martes, 26 de mayo de 2015

QUIEN FUE CAMPBELL BRIDGES




Las industrias de diamantes y piedras preciosas están legítimamente preocupados por los diamantes del conflicto - diamantes utilizados para financiar la insurgencia o el terrorismo y los derechos humanos de los mineros en los países en desarrollo donde se extraen la mayoría de las piedras preciosas.





En medio de esto a veces nos olvidamos de lo peligroso que la minería de piedras preciosas puede ser para los extranjeros que van a desarrollar la industria en los países del tercer mundo. 





La triste historia de Campbell Bridges es un ejemplo de ello.





Campbell R. Bridges fue uno de los más destacados gemólogos, mineros y comerciantes de gemas de nuestro tiempo. 
Él fue el primero en traer tanzanita de África del Este, y se le atribuye el descubrimiento de las primeras muestras de granate tsavorita en 1967. 





Lamentablemente, fue asesinado en Kenia el 11 de agosto de 2009, cuando se dirigía a su mina al sur de Nairobi. 
Tenía 71 años y todavía la minaba activamente en Kenia.





Bridges nació en Escocia en 1938. 
Su padre era el jefe geólogo para un grupo minero grande y pasó la mayor parte de su vida en África, creciendo en Sudáfrica e lo que hoy es Zimbabwe. 
Había vivido en Nairobi desde la década de 1970.





Bridges descubrió tsavorita en el norte de Tanzania en 1967, pero no era posible exportar piedras preciosas de ese país en la década de 1960. Así Campbell siguió el cinturón de rocas hasta el norte de Kenia. 
En 1971 se encontró con la rara tsavorita de nuevo, en la región del Parque Nacional de Tsavo. 





Durante un tiempo, él y su esposa vivieron en una casa de árbol de 25 pies (7,62 metros) sobre el suelo para mantenerse separado de los animales salvajes que vagaban por el territorio donde estaba la mina.





Bridges tenían una concesión minera del gobierno de Kenia por su reclamo al sur de Nairobi y él era uno de los fundadores de la Cámara de Minas de Kenia. 
Pero había estado luchando contra un grupo de kenianos que estaban tratando de ahuyentarlo durante los tres últimos años de su vida. 
Se cree que los mineros ilegales eran respaldados por los funcionarios locales.





La trágica muerte de Campbell se produjo cuando fue emboscado por una turba de 30 o más hombres armados con machetes y lanzas. 
El ataque ocurrió en medio de lo que muchos ven como un resurgimiento de la violencia y la corrupción en Kenia.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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