jueves, 7 de mayo de 2015

PIEDRAS QUE CUENTAS HISTORIAS




Cada gema puesta en un anillo o collar se forjó en el interior de nuestro planeta, de acuerdo con su propia receta de elementos, temperatura y presión.





Pero ha demorado un tiempo para que los geólogos descifren esa receta para las gemas.





El Jade, por ejemplo, tuvo perplejo a los geólogos durante décadas. 





"Durante mucho tiempo, la gente miraba a esta roca, y que no tienen ningún sentido", dijo George Harlow, un geólogo en el Museo Americano de Historia Natural. 





Pero gracias a la investigación del Dr. Harlow y otros geólogos, jade tiene ahora una historia: Se formó al morir océanos.





El descubrimiento de gemas como rubí y jade por lo tanto, significa algo más que un nuevo suministro de lujos en joyerías. 
Le dice a los geólogos algunas cosas importantes sobre el planeta.





Si rocas contienen el jade, los científicos pueden estar bastante seguros de que esas rocas son un vestigio de un océano bajo tierra. 
Los Rubíes, por el contrario, aparecen en lugares donde las montañas se formaron a partir de las colisiones continentales, incluso si esas montañas se erosionaron hace millones de años.





Las gemas pueden así preservar pistas preciosas a algunas de las preguntas más profundas sobre la vida de nuestro planeta.





La Tierra está cubierta de placas tectónicas. En algunos lugares, como en la costa del noroeste de los Estados Unidos, las placas oceánicas están siendo empujadas por debajo de los continentes. 
A medida que las placas se hunden, se aprietan a las presiones titánicas. 





Bajo estas condiciones extremas, sus átomos se combinan en nuevos arreglos moleculares que nunca se encontrarán en cualquier otro lugar en la Tierra. 
Chorros calientes de líquido rico en minerales de las placas, van empujando hacia arriba a las rocas suprayacentes. 
Entre las cosas que surgen de ese fluido es una mezcla de sodio, aluminio, silicio y oxígeno conocido como jadeíta, una forma de jade.





En la edición actual de la revista Earth and Planetary Science Letters, el Dr. Harlow y sus colegas informan de nuevos hallazgos que apoyan esta cadena de acontecimientos.





En el fondo del Mar Caribe, encontraron yacimientos de jade de 30 millones de años más que la roca circundante. 





Eso es lo que se puede esperar si el fluido de jade producido levantó la corteza oceánica y se hunde mucho antes de otro material a partir de una placa oceánica.





En la revista Geology , el Dr. Harlow - escrito con Robert J. Stern, de la Universidad de Texas en Dallas, Tatsuki Tsujimori de la Universidad de Okayama en Japón y Lee A. Groat de la Universidad de Columbia Británica, explora algunas historias como la del jade. 





Cada una es diferente. 
Mientras que el jade se produce a partir de los océanos que mueren, los rubíes se forjan en las montañas que nacen.





Algunas cadenas montañosas, como el Himalaya, se formaron cuando dos placas continentales colisionaron. 
Hace cincuenta millones de años, el subcontinente indio era una isla aislada. 
En un choque en cámara lenta, se estrelló contra Asia. 
La fuerza del impacto arrugó rocas durante cientos de millas tierra adentro, produciendo montañas.





Al mismo tiempo que montañas se elevaban por encima, la placa india se deslizó por debajo de Asia. 
Una vez más, la roca se exprimió y se calentó. 
Continentes están rodeados por rocas como pizarra, formados a partir de los sedimentos. 
Cuando aplastado en esta fragua subterránea, el esquisto puede producir cristales de aluminio y oxígeno.





Si estos cristales dejan de desarrollarse, se convierten en zafiros. 


 


La roca suprayacente que se mueve es rica en cromo. 
Los átomos de cromo empujan los átomos de aluminio de los cristales y toman su lugar, dándoles un color rojo. 





"Cuando ellos tienen un poco de cromo, los llamamos rubíes," dijo el Dr. Stern.





Los depósitos más antiguos de jade y rubíes datan de hace sólo unos 600 millones de años. La Tierra misma tiene más de 4.5 mil millones de años, lo que aumenta de forma natural la pregunta de por qué no hay piedras de jade o rubíes de los primeros casi cuatro mil millones de años de la existencia del planeta.





Dr. Stern, por su parte, cree que la agitación del interior del planeta que impulsa placas alrededor de su superficie no existió durante la mayor parte de la historia de la Tierra. 
"Yo diría que comenzó hace menos de mil millones de años", dijo.





Esa es una idea polémica en la comunidad geológica. 
Tal vez algún día las gemas puedan resolverlo.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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