jueves, 2 de julio de 2015

TRATAMIENTOS EN PIEDRAS PRECIOSAS PARTE I




Cualquier persona que tenga un interés en piedras preciosas y un conocimiento que pasa del comercio sabrá que existen muchas formas de tratamiento y mejora ideados por el hombre para hacer que gemas de menor calidad se vean mejor. 






A veces, estos tratamientos pueden transformar una piedra preciosa por completo. 
Algunos tratamientos son permanentes, otros no lo son. 
Algunos son aceptados como práctica normal en el comercio y son una parte rutinaria de un tipo de gema para comercializar y otros son intentos sin escrúpulos para tergiversar las piedras preciosas de grado inferior como piezas finas. 





Este artículo nos da un vistazo a dos de las formas más comunes de tratamiento, la calefacción y la irradiación.





Calefacción

Este es un tratamiento que se ha utilizado durante siglos. 

Es uno de los tratamientos más antiguos y comunes. 
La historia nos dice que la gente en la India estaban calentando calcedonia amarilla para producir cornalina naranja ya en el 2000 aC.





El calor puede aclarar, oscurecer, profundizar o cambiar el color de una piedra preciosa en su totalidad. 
Se pueden eliminar inclusiones o pueden formarlas. 
Todo depende de una serie de factores que incluyen la presión, temperatura, velocidad de calentamiento y enfriamiento y la química.






Generalmente afecta el color de un material mediante la alteración del estado químico de algunos de sus átomos y por lo tanto su patrón de absorción de la luz, pero también puede cambiar la apariencia de otras maneras.
Algunos de las más comúnmente tratadas son:


Ámbar : calentamiento suave oxida y oscurece. 

Algunos Ámbar también contienen burbujas de gas que pueden hacer que parezca nublado. 
Las burbujas pueden ser eliminadas por calentamiento lento, generalmente mientras inmerso en aceite de linaza.

Adicionalmente, el calor puede ser utilizado para producir pequeñas fracturas llamadas lentejuelas en el comercio. 
Esto se hace mediante el calentamiento de las burbujas dentro de ámbar a un punto en que implosionar haciendo fracturas discoidales que reflejan la luz provocando un efecto de lentejuelas.


Berilo : La variedad azul-verde de Berilo - Aguamarina es una piedra preciosa que se ​​calienta de forma rutinaria. 

El color está causado por las impurezas de hierro y por lo general tiene 2 colores, amarillo y azul. 

Los 2 colores juntos hacen verde, que es la razón por que la mayoría de las aguamarinas sin calefacción son de un color azul verdoso. 

El calentamiento a aproximadamente 400 grados centígrados eliminará el amarillo, dejando sólo el azul. 
El cambio es causado por una alteración en la estructura atómica, es decir, moléculas F3 convierten en moléculas de F2. 


Corindón : Calefacción de corindón, en particular en las variedades de rubí y zafiro es una práctica generalizada y común. 
A diferencia del Berilo no se hace generalmente para mejorar el color como tal, pero si la transparencia, y no es un cambio atómico pero uno estructural. 
El calor hace cambios estructurales en las inclusiones de seda en el rubí y el zafiro. 
El rutilo que forma la seda se disuelve en la piedra a alta temperatura (por lo general alrededor de 1.800 grados centígrados). Dejando una piedra preciosa más transparente y por lo tanto más hermosa. 

Un gran porcentaje de rubíes y el zafiros en el mercado hoy en día se calientan y es un tratamiento bastante rutinario.
Rubíes y zafiros sin calefacción contendrán agujas de rutilo microscópicas o burbujas de gas en pequeñas bolsas de líquido que son evidencia de que los laboratorios pueden utilizar para garantizar que estas piedras no se han calentado. 


Topacio : Los colores Marrón Naranja se calientan de forma rutinaria para producir rosado. 


Este es también en su mayor parte un efecto estructural, reduce el componente amarillo.


Tanzanita : tanzanita es un caso interesante en que el azul como lo conocemos no existiría sin calefacción. 

Se supone que todas las Tanzanitas se tratan térmicamente. 
Tanzanita antes del calentamiento se asemeja al color de la melaza con una mezcla de colores rojo, violeta, azul, amarillo y verde todo combinado para producir una tonalidad marrón. 

El componente de color amarillo verde se retira con calentamiento a 600 grados centígrados, lo que resulta en el color final azul o púrpura. 
El tratamiento es permanente y estable. 

La calefacción no es un promotor de color en el caso de la tanzanita. 

Como con todas las piedras preciosas, más profunda es la saturación de color más fina es la piedra. 
Así que cuanto más pálido el color menor será el grado. 
La saturación de color está presente incluso en su forma sin calefacción en bruto, un profundo color de melaza se tornará un profundo azul violeta o azul. 
Un marrón pálido se calentará a un azul pálido. 
Por lo tanto el proceso de calentamiento no mejora el color en Tanzanite, simplemente cambia de marrón a azul. 
La calidad del color es dictada por la naturaleza.

El calentamiento puede llevarse a cabo en una amplia gama de métodos y con aún más con una amplia variedad de equipos. 

En Tailandia y África, por ejemplo, las piedras se calientan de forma rutinaria en los tambores de aceite en el caso de corindón o incluso en papel de aluminio y yeso de París en un quemador de gas o en tubos de ensayo en el caso de tanzanita.





Más comerciantes de gemas avanzados usan sofisticados Hornos que controlan la velocidad y la temperatura de la calefacción en un alto grado.


La irradiación

La irradiación es el proceso de utilización de la radiación electromagnética para alterar el color de una gema. 

La irradiación ha estado con nosotros desde el 1900, cuando los científicos como Bordas y Crookes utilizan sales de radio para cambiar zafiros azules y diamantes verdes.






En el mundo actual, la irradiación se utiliza rutinariamente para colorear un número de piedras preciosas. 
En particular, diamantes, berilos, perlas, topacios, zafiros amarillos, amatista y turmalinas. 





El proceso por el que la irradiación cambia de color es bastante sencillo. 
La radiación hace que los electrones derriben algunos átomos, dejándolos libres para ser absorbidos por otros. 
Esto tiene el efecto de crear centros de color, que a su vez alteran el patrón de luz que absorbe la piedra preciosa y, por extensión, su color.






Generalmente son rayos gamma procedentes de los elementos radiactivos tales como cobalto que los laboratorios utilizan para irradiar las piedras preciosas. 
Los rayos gamma no dejan radiactividad residual. 





Las piedras preciosas se suelen poner en un recipiente de plomo con material radiactivo como el cobalto o cesio, y dejado allí hasta que se logre el cambio de color. 

Entonces, ¿qué efecto tiene la irradiación en diferentes piedras preciosas? 



Topacio azul: se han creado matices que no se encuentran en el topacio azul natural, como London y el sky blue.



Turmalina: puede irradiarse para oscurecer piedras de rosa a rojos, estas son indistinguibles de los rojos naturales.



 Diamantes: marrones y marrones-amarillos pueden ser irradiados y calentados convirtiéndolos en intensos amarillos, verdes, azules, rosas y marrones. 
Diamantes irradiados se valoran mucho menos que sus contrapartes naturales de colores comparables en grado de pureza, y tamaño.



Perlas: Irradiando perlas blancas cultivadas volviéndolas en matices azules o grises.

Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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