sábado, 13 de junio de 2015

EL TRATAMIENTO EN LAS PIEDRAS PRECIOSAS



El tratamiento y la mejora de las piedras preciosas ha existido durante cientos y cientos de años. 




La primera documentación de los tratamientos fue presentada por Plinio el Viejo. 




Y 2000 años después, muchos de estos tratamientos se siguen utilizando hoy en día. Algunos tipos de mejoras como en la naturaleza, no pueden ser detectados y son permanentes, esto proporciona al mercado joyero con una mayor oferta de hermosas piedras preciosas. 




Otros tratamientos producen cambios dramáticos tales como la mejora de la claridad de una piedra preciosa, la irradiación y el calentamiento del topacio incoloro que permanentemente lo transforma en topacio azul es un excelente ejemplo. 




Unos tratamientos son menos estables y deben ser evitados por el comprador bien informado. 




Lo que sigue es una descripción de algunos de los tratamientos más comunes.

Esta es sólo la punta del iceberg. 

En el pasado, los tratamientos de las piedras preciosas se realizaban generalmente por el cortador. 
El lapidador quería que el valor del producto final sea lo más alto posible. 




Hoy en día, hay centros, como Bangkok en Tailandia, donde hay instalaciones que se especializan en el tratamiento tanto de gemas en bruto como talladas. 




El tratamiento térmico de corindones (rubíes y zafiros) es un excelente ejemplo. 
Los tratamientos térmicos de corindón, tanto simple calentamiento como calefacción con flujo, como el berilo, se hacen a menudo antes de antes de cortar, y no serán reconocidos por el tallador antes de realizar el corte.




Tratamientos y precios

Hay algunas piedras preciosas que ni siquiera existirían si no fuera por los tratamientos. 
La abundancia de citrino, en tonos de amarillo, oro y naranja es el resultado del tratamiento térmico de la amatista.




Que el citrino natural se encuentre es bastante raro en la naturaleza. 
Si no fuera por los tratamientos sería mucho más caro de lo que es.




Tanzanita en tonos de violeta y azul depende de un tratamiento térmico para producir la cantidad suficiente como para satisfacer las demandas del público.




Topacio rosado es otro ejemplo de una piedra que no existiría sin tratamiento térmico. 
No sólo son estos tratamientos aceptables, sino que son necesarios para mantener estos productos asequibles y disponibles.




La demanda reciente de zafiros y rubíes sin calefacción ha provocado un aumento de precios de hasta un 50% -100% para el material sin calefacción. 




¿Significa esto que la gema no tratada es más hermosa? 
NO 
En la mayoría de los casos el calentamiento aumenta la belleza piedra, el incremento de precio es el resultado de la rareza de ser sin calefacción.




Calefacción

Calefacción es el tratamiento más común disponible. 
Se puede usar para que el color de una piedra se aclare, oscurezca o cambie por completo. 




Se puede lograr una mejora en la claridad y el brillo. 
La calefacción es detectable sólo por observadores entrenados en un entorno de laboratorio y suele ser irreversible en condiciones normales. 




Rubíes y zafiros sin calefacción contendrán agujas de rutilo microscópicas o burbujas de gas en pequeñas bolsas de líquido que son evidencia que los laboratorios pueden utilizar para garantizar que estas piedras no se han calentado. 




En las últimas dos décadas, se descubrió, bastante por accidente, que si zafiros se calentaban junto con un flujo que contiene berilio, el color del zafiro se podría cambiar drásticamente.




Las siguientes gemas casi siempre son tratadas térmicamente: 
Tanzanita 
Citrino 
Topacio rosado
Aguamarina 
Turmalina Paraiba 
Apatito 
Rubí 
Zafiro 
Circón (tanto azul como incoloro) 




Aceitado

En la esmeralda es universal, pero no todas las esmeraldas se aceitan, muestras vírgenes pueden alcanzar precios astronómicos. 




Cuando se extrae la esmeralda en bruto se echa en un barril de petróleo; cuando se corta, el aceite se utiliza como lubricante para el disco de tallado y corte. 




El aceite incoloro se filtra en las fisuras en la superficie de las esmeraldas. 
Cuando las fracturas contienen aceite son menos visible a simple vista. 




Para completar este proceso se presuriza en las fisuras de la piedra pulida. 




Esto es algo que debe ser aceptado porque la esmeralda generalmente es una piedra que se encuentra muy fisurada, en muy poco común una esmeralda sin fisuras ni defectos.




La única manera de encontrar una esmeralda que no esté aceitada es cuando no vemos fracturas en la superficie de la esmeralda, así que no hay aceite puede entrar dentro de la piedra. 




Si el color es igual, evidentemente, tendrá que pagar más por una esmeralda si no tiene fisuras que lleguen a la superficie, simplemente tendrán menos inclusiones. 




Si una esmeralda que originalmente tenía fisuras que llegaban a la superficie, se pone en un ultrasonido o se calienta incluso si la dejamos al sol,  el aceite puede ser lixiviado y se noten las fracturas. 




Esto hará que las inclusiones parezcan más blancas y más evidente. 
En este caso, la piedra puede ser aceitada nuevamente por profesionales.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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