miércoles, 1 de julio de 2015

LA LUZ Y LAS PIEDRAS PRECIOSAS




Como la mayoría de las personas que tienen y usan piedras preciosas han descubierto, las gemas pueden ser muy diferentes en diferentes luces e incluso durante momentos del día. 





Este artículo explora cómo el color, la luz y las piedras preciosas interactúan y se explica este fenómeno.






El color es el rey en piedras preciosas de color. Es, con mucho, el factor más influyente en el valor dentro de las 4 C y, como tal, es claramente un componente vital de la calidad de una piedra preciosa. 







La luz en la que se ve una piedra preciosa es muy influyente con el color que tus ojos interpretan. 
Para entender por qué, necesitamos la comprensión de algunos de los fundamentos sobre el espectro de la luz y lo que realmente se requiere para que el ojo humano perciba los colores. 





Una vez comprendido esto, muchas preguntas serán contestadas de por qué algunas piedras preciosas se ven tan diferente según la luz con que se miren.





¿Qué es la luz exactamente?

Es una pequeña sección de longitudes de onda en el espectro electromagnético. 

Estas longitudes de onda particulares, cuando inciden en los sensores del ojo humano, se interpretan como color. 





La luz se percibe como muchos colores dependiendo de la longitud de onda que se vean.
La luz que podemos ver es sólo una pequeña parte de un gran espectro de energía electromagnética (EM). 





El espectro también incluye radiaciones no visibles, como las ondas de radio, microondas y rayos x.



Un prisma ilustra cómo la luz blanca se extiende en la secuencia de tono
del espectro visible



La aparente blancura de la luz que vemos siendo del sol o de una lámpara está producida por toda la gama de la radiación visible mezclados. 






Cuando un haz estrecho de esta luz pasa a través de un prisma, sus diversas ondas se extienden en una secuencia definida. 
En la banda resultante de la luz las ondas más cortas en un extremo producen una sensación violeta, seguido de ondas cada vez más largas que sentimos como áreas de color azul, verde, amarillo, naranja y rojo. 
La sensación exacta que obtenemos al ver un arco iris.






Fuentes de luz blanca varían en la forma en que distribuyen su energía a través de las diferentes áreas de color del espectro visible, una luz blanca más amarillenta más cálida en una bombilla incandescente estándar y un blanco más azulado más frío en muchos tubos fluorescentes. 





Esto se debe a que la bombilla incandescente emite mucha más luz en las longitudes de onda largas que en las cortas, dando una luz amarillenta, mientras que los tubos fluorescentes emiten débilmente en el extremo rojo con fuertes emisiones en los verdes y azules.





La luz del sol por el contrario, proporciona su propia versión de la luz blanca porque su radiación se distribuye en torno a un pico ancho en los azul-verdes, disminuyendo a cada lado.
Pero en realidad siempre vemos el color como blanco porque nuestro cerebro hace una comparación y decide cual es el color blanco.





¿Qué es el color?

"...si un árbol cae en el bosque hay un ruido, si no hay nadie allí para oírlo?" 

se aplica de una manera similar a la de color.





Una pregunta apropiada podría ser "si una tanzanita se encuentra en un lugar lejos de los ojos humanos ¿tiene color?" 

La respuesta a ambas preguntas discutible a nivel científico, es no. 





Estamos acostumbrados a pensar en el color como una propiedad inherente a un objeto como su forma o tamaño, pero a diferencia de los átomos de la materia, el color no tiene una realidad independiente. 





Es una interpretación de nuestros propios sentidos y existe como una percepción en el espectador, no como átomos del objeto. 

El color se percibe a través de nuestro equipo sensorial -los ojos y el cerebro. 

Así que cuando describimos el color de una piedra preciosa, en realidad estamos describiendo sensaciones que surgen de procesos fisiológicos complejos.






Lo que vemos como el color en realidad son simplemente las longitudes de onda que llamamos luz visible reflejada en nuestro ojo, el resto de los colores se absorben. 





Por lo tanto el color de una piedra preciosa no emana de sí misma, desde dentro de la piedra preciosa. 





El color viene de la luz y la interacción de la energía de la luz con oligoelementos dentro de la piedra preciosa. 
Como división de la luz por un prisma, varias longitudes de onda son vistas como diferentes colores.






Un Granate Tsavorita absorbe longitudes de onda visibles largas más que cortas. 
Cuando la luz del sol golpea el Tsavorita, la luz no absorbida puede volver a nuestros ojos es alta en longitudes de onda corta - verdes y azules y débil en las ondas más largas (rojos, naranjas, amarillos), ya que son absorbidos. Nuestra visión procesa las ondas más cortas en una sensación verde.





En Contexto: Tsavorita absorbe las longitudes de onda más largas y emite longitudes de onda más cortas y es lo que causa que el ojo perciba verde.






Lo contrario sería cierto de una piedra roja, por ejemplo un rubí. 
Este absorbe longitudes de onda visibles más cortas que los largas, por lo tanto, cuando la luz del sol golpea un rubí, la luz que no es absorbida regresa a la vista rico en largas longitudes de onda - un montón de rojos y naranjas, pero es débil en las ondas más cortas, por lo tanto, vemos un rojo.





Por el contrario, si el mismo rubí se pone bajo una luz verde (luz filtrada sobre todo a partir de mediados del espectro), la tendencia del rubí para absorber longitudes de onda más cortas, además de la falta de ondas largas en la fuente de luz, hace que el rubí aparezca mucho más grisáceo y desaturado .





Gemología y espectros

Una de las herramientas que los gemólogos utilizan para identificar los diferentes tipos de gemas es un espectroscopio.


Esta herramienta permite determinar los espectros de una piedra preciosa que demuestra que se absorben longitudes de onda. 





Es una prueba de identificación potente y sirve para ilustrar el ejemplo anterior.
A continuación se presentan los espectros de un Rubí y de un granate Tsavorita con la proyección de líneas que absorben.



Imagen Izquierda - espectros de un Rubí 

Imagen derecha - espectro de un Tsavorita


Resumen

La luz hace que el color y la absorción de diferentes longitudes de onda en diferentes minerales causen que nuestros ojos perciban diferentes colores en consecuencia. 

Es por esto que un rubí puede aparecer increíblemente rojo bajo una luz muy incandescente (con una gran cantidad de longitudes de onda larga) y muy poco impresionante bajo una luz más verde con longitudes de onda más cortas. 





Es por eso que una tanzanita puede parecer muy azul bajo tubos fluorescentes y más violeta con destellos de rojo bajo luz incandescente.





Incluso en diferentes momentos del día, las piedras preciosas pueden alterar su aspecto como la calidad de los cambios de luz a medida que el día avanza.






A nivel científico, la luz que se utiliza para graduar las piedras es una consideración importante con el fin de mantener la coherencia y mantener a las normas, pero en un nivel emocional, el carácter camaleónico de las piedras preciosas en diferentes luces puede considerarse como otra cualidad mágica de éstos regalos maravillosos que la naturaleza nos ha dado y es algo para ser disfrutado.






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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