en honor de alguien importante. 




El nombramiento de la alejandrita es un caso de interés histórico; fue nombrado por el zar ruso Alejandro II, debido a que los primeros cristales fueron descubiertas en una mina de esmeraldas en los montes Urales, en abril de 1834, el mismo día en que el zar cumplía la mayoría de edad. 
Alejandrita se declaró más tarde la piedra nacional de la Rusia zarista.

De vez en cuando hay una disputa cuando los intentos de nombrar una nueva gema están en conflicto. 

Kunzita, la variedad rosada de spodumene, fue nombrada en honor al Dr. George Frederick Kunz, de Tiffany & Co., el principal experto en gemas de su tiempo. 




Sin embargo, esta gema podría haber terminado fácilmente con uno de varios otros nombres sugeridos en su lugar. 

Contendientes por el honor incluyen no menos de cuatro aspirantes a descubridores, así como dos eminentes científicos que identificaron el mineral.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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