viernes, 12 de junio de 2015

EL TRATAMIENTO DE GEMAS Y SU HISTORIA




La historia de los tratamientos en las gemas es tan antigua como el propio comercio.






Una de las primeras referencias a los tratamientos se encuentra en relatos escritos por Plinio.




... Por otra parte, tengo en mi biblioteca ciertos libros de autores vivos, en el que hay descripciones de cómo dar color de smaragdus (esmeralda) a los Crystallus (cristal de roca) y cómo imitar a otra gemas transparentes: por ejemplo, cómo hacer un sardonychus (ónice) de una sarda (cornalina): en una palabra para transformar una piedra en otra. 
A decir verdad, no hay fraude o engaño en el mundo que produzca una mayor ganancia y beneficio que el de falsificación de gemas.
Plinio, 23-79 dC.






Otra obra temprana que menciona los tratamientos en las gemas es la de un egipcio anónimo cuyos escritos han sobrevivido en forma de dos papiros que se cree que datan del tercer o cuarto siglo dC (Nassau, 1984).






El segundo, conocido como el Papiro de Estocolmo o papiro Graecus holmiensis, detalla los métodos de falsificación y tratamiento de gemas. 





Para tratar el cristal de roca para que aparezca como rubí. 
Tome cristal ahumado y caliéntelo gradualmente en la oscuridad; y de hecho hasta que parezca que usted mantenga el calor en su interior. 
Calentar una vez más entre residuos de oro. 
Tome y sumerja la piedra en aceite de cedro mezclado con azufre natural y dejarlo en el tinte, con el propósito de absorción, hasta la mañana. 

ER Caley, 1927, El Papiro de Estocolmo






El tratamiento térmico de corindones ha sido mencionado en una serie de obras tempranas, sobre todo por los árabes. 
Teifaschi, en su tratado sobre las gemas de alrededor de 1240 dC, decía que:





En Sri Lanka y sus alrededores, el rubí es tratado por el fuego. 
La gente toma guijarros de la tierra y los aplastan y comprimen en una masa con la ayuda de agua. 
Esta mezcla se pone alrededor de una piedra hasta que seca. 
Entonces, todo se coloca en un recipiente. 
Leña seca se pone en la parte superior, se encienda y se sopla con fuelle. 
Se aplica el calor, junto con más madera, hasta que algunos matices negros en el rubí han desaparecido.
La cantidad de fuego y la aplicación de la madera depende de la medida de la negrura presente. 
La gente sabe esto por experiencia. 
Ellos hacen este tratamiento térmico durante al menos una hora y, a lo sumo, veinte días y noches. 
Luego, extraen cuidadosamente el rubí, su negrura habiendo desaparecido.
El rubí no se trata térmicamente por segunda vez. 
Después de un tratamiento, su color no puede ni mejorar ni disminuir.
Teifaschi, ca. 1240 AD, al francés Clément Salmonete (nd, ca. 1982) al Inglés por Sersen (1991)






En el sexto libro de la Magia Natural, Juan Bautista Porta (ca. 1535-1615) de Nápoles, se analizan diversos métodos de falsificación y adulteración de piedras preciosas. 
Lo más interesante es la siguiente descripción de un tratamiento térmico:






Cómo hacer una piedra blanca en un lado, y de color rojo en el otro, he visto piedras preciosas así tratadas, y en gran estima, con grandes personas, siendo de dos colores; en un lado un Zafiro, y por el otro un diamante, y así de diversos colores. 

¿Qué se puede hacer de esta manera: 
Por ejemplo, tendríamos un Zafiro blanco de un lado y rojo en el otro lo que va a parecer un milagro de la naturaleza, a los que no saben que esto se puede hacer.
Juan Bautista Porta, Magia Natural, 1658






Se describe el tratamiento térmico del rubí (también citado por Tennent, 1859):






... El matiz de azul, que se encuentra con frecuencia en la piedra, que le da el nombre de neelakantia, se elimina fácilmente por la quema. 
El proceso es simple y es como sigue: 
La piedra está encerrado en una gruesa capa de chunam, cal, y luego es expuesto a un fuerte calor. 
La operación se repite hasta que se elimina la totalidad de la matiz azul. 
Pero se debe tener cuidado de someter únicamente las piedras que son perfectamente libres de grietas a esto, uno con grietas, si se somete a calor, se rompería en pedazos. 
JF Stewart, 1855 (de AM & J Ferguson, 1888)






Los anteriores son sólo algunos de las menciones  históricas sobre tratamientos de corindón. 
Lejos de un tratamiento recientemente descubierto, en rubí y zafiro de calor que se ha practicado durante siglos, posiblemente se remonta a la época romana. 
Pero los dramáticos tratamientos de hoy en día están muy lejos de los sutiles cambios del pasado. 






Fue el descubrimiento de que en Sri Lanka los zafiros Geuda podrían ser revitalizados mediante calor que se llegó a conocer estos otros mas antiguos.






El resultado ha sido que casi todos los rubíes y zafiros negociados hoy tienen, en algún momento, algún tratamiento de calor en un horno. 






De hecho, ciertas piezas que habrían sido inútiles hace apenas dos décadas, pueden transformarse hoy en gemas por valor de decenas de miles de dólares.






¿Quién fue el primero en descubrir el potencial del Geuda y cuándo ocurrió? 

Nadie sabe a ciencia cierta cuándo, pero no fue hasta el siglo 19 que hornos capaces de alcanzar las temperaturas necesarias mayores de 1500° C,  estuvieron disponibles. 






Al responder a la pregunta de quién, el relato más convincente es el relacionado con el autor por un distribuidor de París de la vieja escuela (que desea permanecer en el anonimato).






Según esta fuente, el tratamiento térmico moderno fue desarrollado por el profesor y la señora Bron de la Empresa Grasset y Bron, rue Chantepoulet, Ginebra.






Aunque no está confirmado, se sospecha que los Brons estaban involucrados en la producción de rubíes en Ginebra, un precursor del corindón Verneuil sintético. Aparentemente uno de los resultados de sus experimentos con la fusión de fragmentos de rubí naturales era el secreto del tratamiento a alta temperatura.






Las primeras piedras supuestamente procedían de las minas Pailin en Camboya. Zafiro tratado en bruto fue dado para el corte de lapidarios en las montañas del Jura de Europa por lo menos en 1920 y posiblemente desde 1915. 


Heating sapphire at our Lao mines. Sapphminco sapphire are enhanced only by traditional heating methods



Debido a que el material bruto se está obteniendo de la zona fronteriza entre Tailandia y Camboya, la Brons tuvo contacto con gente de allí. 


Faceted sapphires from Laos and Australia



En un momento dado, un tailandés fue contratado para ayudar con el trabajo y el secreto se extendió. 






El Prof. Bron finalmente murió, pero la señora Bron continuó el trabajo de su marido hasta bien entrada la década de 1950. 






No sin una buena parte de culpa, también, porque, según mi fuente, se dio cuenta de que el negocio de la familia había cometido fraude a gran escala.






Coldham en 1992, da una versión ligeramente diferente de la historia. 
Según él, dos estudiantes camboyanos llegaron para quedarse en la casa del caballero suizo, una práctica común entre el entonces ricos camboyanos de habla francesa. Durante su estancia, se enteraron del proceso y, a su regreso a Camboya, pasaron el secreto a los concesionarios en los campos de zafiro.






Coldham también menciona un comerciante de Londres que compró cantidades de zafiro australiano tanto sedoso y no sedoso a finales de 1960. 
Piedras talladas fueron vendidas a Australia por el mismo concesionario Londres. 
Debido a su experiencia como cortador, Coldham se dio cuenta de que el volumen de piedras en bruto limpio a Londres no podía explicar el volumen de piedras cortadas procedentes de vuelta a Australia. 






Más tarde se enteró de que el distribuidor de Londres y el caballero suizo tenían estrechas asociaciones empresariales.
Un interesante aparte de lo anterior se da en un artículo de 1916, que reportó:






Es de destacar que ha habido una fuerte demanda de piedras azul-violeta oscuro. 
Estas piedras son tan oscuras que parecen bastante opacas, y sólo pueden ser identificados en un día despejado. 
En los tamaños más grandes (hasta 3 oz de peso), las piedras de este color se pueden vender tanto como £ 5 por oz, a pesar de que producen una piedra negro cuando se corta a nivel local, y se sospecha que los alemanes tienen algún método mediante el cual que pueden modificar el color. 
Se puede sugerir que esto es probablemente hecho por el simple método de calentamiento de la piedra. 
Muchos minerales, tales como, por ejemplo, circón ahumado, han modificado su color y su transparencia aumentado en gran medida después de haber sido calentado a enrojecimiento; y un espécimen de Anakie zafiro examinado en el Instituto Imperial mostró un gran aumento de la transparencia como un resultado de este tratamiento.
Anónimo, 1916
Sapphire-industria minera de Anakie, Queensland






En 1966, Robert Crowningshield describe un zafiro azul según informes de Tailandia que muestra un espectro muy débil y una fluerescencia blanco verdoso. 
Más tarde, se informó sobre un zafiro azul natural de 18 cts que muestra una fluorescencia verdosa blanca bajo SW UV (Crowningshield, 1966, 1970). 
Mientras Crowningshield no mencionó nada de tratamiento térmico, hoy sabemos que este tipo de reacciones son comunes en zafiros tratados térmicamente, en particular los de Sri Lanka. 






Es muy probable que estos fueran los primeros ejemplos de zafiros calentados (Beesley, 1982).
A partir de ahora, se conocen los hechos. 
En la década de 1970, alguien en Tailandia comenzó a aplicar el proceso de baja temperatura en material de Sri Lanka a gran escala. 






En la última parte de la década, un gran número de zafiros de Sri Lanka con tratamiento térmico fueron de tratados en hornos tailandeses. 





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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