viernes, 24 de abril de 2015

LAS ESMERALDAS -- HISTORIAS --

Emerald-Diamond Ring London W1: Diamond-Emerald Ring 2.64cts


Las Esmeraldas son consideradas como la segunda piedra preciosa más valiosa: más valiosas que los diamantes, y solamente menos caras que los rubíes. 
Para tener una idea de lo valioso que son, una esmeralda de 14 quilates vale millones de dólares y para que entiendan el tamaño, podría tragarse fácilmente.






Las esmeraldas son berilos (minerales compuestos de berilio silicato de aluminio). 
En las esmeraldas los mineralogistas del siglo 19 definieron que el color era provocado por menos de un uno por ciento, lo suficiente para darles ese color verde maravillosos.






Esta definición duró hasta 1963, cuando un depósito de berilos de color verde provocado por el vanadio fueron aceptados como esmeraldas después de mucho debate.






General
Categoría Minerales ciclosilicatos
Clase 9.CJ.05 (variedad de berilo)
Fórmula química Be3Al2(SiO3)6::Cr






Propiedades físicas
Color Verde
Raya Blanca
Lustre Vítreo
Sistema cristalino Hexagonal
Hábito cristalino De masivo a cristalino bien definido
Fractura Conchiforme
Dureza 7.5-8
Peso específico 2,70 y 2,90
Índice de refracción 1,576 - 1,582
Birrefringencia δ = 0.0040–0.0070
Pleocroísmo Distinto, azul-verde/amarillo-verde





La cuestión de lo que es una esmeralda no se resuelve y es un poco confuso. 
Richard Liddicoat, presidente del Instituto Gemológico de América dijo, "Decimos que si un berilo tiene color verde, es esmeralda."






Pero ¿qué pasa con aguamarinas verdes por el hierro? 
"Berilos verdes", dice, "realmente no deberían ser llamadas esmeraldas aunque son lo suficientemente verde profundo como para ser esmeraldas. 




Historia de las Esmeraldas

Se han conocido durante 5500 años. 
Las primeras piedras fueron extraídas de las legendarias minas de Cleopatra en la región Sikait-Zabara de Egipto. 
Hasta que los europeos descubrieron el Nuevo Mundo era la única fuente de esmeraldas. 
Los antiguos egipcios, griegos y romanos todos trabajaban estas minas.






A diferencia de los diamantes o rubíes, las esmeraldas fueron mencionados en la Biblia:  una de las doce piedras en el pectoral del juicio era una esmeralda. 
El Corán describe el paraíso como un lugar lleno de perlas y esmeraldas. Muchos de los tesoros más valiosos de los imperios otomano y persa contenían grandes esmeraldas.






Algunas de las esmeraldas más grandes eran de los sultanes otomanos turcos. 
Tesoros llenos de esmeraldas se pueden ver hoy en Estambul en el Palacio de Topkapi, la residencia de los sultanes otomanos, incluyen una caja de tabaco de esmeralda y una caja de escritura de oro con esmeraldas y rubíes. 






Una daga de esmeralda del siglo 18,aparece en la película de Orson Wells, Topkapi "tiene tres esmeraldas y filas de diamantes en el mango del tamaño de pelotas de golf. 
Una cuarta gran esmeralda oculta un pequeño reloj. 
La daga fue originalmente concebida como un regalo para el Nadir Shah de Irán. 
Fue asesinado antes de que el regalo pudiera ser presentado por lo que el sultán se quedó con ella.






El reloj de bolsillo esmeralda también se suponía que era un regalo del sultán turco al príncipe de Persia, pero el mensajero murió antes de llegar allí y de alguna manera el reloj hizo su camino de regreso a Estambul. 
La mayoría de las magníficas esmeraldas procedían de minas colombianas a través de España y la India en el siglo 17 y 18. 






Las esmeraldas encontradas en tesoros mayas, incas y aztecas muy probablemente vinieron de Colombia, ya que no existen otros depósitos en América. 
En el 1500 los conquistadores españoles encontraron esmeraldas en México y rastrearon su origen a Colombia. 
Tras el saqueo de más de 7.000 esmeraldas de los indios encontraron lo que estaban buscando la famosa mina de esmeraldas de Muzo.






Muchas de las grandes esmeraldas encontradas en Persia y Turquía, dicen que provienen de una vieja mina en la India. 
Pero resulta que la mayoría de ellas en realidad se encontraron en Colombia, y sólo fueron cortadas y pulidas en India.




Minería y Procesamiento

Quizás mil millones de dólares en esmeraldas se extraen cada año. 
La mitad de ellas provienen de Colombia. 
Zambia representa el 20 por ciento del mercado y Brasil el 15 por ciento. 
Los siguientes mayores productores son Zimbabwe y Pakistán, con cantidades más pequeñas, Rusia, Afganistán, Australia, Madagascar y Tanzania. 
Muchas de las esmeraldas se comercializan en Suiza.






A menudo es difícil de calibrar la calidad de una esmeralda solo mirando su exterior. 
En Colombia los cortadores cortan el 60 por ciento de la piedra en bruto, con la esperanza de encontrar una joya por valor de $ 1 millón o más, pero sólo pasa un 3 por ciento de las veces. 






Una vez cuatro inversores invirtieron 50.000 dolares cada uno en una piedra de 700 quilates oscurecida por roca en tres lados. 
Los inversionistas esperaban que la piedra produciría una joya 20 millones de dólares, pero cuando se vio la esmeralda cortada un centro nublado fue revelado y la gema pulida fue vendida en una subasta por sólo 10.000.






Después de ser limpiada con ácido al punto de ebullición, las esmeraldas se sumergen en aceite de cedro y luego se colocan en una cámara de presión para impulsar a que el aceite llega más profundamente en las grietas. 
Casi todos lo hacen y lo único que se considera que es poco ético es el uso de aceite de color verde. 
El lado negativo para los clientes es que el aceite se disipa después de unos meses o un año, incluso menos si la joya está expuesto al sol.




Calidad

Las esmeraldas son relativamente suaves. 
Su valor está determinado por la claridad, brillo y profundidad de color. Son a menudo nubladas y llenas de grietas. 
Piedras de alta calidad son muy raras.






Esmeraldas, rubíes y zafiros son a menudo mejoradas con calor, láser y rellenos como el aceite antes mencionado. 
Piedras de aspecto limpio a menudo tienen rellenos en las grietas.






Los compradores deben tener cuidado. 
A menudo, el vidrio, los granates, las turmalinas y cristales artificiales se hacen pasar como esmeraldas. 
Incluso los profesionales se dejan engañar. 
Famosos museos a veces muestran vidrio verde, calcedonia y fluorita bajo la etiqueta esmeralda.






El negocio de las esmeraldas atrae a los aventureros arriesgados. 
La mayoría de las gemas se negocian fuera del registro, no gravados y no vistas, en un mercado mundial conocido como el negro. 





"Toda joya de alta calidad se introduce de contrabando en algún momento de la historia."






Registros

Según el Libro Guinness de los Récords, la mayor esmeralda tallada, 86.136 quilates de berilo natural, fue encontrada en Carnaíba, Brasil, en agosto de 1974 y fue tallada por Richard Chan en Hong Kong. 
En 1982, fue valorada en 1.120.080 dólares.






Tambien según el Libro Guinness de los Récords, el cristal más grande de esmeralda sin tallar, 7025 quilates, se encontró en la mina de Cruces cerca de Gachala, Colombia en 1969.






El precio más alto pagado por una sola esmeralda fue $ 2,126,646 para un anillo de esmeraldas y diamantes 19,77 quilates realizado por Cartier en 1958 y vendido por Sotheby en Ginebra en abril de 1987.






Sus precios han bajado en los últimos años desde un máximo de 11.000 por quilate en 1996 a 6.000 por quilate en 2000.





Esmeraldas en Colombia

Colombia produce alrededor del 60 por ciento de las esmeraldas del mundo. 
La mayoría de ellas provienen de las minas de Muzo, Coscuez, Chivor y Somondoco en las montañas al norte de bogata en el departamento de Boyacá. 
A partir de la década de 1990 mas de la mitad de las esmeraldas producidas por Colombia costaron en total mil millones de dólares y más del 60 por ciento de ellas fueron exportadas ilegalmente.






En 1988 las cifras del gobierno mostraron que sólo 11.5 millones de las exportaciones de esmeraldas eran a los Estados Unidos. 
Durante el mismo período de tiempo 42.000.000 fue declarado en la aduana de Estados Unidos en Miami. 
Pero quizás otros 200 millones en esmeraldas llegaron sin declarar. 
Para hacerse una idea de la magnitud del contrabando que sigue, en 1989 el gobierno patrocinó dos ventas en la mina Coscuez, anotando sólo 750.000, mientras que la producción en la mina en su conjunto se estima en 180 millones.






Una esmeralda del tamaño de un puño, 1.759 quilates, de la mina Coscuez se pensaba que era demasiado magnífica para ser cortada. 
Esta y otras cinco esmeraldas gigantescas se guardaban en cajas de seguridad en el banco nacional en Bogota.




Las Minas de Muzo en Colombia

Muzo es, con mucho, la más grande y lucrativa mina de esmeraldas en el mundo. 
Durante mil años ha producido las esmeraldas más grandes y de mejor calidad que se ha encontrado, incluyendo piedras del tamaño de un puño que se vendieron por los indios chibchas a los conquistadores españoles. 






Muzo parece una enorme mina de carbón a cielo abierto. 
La pizarra en polvo cubre cada lugar. 
Algunas grandes empresas tienen contratos de arrendamiento, pero la mayor parte del trabajo es realizado por miles de buscadores de tesoros armados llamados guaqueros. 
La mayor parte de la minería se realiza en la superficie con las topadoras que raspan el esquisto y descubren las piedras más obvias, pero que dejan la mayoría atrás. 






Las esmeraldas en Muzo, "según Ward," se encuentran en vetas hidrotermales de calcita enterradas con esquisto negro. 
Con el fin de fomentar la honestidad y el entusiasmo de los empleados, la compañía minera más grande, practica un programa social único, con sus 250 trabajadores, un sistema pick-up, en el que cada hombre es recompensado con un día al mes. 






Las topadoras exponen los cristales minerales, los mineros en una carrera desenfrenada corren a la pared para agarrar las piedras. Después el representante, por lo general un miembro de una de las tres familias que controlan Muzo, se queda con la más grande y mejor para los propietarios, dejando el resto como prima de buena voluntad de los trabajadores.






Minas de Coscuez en Colombia

Otra gran mina de esmeraldas se encuentra cerca de la ciudad de Coscuez. 
Consta de varios frentes, cada uno de los cuales tiene 50 o 60 ejes que conducen a un monte de esmeralda. 
Coscues se ha convertido en el mayor productor de esmeraldas pero las piedras son de menor calidad, azul-verdes, como las que se encuentran en Brasil y África.






Para aumentar la productividad las familias han contratado a los geólogos e ingenieros para ejecutar las minas y buscar nuevas fuentes de esmeralda. 
Una empresa minera canadiense introdujo nuevas tecnologías, técnicas de gestión e incluso salarios normales.
A pesar de que la compañía ha llenado la montaña con agujero del tamaño de un camión, aún tiene que encontrar suficientes esmeraldas para cubrir sus costos.




Esmeralderos

Las personas que trabajan las minas de esmeraldas, viven por un código de honor y no reciben amablemente a los forasteros. 
Alrededor de una docena de familias controlan a las 300.000 o más personas que trabajan en el comercio de esmeraldas. 
Para mantener el control de su lucrativo negocio han tenido que luchar contra los narcotraficantes, guerrillas izquierdistas y el gobierno.




 "...romper la palabra dada por nosotros es el delito más severo y se castiga con la muerte..." 






Guaquera

A los mineros se les da comida y un lugar para dormir. 
Por debajo de los mineros están los guanqueros , el escalón más bajo en el comercio de esmeraldas. 
Ellos tamizan a través de los escombros pozo de la mina de piedras.






Una guaquera mujer que trabajó durante cinco años en Muzo y luego encontró una piedra que ella vendió por 2.500 dólares, dijo
"Nunca había tenido tanto dinero. Me sorprendió. Yo estaba emocionada. 
Puse el dinero a trabajar en la compra de joyas. 
Todo empezó con esa piedra ". Ella ahora es una distribuidora de éxito y presidente de una asociación que representa a 5.000 cortadores de gemas.




La Violencia

 Muzo a veces se conoce como el lugar más peligroso del mundo. 
Casi todo el mundo allí tiene una pistola en su cinturón. 
Asesinatos en promedio una o dos al día, la tasa era aún mayor antes de la prohibición de venta de cerveza y vino. 






Se aconseja a los visitantes lo suficientemente locos para viajar a la mina a volar en helicóptero en lugar de conducir. 
Los bandidos se esconden en las carreteras, robando a los viajeros que llegan con dinero en efectivo y los que salen con esmeraldas. 
Incluso las grandes convoyes de 50 vehículos son atacados, y docenas de muertes han sido reportadas.






Una guerra entre esmeralderos y las familias Boyaca duró seis años y terminó en 1990, dejó 3.500 muertos y terminó con el señor esmeralda Victor Carranza como el hombre más poderoso en el negocio de las esmeraldas. 
Carranza, un hombre bajo con una legendaria suerte, tuvo éxito mediante la creación de una alianza con un poderoso capo de la droga y la contratación de escuadrones de la muerte.




El Negocio

El centro de negocios del comercio de esmeraldas en Bogata es Jimenez Street. 
La mayoría de las piedras que se venden aquí fueron encontradas por guaqueros. 
El resto son de contrabando por los mineros.






En Bogota los propietarios venden esmeraldas en sobres blancos a los traficantes de drogas conocidos como comisionistas que luego buscan los compradores que esperan en los edificios cercanos. 
Los negocios allí funcionas a la manera de una feria, el vendedor da un precio y el comprados bargaña hasta llegar a un precio que conforme a los dos.






Gemas de primera calidad se venden en las subastas organizadas por las empresas mineras. 
En la mina de Coscuez, la subasta se lleva a cabo en la sede de dos pisos de concreto de la empresa minera, donde los hombres con sombreros de vaquero llegan en helicóptero con maletines llenos de dinero y hacen ofertas sobre un montón de esmeraldas.




Las esmeraldas en Brasil

Brasil es un productor de esmeraldas de menor calidad. 
Minas de esmeraldas en la región de Santa Teresinha de Brasil son minadas a 300 pies, posos muy profundos de sólo un metro de diámetro. 






Los mineros se bajan a la parte inferior en un neumático de automóvil atornillado a un cable de acero mediante un cabrestante, cerca de las filtraciones de agua subterránea a través de las paredes. 
Se describe como el viaje hacia abajo y como el paseo más espeluznante en la vida.






En Santa Teresinha en la década de 1990 más de 15.000 personas vivían alrededor de 200 parcelas de 60 a 400 pies de profundidad, cada uno sumido en esa pequeña parcela, y cada uno en peligro de quedarse sin nada por el reclamo de un vecino o el colapso con dinamita.






Brasil probablemente minas cinco veces más quilates como Colombia, pero las esmeraldas de Brasil son de calidad menor. 
Juntos, los dos países producen hasta un 70 por ciento del suministro de esmeraldas del mundo.






La mayoría de las esmeraldas se venden en la ciudad de Santa Teresinha. 
"La anarquía y las armas son inusuales aquí", dijo un comerciante holandés, al llegar a un acuerdo, a diferencia de Colombia los compradores toman la mercancía,y después tiene una semana para pagar. 
Probablemente eso impide ser robado o matado al tener la posesión de los bienes en una bóveda o con seguridad en Río y recién ahí se paga.
 Colombia
 Brasil
 Zambia


Las esmeraldas de Zambia

Un veinte por ciento de las esmeraldas del mundo provienen de Zambia y cerca de la mitad son de contrabandeadas fuera del país por el mercado negro, a pesar de los esfuerzos del gobierno para frenar el comercio ilegal.






La mayor parte de los intermediarios de esmeraldas de Zambia son africanos occidentales, por lo general senegaléses. 
Ofrecen a los mineros precios internacionales y pagan en moneda internacional. 
En cambio, el gobierno paga a sus proveedores con la moneda de Zambia sin valor a precios fijados por el gobierno. 






Antes de 1988 Israel tenía una relación exclusiva con el gobierno de Zambia para cortar todos sus esmeraldas. 
Pero ese acuerdo quedó sin efecto cuando el presidente de Zambia prohibió todas las exportaciones de corte basto.






Sus fábricas están construidas para soportar una gran capacidad y estaban en problemas sin un suministro constante de esmeraldas de Zambia. 
Como para hacer frente a los traficantes senegaleses un dueño de la fábrica dijo: "Es un poco difícil para los israelíes desarrollar una relación comercial sólida con religiosos musulmanes africanos occidentales."






Los contrabandistas utilizan un paso a través de la frontera con la República Democrática del Congo (Zaire), donde se consolidan las parcelas y uno o dos contrabandistas vuelan a Suiza para vender las gemas en bruto. 
Las piedras legales terminaron en fábricas de corte de Zambia operados por los brasileños. La piedra acabada de estas fábricas también son enviados a Suiza.




Las esmeraldas sintéticas

Esmeraldas, rubíes y zafiros todos se pueden producir en el laboratorio. A veces, las versiones sintéticas gustan más que las auténticas y tienen menos defectos que las piedras extraídas de la tierra.






Las primeras esmeraldas sintéticas fueron producidas en 1935. 
Tienen la misma composición química de la piedra natural y un costo de $ 200 por quilate en vez de $ 2000 por quilate. 
Para hacerlas, molibdato de litio se calienta a 1800 F dentro de un crisol. 
El óxido de berilio, óxido de aluminio, sílice y el cromo se añaden en las mismas proporciones que las que se encuentran en la naturaleza. 
Se añade un cristal de siembra y si todo va bien una esmeralda crece dentro de un año.






No es tan difícil de hacer esmeraldas artificiales, son difíciles de distinguir de los minadas. 
El Stauerff Co. corre anuncios en revistas ofreciendo anillos de esmeraldas de 2.5 quilates prácticamente sin defectos por 200 y collares hechos con piedras en bruto para 100. 





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay 

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